要想在美国监狱混下去,没有方便面是万万不能的

生活

2018-10-13 09:30

在《肖申克的救赎》和《监狱风云》这类经典的监狱电影中,都有一个相同的细节,香烟是监狱里唯一的「通用货币」,谁掌握了香烟的供应,谁就在监狱中拥有最大的权力。

▲《监狱风云》剧照.

这不只是电影里的桥段,在二战时期香烟就是战俘营里最值钱的通货。不过近几年方便面却逐渐取代了香烟,平时几块钱一包的方便面在监狱能换取一切所需的物品和服务,甚至有囚犯为了争夺泡面在斗殴中丧命。

从香烟到方便面,在与社会隔绝的高墙内,这种自成一体的地下货币体系,既是对现实社会的价值扭曲,同时也折射外部世界的经济制度和群体观念,导演着一出出好戏。

香烟在监狱里不好使了,方便面最值钱

这个现象会为人所知,主要源于在 2016 年的一份论文。亚利桑那大学社会学院博士生 Michael Gibson-Light 花费了一年时间,在美国一所有 5000 多名囚犯的监狱内调研发现,方便面已经取代香烟成为监狱中的通用货币。

Gibson 在监狱对近 60 名囚犯和狱警进行了采访,获取了囚犯们在狱中使用方便面交易的大量细节。

在监狱里方便面有多值钱?据 Gibson 的介绍,2 包售价 59 美分的的泡面就可以换到一件价值 约 11 美元的运动衫。原来的「监狱货币」香烟则大幅贬值,5 根价值 2 美元的特制香烟才能换来一包方便面。

▲美剧《女子监狱》中就有囤积方便面的情节

据 Times Free Press 报道,周四周五对于这里的 550 名囚犯就像圣诞节一般,因为这两天囚犯可以通过监狱采购一些物品,其中最畅销的就是方便面,一年能给监狱带来 3.4 万美元收入。

除了能换取物品,囚犯还能用方便面换取洗衣服、床铺清洁等服务。以及将方便面作为打牌和赌球时的筹码,完全就是《肖申克的救赎》里面的剧情。

▲《肖申克的救赎》剧照

一位囚犯这样描述方便面在监狱里的地位:

你可以从一个男人的储物柜里有多少泡面来判断他的经济状况,如果有 20 包那意味着他已经挺富有了。如果囚犯想寄信要求家人送来更多泡面会被收取更多手续费。

这里和外面一样,你需要用货币来购买一切,只不过这里货币是方便面。

不过随着这则消息不断传播,一些不靠谱的传说也开始流传。

比如一篇题为《为什么方便面成为了美国监狱的地下货币?》的文章提到,墨西哥毒枭古斯塔沃·柯林 (Gustavo Colin) 在监狱内掌控着方便面和可卡因的交易,将监狱内的汇率保持在了 10 包中国方便面换 1 克可卡因的黄金天平。

▲ 该文中的描述并非事实

实际上确实有一位叫古斯塔沃的囚犯在监狱里因为方便面而出名,但却不是墨西哥毒枭,这位古斯塔沃因为贩卖军火在监狱待了 10 年,他将如何在监狱里烹饪好吃的方便面经验编撰成书,书名就叫《监狱泡面:铁窗后的食谱和故事》。

虽然这种《故事会》风格的传言不可信,但方便面确实重构了监狱的经济体系。一位曾入狱 6 年的 Chandra Bozelko 就自己的新书里介绍了方便面在监狱中的货币价值,Chandra 是一名常春藤大学毕业生,因为伪造信用卡盗刷而入狱。

▲ 图片来自:BBC

Chandra 表示自己曾在监狱里用 10 包方便面换来一本想读的书,此外也有囚犯用方便面放起了高利贷,如果你「借贷」两包方便面,一周内要归还四包方便面, 100% 的周息比社会上的高利贷还要疯狂。

据 BBC 报道,曾经就有囚犯因为无法偿还方便面的债务而遭到殴打,此前 Gibson 采访的囚犯中也表示看过有人因为方便面债务大打出手,「人们会因为方便面丧命」。

为什么方便面会取代香烟会成为监狱的通用货币?

