新 AirPods 获蓝牙 5.0 认证:它仍然只是耳机,但可以办到的事更多了

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11-06 18:14

本以为苹果会在 10 月底的特别活动里发布新 AirPods,但事实告诉我们这款耳机并不会在今年的苹果发布会上到来。不过,在发布会上不出现并不代表这款产品就此湮灭。

▲ 图片来自:CNET

近日,外媒 MySmartPrice 就在 SIG(Bluetooth Special Interest Group;蓝牙技术联盟)的数据库里找到了疑似新 AirPods 通过蓝牙认证的信息,再次确认了新 AirPods 的存在。

更新蓝牙 5.0,W2 芯片也将会一同到来

从 SIG 公布的认证信息看,该产品名为「AirPods」、来自苹果公司,认证在 11 月 1 日获得颁布,型号分别为 A2031 和 A2032。从在售的 AirPods 的型号命名看,这两个型号应分别代表「左耳」和「右耳」两个耳机。

▲  图片来自:MySmartPrice

此外,新耳机将支持蓝牙 5.0 规格(目前版本为蓝牙 4.0),这意味着新耳机将用有比现款更远的接收距离、更快的连接速度和更可靠的数据传输效率、吞吐量

2016 年,SIG 在公布蓝牙 5.0 标准时,就给出过「4 倍距离,2 倍速度, 8 倍蓝牙广播」承诺。从 iPhone 8 / 8 Plus / X 支持蓝牙 5.0 标准的配置看,苹果也开始在终端设备上向这项技术靠拢,因此作为苹果自家的无线耳机产品(Beats 除外),升级蓝牙技术也自然成为了本次新 AirPods 的「必升项」之一。

▲ 图片来自:Amarinfotech

那么采用蓝牙 5.0 之后,新 AirPods 会得到怎样体验升级?虽然目前网上并没有更具体的产品信息,但我们不妨也可以稍作猜想:

比如在连接苹果设备后,AirPods 设备与终端的距离更远,对于墙壁这些障碍物的穿透能力更强。另外传输速度方面,新技术能让耳机与终端之间的数据吞吐量更快更大,从而降低两者之间的延迟。

▲ 图片来自:News

9to5mac 给出更直观的例子是,在使用蓝牙 5.0 后,无线设备与终端的传输速度提升到了 2Mbps;而在通过语音控制终端时,指令传输到终端的速度将从 90ms 缩减到 40-50ms。个人认为这可能不会有太大的体验区别,但对苹果一向主打的语音交互和无线连接来说,这是提升整条无线产品线的必要升级。

▲ 图片来自:Want

此外,目前 W2 芯片已在 Apple Watch Series 3 上得到了应用。而随着连接功能的升级,相信该芯片也会被应用在新 AirPods 上。而在交互方面,AirPods 的双击唤醒「Hey Siri」也会被语音唤醒代替。

它仍然只是一个耳机,但可以办到的事更多了

除了蓝牙 5.0 得到了认证,新 AirPods 在其他功能方面也得到了升级。

今年初,苹果获得了耳机生物传感器的专利认证,该专利描述为「配备一个或多个生物特征识别传感器的耳机」。同时,彭博社也在今年 6 月的曝光中表示新 AirPods 将会配备降噪功能,预计该技术最快将会在 2019 年初推出的新耳机中应用。

从目前具备健康监测功能的运动耳机,以及苹果在 Apple Watch Series 4 的健康功能部署看,新 AirPods 所配备的这个「生物识别传感器」应该会被用于心率测量。

目前具备心率测量功能的耳机分别通过三种方案进行测量,其中电极传感、光学传感两种方案已经在心率带和 Under Armour 的运动耳机中得到应用。

▲  图片来自:知乎

而第三种 PerformTek 生物识别,是美国 Valencell 研发的生物识别技术。这也是最有可能被苹果用在新 AirPods 上的测量方案。

该技术在 2012 年通过了美国国家卫生研究院的临床验证,2013 年在艾利和的 On 耳机上得到了应用。

相比于电极和光学,PerformTek 会通过耳道这个在人体相对较薄的皮肤发射红外光,通过红外光的反射波获得颈内动脉系统的脉搏变换,从而得到比传统测量方式更准确、稳定的心率数据。

▲ PerformTek 生物识别工作原理. 图片来自:知乎

MySmartPrice 的发现更进一步地佐证了新 AirPods 增加心率测量功能的可能,他们从苹果在香港地区和欧洲的的商标申请记录看,苹果正试图更新且扩展 AirPods 的产品分类。而在更新的「健康仪器」中,苹果注释了以下内容:

健康仪器,即健康、健身、运动和健康传感器,用于测量、显示、跟踪、报告、监测、存储和传输生物识别数据,如心率、身体运动状况和所燃烧的卡路里。

▲ 首款支持 PerformTek 技术的艾利和 ON 耳机

因此我们可以预见的是,新 AirPods 将可能会朝向医疗健康、运动为主的耳机设备发展。值得一提的是,新耳机还将会加入防水功能。

为何新 AirPods 迟迟不到?更新节奏和新技术可能是主要原因

自去年开始,有关 AirPods 更新的消息就一直在网络盛传,但是从去年到今年,新 AirPods 都迟迟没有到来。这其中的原因,和苹果配件的更新规律和专利技术有关。

2007 年推出的首款 iPhone 所用的是 iPod 耳机的线控型(MA814LL / A),由于这款耳机整体都以苹果经典的白色设计为主,因此这款耳机也获得了「小白耳塞」的称号。

▲ 两款苹果耳机对比(左:旧款;右:新款). 图片来自:Head-fi

直到 iPhone 5 发布的 2012 年,苹果推出 EarPods(3.5mm)来取代服役多年的「小白」;到了 iPhone 7 的 2016 年,Lightning EarPods 和 AirPods 面世,这时距离 EarPods 推出已经有四年时间了。

所以,苹果更新周边的节奏并不能说是完全跟着市场和消费者去走,更多的是设备和设备之间的联动体验,比如蓝牙 5.0 并不是首次出现在耳机产品上,但是苹果依然还是设备先行配件后走,这种感觉就像「你们玩你们的,我的周边只跟着我的产品走就好」一样。毕竟无论怎么强大,AirPods 依然还是需要配合 iPhone 使用。

另一方面的原因,是专利和技术上的应用。无论是蓝牙 5.0 还是测量用的生物传感器,又或者是在 2017 年展出的 AirPower+(iPhone+Apple Watch+AirPods)的优雅搭配,这些技术都需要经过大量验证才能推出市场。

以无线充电为例,Daring Fireball 的作者曾指出,新 AirPods 延迟出现的原因和 AirPower 的发热情况有一定关系,当用户在像苹果宣传图那样将三款设备放到 AirPower 时,充电板会出现过热的情况。

显然,就目前来说,对于一款输出功率大、体积有限的无线充电板来说,散热是急需设计师解决的问题之一。而放大到新技术连接的联动、生物传感器这些细节,则需要更多更复杂的验证。当然,如果新品能顺利登场,那么将可能会是一次大更新。

不过好消息是,无线充电盒的宣传页已登陆苹果官网,且支持用户独立选配。虽然官网显示的是「目前尚未推出」,但从网络消息看,这两款产品都将会在不久后的 12 月或明年初到来。

题图来源:News

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