三星想花 4000 万美元买下《哈利波特》手游独占权,这件事到底靠不靠谱?

游戏

11-28 15:57

「独占」的概念一直被游戏主机厂商视为是核心差异化竞争力,尤其是当两个售价和定位都基本相似的硬件设备,如何向玩家传达出「只有在我的平台上才能玩到这款游戏」的想法,高品质的「独占游戏」是必不可少的一环。

同样的道理也适用于智能手机行业,差异化的比拼显然也是对比各家的「独占实力」。然而对于大部分 Android 厂商来说,鲜少能看到在系统层面做的变动,更多是将精力投入到硬件开发上。

不过领先者三星似乎并不满足于此,如今它已经打算在内容上做更多的区分。

明年登场的《哈利波特》AR 手游,可能会最先登陆三星手机

来自 The Inquirer 的报道称,三星正计划对手机游戏开发商 Niantic 进行 4000 万美元的投资,后者是知名 AR 手游《精灵宝可梦 Go》和《Ingress》的开发商。倘若合作顺利的话,未来 Niantic 旗下的手游将会直接预装到三星手机上。

但本次爆料还透露了一个更重要的信息点,这笔投资将促使 Niantic 和三星达成某项关于独占游戏的协议。

▲ 此前 Niantic 公开的《哈利波特:巫师联盟》游戏宣传视频

根据消息人士透露,三星之所以愿意花 4000 万美元巨资,是希望 Niantic 能开发一些「只有在三星手机上才能体验得到」的独占内容。

这其中可能就包括了 Niantic 即将推出的新 AR 手游《哈利波特:巫师联盟》,据说三星希望将 Galaxy Note 手机中的 S-Pen 触控笔当作游戏里的魔杖来使用。

但目前我们尚不清楚协议中的具体「独占」形式,一种可能性是和今年三星 Galaxy Note 9 上的《堡垒之夜》手游一样,仅仅是几天的「限时独占」。

而另一种则是 Niantic 专门为三星手机打造内置专属内容的版本,算是一种「内容独占」。

另外消息人士还称,这项合作还包括和《Ingress》手游相关的内容,但《精灵宝可梦 Go》则并未包含在内,据说是因为 Niantic 对其的「重点保护」策略,不希望在其中加入任何一家第三方厂商的定制内容。

不过会有这项策略并不奇怪,毕竟从玩家规模和营收情况来看,《精灵宝可梦 Go》都是目前 Niantic 公司的核心,加上宝可梦本身的内容归属权属于任天堂和 Pokemon 公司,Niantic 大概也不希望游戏本身出现无法掌控的意外。

▲ 一名狂热的宝可梦玩家和它的自制捕捉装备

最后消息人士表示,虽然三星和 Niantic 仍在等待技术可行性的结果出炉,但两者应该会在 2018 年年底前就正式公开这项合作内容,实际成果将在明年的三星 Galaxy S10 或是 Galaxy Note 10 手机上推出。

为什么会选择 Niantic ?

想要最大程度发挥出独占游戏对硬件销量的推动作用,三星自然需要一个有着足够号召力的游戏作品,这也是它会选择 Niantic 的原因。

作为 AR 领域的明星公司,Niantic 最早只是 Google 旗下的一个游戏工作室「Niantic Labs」,当时创始人 John Hanke 带领团队,结合 Google 地图开发了首款手游 《Ingress》。在游戏中玩家会被分派至蓝绿两个阵营中,靠争夺各种「据点」来为己方圈地。

但这款游戏最特别的地方还是在于和 AR 技术的结合,因为所有据点都是依照现实世界中的地标设置的,等同于玩家也要在真实世界中进行移动。

恰好是这种结合了真实世界的游戏方式,让《Ingress》能够在传统手游中脱颖而出。

2015 年,Niantic 脱离 Google 成为一家独立游戏公司,同时获得来自 Google、任天堂和 Pokemon 公司三者共计 3000 万美元的投资,随后在 2016 年夏季,我们便看到了《精灵宝可梦 Go》的出现。

依靠另类的 AR 游戏玩法,以及宝可梦本身 IP 自带的巨大影响力,《精灵宝可梦 Go》再次让 Niantic 获得了成功。虽然在 2 年后的今天,游戏中的活跃用户数已有所下滑,但全球玩家每天在游戏中的消费金额仍然超过了 200 万美元

在 2017 年 11 月,Niantic 宣布将和华纳合作,开发一款基于哈利波特世界观的 AR 手游 《哈利波特:巫师联盟》,玩家可以在游戏中搜集物品,或是和其它巫师决斗,上线时间定在了 2019 年。

在此之后,Niantic 又宣布了 B 轮共 2 亿美元的融资,此次融资由 Spark Capital 领投,但投资者也包括了网易公司,被视为是 Niantic 想要将旗下手游带进中国市场的信号

而如果这次和三星的合作属实,这也会是 Niantic 的第三次融资计划,有消息称它正在为 2019 年的 IPO 做准备。

但 4000 万美元买下的独占,能让三星卖出更多的手机吗?

考虑到 Niantic 旗下作品在手机游戏中的广泛知名度,三星想要获得新游戏的独占权势必会面临更多的挑战。以之前的《堡垒之夜》为例,按照 Galaxy Note 9 发布会上的说法,三星确实获得了这款游戏的「限时独占」权,但持续的时间却比很多人想象的都要短。

居然只有 3 天。

没错,就在三星开完发布会后的第 3 天,《堡垒之夜》的开发商 Epic Games 就在自家官网开放了 Beta 申请渠道,只要是达到配置要求的 Android 手机,均可以申请试玩资格。

更可笑的是,这距离三星 Galaxy Note 9 正式上市还有近 10 天的时间,所以发布会上所谓的「独占」说法,更像是一种没有利益相关的营销话术。

当然,入手了三星 Galaxy Note 9 的用户仍可以获得一些「独有内容」补偿——但那也仅仅是一些可有可无的游戏代币,和一个专属的人物皮肤。

或许对三星而言,它更看重的是这些热门游戏 IP 所潜藏的「用户关注度」,并将其作为自己硬件产品预热的一部分。

比如在《堡垒之夜》的合作里,三星就专门举办过只有三星用户才能参与的竞技比赛,同时还在各种宣传视频中植入游戏演示,最终目的还是想卖出更多的手机。

不过对硬件厂商或是游戏厂商来说,独占合作本身也是签下了一个「对赌协议」——硬件厂商会看重游戏品质能否驱动用户为硬件买单,而游戏厂商则希望自己还是能卖出足够多的游戏。

所以,这也是三星会花费 4000 万美元的原因。对 Niantic 来说,这是开发独占内容的资本,也可以说是一份保险金;而对三星来说,则是花钱为自己的手机赌一个更好的销量。

但在 Android 平台上谈真正意义上的独占仍然很困难。作为一个开放系统,有技术条件的人可以很轻松地将所谓的「独占游戏」安装包导出到其它 Android 手机上,还能靠软件来实现手机型号的修改,「伪装」成另一个品牌的手机。

这也是为什么你会经常听到「iOS 首发」或「Android 首发」之类的宣传,但基本不会看到「某某厂商独占首发一款 Android 游戏」的说法。大家用的都是一样的系统底层,为什么只有你能玩我不能玩?

更现实的是,和游戏行业的商业模式不同,手机游戏仅仅只是智能手机众多功能的一部分。仅凭一款独占游戏,就能驱动足够多的用户为一款硬件设备买单吗?

这种可能性,至少我还看不到。

题图来源:Sammobile

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