为什么方便面能成为美国监狱新的「流通货币」,那就是监狱提供的太难吃了,囚犯们吃不饱啊。

Gibson 的调查显示,随着美国联邦和各州经费缩减,一些监狱服务交给了私营企业负责,监狱餐饮的支出被大幅削减。有监狱将囚犯一天三餐热饭降级为两顿热饭和一顿冷餐,周末更是只有两餐。

这些监狱餐到底有多难吃,Gibson 在监狱进行调研的时候,就有工作人员警告他别吃监狱里的饭菜,以免拉肚子。他还发现一个装食物的包装上写着「不适合人类使用」(not for human consumption)的字样。

这迫使囚犯通过其他渠道获取食物,然而监狱的管制相对严格,于是方便面成了「完美」的选择。「容易储存、不易变质,可以保存很长时间。」在监狱待了 6 年的 Chandra Bozelko. 说出了方便面得以成为监狱黑市中的「通用货币」的重要原因。

其实这些特点香烟也都具备,而且香烟和方便面都是消耗品,在供应量有限的前提下会一直被食用,数量不会大量增加,以它们作为通用货币也不易出现通货膨胀。

只不过当方便面成为监狱里更大的刚需时,也自然取代香烟成为囚犯们公认的货币,重点不在于这个这个货币是方便面、香烟或是其他什么物品,而是囚犯们共同认可什么,这也我们现在的货币体系得以成立的基础。

当年香烟成为监狱中的货币也一样的道理,二战期间美国烟草公司为了宣传向上战场的士兵免费提供香烟,不少大兵都有了烟瘾,于是在战俘营里香烟就成了最有交易价值的物品。

▲二战期间的香烟广告

英国经济学家 R.A.Radford 曾在在 1943 年被纳粹俘虏关入集中营,在获释后他撰写了一篇著名的文章 《战俘营里的经济组织》(The Economic Organisation of a P.O.W. Camp),描述了香烟在战俘营经济活动中的诸多细节。

几乎在集中营的每间牢房内,都会有一块用于展示物品交易价格的公告板,物资的价值都是用香烟来计算,比如一听沙丁鱼的价格 20 支烟。

不同国家战俘所在的狱所价格和交易规则也有不同,一些有商业头脑的战俘从中嗅到商机,比如法国人发现咖啡精在爱喝茶的英国战俘营价格较低,一买一卖能赚不少香烟,整个集中营就像一个微缩版的国际贸易市场。

当时集中营里流传着这样一个故事,一位随军牧师手里拿着一罐奶酪和 5 根香烟,在战俘营里转了一圈。回来以后,他手里凭空多了一袋食物,而他原来手里拿的东西一点没少。虽然故事的真实性不可考,但也反映了当时战俘营里的商品交易情况。

▲ 电影《一狱一世界》剧照

有了交易市场,物价也自然会发生波动,通胀通缩也开始出现。当红十字派发香烟和食物的消息传来,意味着香烟货币的流通将增加,物价开始上涨,相反如果补给中断或减少,物价又开始下跌了。

而因为香烟能充当货币,于是还有人开始制作「假币」。一些囚犯将红十字会派发的机制香烟拆成烟丝重卷来冒充好烟,这个难度比电影《无双》里复制美金要低得多了,但随着「假币」越来越多,后来用于交易的香烟都要经过检验。

由此可见,只要有人就有需求,人们的不同需求就会催生交易,有交易就衍生出货币,人们就会开始寻找可以充当货币的一般等价物,监狱和战俘营其实可以看作是研究市场经济的理想模型。

监狱经济的本质

在前段时间热映的电影《一出好戏》里,当众人流落荒岛,并认为外面的世界不复存在时,这座荒岛也就变成了和监狱一样的社会实验场,上文提到的各种监狱经济也由此诞生。

在荒岛上人民币成了废纸,不过当张总发现了满载各种物资的废船之后,重新用扑克牌作为货币,建立了新的货币体系,用号称只有两副的扑克牌操控了货币的发行。

而男主角马进在意外获得大量海鱼后,这一岛上最受欢迎和稀缺的物品开始成为新的货币,马进用这些鱼置换了岛上一切不可再生的资源,逐渐掌握了荒岛的经济,进而推翻了张总的「统治」。

这和监狱里用香烟和方便面充当货币没有区别,都是实物货币的一种,无论这个实物是什么,本质上都是某个群体的共识,共同认可某个东西可以作为交换其他商品的价格衡量尺度,而我们日常使用的货币则被认为是有史以来最普遍也最有效的共识系统。

所以,如果你不幸在美国犯事被抓进去,即便你在外面是什么大人物,也最好想办法多囤几包方便面。

题图来自:OMG FACTS

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