334 亿美元收购红帽,107 岁的 IBM 想再一次重新定义自己

公司

2018-10-29 16:14

作为一家跨越了时代的科技公司,IBM 的生存之道是不停地战胜惰性,重新定义自己。

10 月 28 日,IBM 和开源解决方案供应商红帽(Red Hat)共同宣布,IBM 将按照每股 190 美元的价格,收购红帽所有股票,收购总价格为 334 亿美元。截止上周五美股收盘,红帽股价为 116.68 美元,收购溢价 63%。

收购完成后,红帽将并入 IBM 混合云部门,红帽 CEO Jim Whitehurst 将加入 IBM 高级管理层,向 IBM CEO 罗睿兰(Ginni Rometty)汇报。

▲ IBM CEO 罗睿兰

这是 IBM 最大迄今为止最大的收购案,美国科技史上第三大收购案,仅次于 2016 年戴尔斥资 670 亿美元收购易安信以及 2000 年,捷迪讯光电 410 亿美元收购光学元件供应商 SDL。

IBM 真的急了。

彭博总结了这家科技巨头近年来的颓势。自罗睿兰于 2012 年接任 CEO 以来,IBM 的营收已经下滑了将近 1/4,主要原因是其主营的硬件、软件和服务的销售下滑,这家老巨头已经难以和年轻的科技公司竞争。

今年初,IBM 终于实现了营收增长,止住了过去连续 22 个季度营收下滑的境况,但市场并不买账,原因是此次增长主要归功于其推出新的大型机系统,而不是来自包含云和人工智能的「策略性要务(Strategic Imperatives)」。

从生产销售大型机的硬件巨头,到向政府、企业销售软硬件,并为系统架构和网络托管提供咨询服务,IBM 一直在重新定义自己,云服务和人工智能是 IBM 当下最重视的新业务,但它们同样存在很多问题。

在 AlphaGO 出现之前,IBM 的 Watson 可能是这个星球上最知名的人工智能程序,它曾在答题节目中战胜人类选手,拿下 100 万美元奖金。现在,Watson 被广泛应用于生物制药、执法、金融等领域。

▲ IBM Watson. 图片来自:Carolyn Cole/Los Angeles Times via Getty Images

但是,最近有越来越多的声音质疑 Watson 更多被用于市场宣传,而且它的实际效果并没有 IBM 说得那么好。

TechCrunch 曾报道,世界顶级的肿瘤治疗与研究机构 MD 安德森癌症中心在耗费了 6000 万美元后终结了和 Watson 的合作,该项目最终被认为 “尚未做好人类研究或临床应用的准备”。今年 5 月,Watson 医疗部门进行大幅度裁员,规模占总员工比例的 50%~70%,被众多媒体解读为「医疗 AI 泡沫破灭」。

在云服务方面,IBM 也在面临各种压力。

有人形容 IBM 的云服务,除了政府和银行等大型企业,其昂贵的价格及并不友好的操作体验让很多新创企业望而却步。

IBM 的优势在安全性高的私有云领域以及针对大型组织的咨询服务。和亚马逊、微软、Google、阿里云不同,IBM 在云服务市场上的角色更像充当是客户和云计算厂商的中间商,咨询业务为 IBM 的营收和利润贡献颇丰。但现在,其他的云平台正在快速增长,并开始挤占 IBM 的市场。

所以,IBM 开始了又一次改变。

对很多程序员来说,红帽是个耳熟能详的名字。它在 25 年前创立,是开源操作系统 Linux 的热烈拥护者,后者也是服务器电脑上最常用的操作系统。红帽最知名的产品是「红帽企业版 Linux」,它顺应了企业的需求,奠定了红帽在 Linux 业界的旗手地位。

▲ Red Hat Linux 9 屏幕载图

红帽是全球第一个做到 20 亿美元的开源软件公司,今年收入预计将超过 30 亿美元,除了操作系统,红帽目前的服务还涉及云计算、存储、虚拟化、中间件等领域。

在云服务市场中,红帽的角色是为云计算服务提供商提供基于 Linux 操作系统的解决方案。在红帽 CEO Jim Whitehurst 看来,如今越来越多的企业不再单独购买服务器,而是选择购买亚马逊、微软、Google 的公有云服务的趋势是利好红帽的。

「以 340 亿美元收购红帽,意味着 IBM 可能找到了比 Watson 更本质的挽救其萎靡不振的业务的方法。」TechCrunch 如此评价这场收购,「虽然收购并不能保证 IBM 一定会从过去 5 年的颓势中转型成功,但对蓝色巨人来说,这似乎比人工智能更好。实在的东西总是优于炒作。」

对 IBM 来说,收购红帽除了能立竿见影地增加在云服务上的营收,也意味着这家在云服务上身段轻柔的企业要下场做更多的事儿了。

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