拼完一套儿童电子积木,我有点羡慕现在的小孩子

产品

2018-10-30 12:23

自从小学毕业没有手工课后,我直到成为社畜才有机会重新玩纸质模型。上次是今年 4 月让全办公室沉迷的任天堂 Labo,这次是一套为 STEAM 教育设计的可编程电子积木平台——Makeblock 神经元探索者套装。

玩这套电子积木最大的乐趣是从零开始组装一个能够交互的成品。这个套装可以拼装出钢琴、尤克里里、小车和 LED 光剑四个成品。

打开套装,可以看到能源 &通信模块、输入模块、输出模块和各类附件。不同类别的模块使用不同颜色的硅胶包裹,每一个模块上面还有英文标识。

我们发现,每个模块在信号输入方向是「凸出」的,在信号输出方向是「凹入」的。这些细节上的处理可以让儿童在拼接模块时减少出错,玩起来也不会太纠结。

绿色的能源 &通讯模块除了供电,还内置蓝牙,是让神经元套件与手机、iPad 连接的关键。

橙色的输入模块包括旋钮、光线传感器、测距传感器、温度传感器、四控触摸开关。蓝色的输出模块包括灯带、LED 面板、蜂鸣器、直流电机和电机驱动。

套装里有两份纸质说明书,可以让使用者了解各个积木功能和组合玩法。

比如把「电源模块 + 光线传感器 + 蜂鸣器」连接后,再把手掌放在光线传感器不同的位置,蜂鸣器就会发出不同的声音。这个玩法,是不是让你想起美剧《生活大爆炸》里谢耳朵那个不需要接触就能弹奏的特雷门琴(Theremin)?

了解完各个模块的功能后,下载「神经元」App,就能够找到组装成品的视频教程。

▲ 四个模型未拼装前长这样

我们先组装尤克里里来练练手。按照教程把纸板上一个个零件掰下来时,其实我并不能确定每一块纸板具体会变成尤克里里的哪个零件。

耐心按照提示进行折叠和拼接,随着慢慢尤克里里慢慢成型,就会恍然大悟,「原来这个小纸片是用来做琴把的」。

神经元套件的纸板相比 Labo 的要薄、软一些,估计小孩子叠起来也没有这么费劲。把作为琴弦的四色鳄鱼夹安装在琴把模型上后,下一步是组装琴面。这一部分需要安装 LED 面板、蜂鸣器、触控开关、能源这几个模块。

模型组装完成后,会发现纸板上的设计是没有冗余的,每个折叠的角度和细节都有其用处。

比如尤克里里模型背面有一个指甲盖大向内折入的开口,一开始组装的时候并不知道它的用处,在处理布线的时候才发现,这个设计可以支撑琴面,同时还能把里面的线框住,保持模型的整体美观。

模型组装完成,确实是可以发出声音用来弹奏的。连接上手机,我们还可以通过「神经元」App 对每个按键发出的声音、LED 面板出现的颜色进行编程设定。

总的来说,用这个纸板尤克里里尬尬地弹上一曲是完全没有问题的,不过最后的编程需要一些基础的编程知识。

组装完尤克里里模型,我们用了 40 分钟。熟悉后开始组装钢琴模型,我们用了 1 个小时。

钢琴模型不仅会用到五颜六色的灯带,还使用距离传感器。同样,按键的声音也修改。

还有这把能发光的 LED 光剑,应该是这个套件里组装起来最简单的一个模型。

需要注意的是,由于各个模块只有一个(没错作为电池的能源模块也只有一个),因此组装下一个模型的时候,总需要把部分模块从上一个另外的模型上拆下来。

这套神经元探索者套件除了支持连线式的「神经元」App,还支持基于 scratch3.0 开发的「慧编程」,以及苹果的「Swift Playgrounds」。

d

「Swift Playgrounds」是 2016 年苹果发布的一款 iPad 应用,其目的是为了帮助 12 岁以上的儿童学习 Swift 语言来进行编程。

Makebolck 的神经元探索者套件在全球部分 Apple Store 和苹果官网上独家发售。在 Swift Playgrounds 中,我们可以找到这个套件的完整课程,其中包括 30 多个闯关任务。

如果要从娃娃抓起培养 iOS 和 OS X 的开发者,那么这个软件和硬件相结合的套件会是一个充满乐趣的开始。

Makebolck 的神经元探索者套件是一个 STEAM 教育产品。STEM 教育是指融合了科学(Science)、技术(Technology)、工程(Engineering)、数学(Mathematics)多学科知识的跨学科教学理念。后续加入艺术(Arts)后,写成 STEAM。

学校教培和家庭场景是目前国内 STEAM 教育产品的主要目标场景。这个在苹果商店上架的神经元探索者套件,更多是一个面向 C 端的产品。目前国内 STEAM 教育尚未流行,这类对于儿童和家长来说入门门槛都较高的教育产品,究竟怎样才能普及,还真是个问题。

对于这个疑问,Makeblock 给我们的回复是:作为一种教育用途的科技产品,它本身肯定不会完全像电子类玩具一样简单,还是需要一定的「学习」过程才能更好体会到产品本身的乐趣和价值。我们相信 STEAM 教育是未来的需要,也知道在中国的普及需要时间,而这类有趣的玩具目前可以做到降低学习的门槛。

后评论

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中