苹果悄悄地收购了一家 AI 初创公司

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2018-11-22 00:43

苹果又悄悄地收购了一家人工智能初创公司。

据外媒 TheInformation 报道,苹果在今年早些时候收购了 Silk Labs,这是一家人工智能初创公司,专注于研发轻量化 AI 软件,以便应用在类似相机等这类消费级硬件上。

▲ 图片来自:3uTools

与苹果的大多数收购案例一样,此次流出的交易细节非常少,但 TheInformation 指出,此次的收购金额并不高,对于市值接近万亿美元(8443.96 亿美元)的苹果来说,这可能是一笔「微不足道」的交易。

毕竟  Silk Labs 是一家员工不足十余人,且曾筹集到约 400 万美元资金的小型初创公司。

据了解,Silk Labs 的总部位于加利福尼亚州的圣马特奥县,由 Andreas Gal、Chris Jones 以及 Michael Vines 三位曾在 Firefox OS 工作的工程师于 2015 年创立,并专注在基于 AI 技术开发出适用于 IoT 硬件的操作系统。

Silk Labs 的官网显示,其在家庭安防、零售分析以及楼宇监控等领域应用边缘计算的案例,并且该公司的技术能够检测人物、面部、音频和物件。

而 Silk Labs 最著名的项目,莫过于在 Kickstarter 上发起一个基于 AI 技术,并支持面部和物体识别功能的安防摄像头——Sense,与同类产品不同的是,它能单独依靠本地设备的完成所有的计算处理,不需要依赖云端,这能保护用户的隐私,但 2016 年 6 月,该公司筹够金额后又取消了生产计划,把众筹金额退还给项目的支持者。

▲  Silk Labs 的 AI 安防摄像头 Sense

有意思的是,Silk Labs 尊重并保护用户隐私的理念与苹果不谋而合。

业内人士表示,苹果此次收购 Silk Labs,有助于提高其在 AI 及智能家居领域的竞争力,毕竟两者相契合的理念,能够使得苹果的产品避免使用像 Amazon 和 Google 等公司那样具有争议性的数据收集政策,但目前尚不清楚苹果将如何把 Silk Labs 的技术整合到产品上。

▲ 苹果在 AI 领域的代表产物 Siri 图片来自:TechSpot

实际上,这也并不是苹果公司第一次对 AI 领域的公司进行收购。去年,苹果就以 2 亿美元的价格收购了 AI 和机器学习公司 Lattice Date;今年年初,苹果还聘请了前 Google 搜索兼 AI 主管 John Giannandrea 加入到其人工智能团队中,并任命他为苹果机器学习和人工智能战略负责人。

说不准,苹果在 AI 及智能家居领域的新品,已经躺在实验室了。

题图自:Wired UK

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