美国共享滑板车的新生意:人肉充电器,月入 2000 美金?

商业

12-06 10:30

2017 年,在中国风生水起的共享单车生意被硅谷的创业者们带入了美国的大街小巷。结果,两个轮子的共享自行车没火起来,无桩电动滑板车却意外地戳中了美国人的 G 点。

目前,共享电动滑板领域已经集结了包括 Bird、Lime、Skip、Spin 等众多玩家入场。独角兽如 Bird 和 Lime 在短短两年内估值分别蹿升至 20 亿美元和 10 亿美元,颇有当年 Uber 和 Lyft 的架势;中段班的 Skip 和 Spin 则刚刚成为了唯二的两家在旧金山拿到共享电动滑板的运营执照,意欲挑战 Bird 和 Lime 的领先地位。

而当这些初创公司打个你死我活时,美国的人民群众们发现了电动滑板车背后的一个全新的商机:充电。

▲ 将 Bird 运回家充电

每当夜幕降临,就会有这么一群人,开着自己的 minivan,沿着手机上 app 显示的位置,收集街边电量不足的 Bird 或者 Lime 的电动滑板车。一趟下来,后备箱里能堆上个八、九辆。回到家后,他们会将滑板车归置在后院或者客厅,统一充上电。

第二天早上 6 点不到,这些人又要早早地起床,将这些已经充满电的电动车放回街边,拍好照片,再通过 app 传给 Bird。

这样,他们就能收到应有的充电报酬。

一晚上一般能挣上几十刀。如果勤快点,一个人一天晚上能挣个上百刀,有人甚至一晚上挣了 600 美金。

我付钱,你充电

如何让电动滑板车保持电量?

这个问题困扰着美国的共享出行创业者们。中国商人的经验告诉他们:招募一个团队统一充电。在美国,Lyft 的共享电动滑板业务也是这么操作。

▲ Lyft 电动滑板车

Bird 率先另辟蹊径,想到了充分发挥广大人民群众的力量:他们奖励用户为 Bird 的共享滑板充电,并支付每辆车最低 5 美元的报酬(圣地亚哥最低 3 刀)。这项业务迅速吸引了大批美国人,他们有一个统一的绰号,叫做「Bird Hunder」或是「Bird Charger」(姑且就统一称作「充电器」吧)。

要想成为一个「充电器」并不难。

与 Uber 或大多数共享出行服务不同,Bird 不需要背景检查或任何复杂注册程序。只需几个简单的步骤,包括注册人的地址、提供个人信息、税务信息和银行账户信息,这样你就可以通过充电获得报酬。

如果申请获得批准,Bird 将在几天内邮寄给你几个充电包以便开始使用。给 Bird 充电不需要大量的电力,因此减去了人工成本。如果是住在一个大型公寓楼里,随便找一个插口就能充上电。

Lime 随后也采取了这个方法。并将价格提高至每辆 8 刀,同时还设计了更好的用户界面方便用户们使用。Lime 给他们的「充电器」起了个很好听的名字,叫「Lime Juicer」。

财富报道称,截止 10 月 19 日,已经有超过 1 万人报名成为了 Lime Juicer。

电动滑板车的使用时间一般是早上 6 点至晚上 9 点。因此,「充电器」们会在 9 点后出门,打开 app 上的 charger mode 寻找电量不足的滑板车。

找到后,用手机上的 app 直接扫描车上的二维码就能解锁,然后将车子运回自己的车上。

他们一般会将滑板车放置在家中的客厅或者是后院。如果是租房,不少人会选择到楼下的自行车房充电。如果电量剩下 10-15%,基本上 4 个小时就能将充满电。

要注意的是,你需要在早上 7 点前把充好电的车放回指定的位置(Bird 很可爱地称这些位置为鸟巢 Bird Nest,Lime 则是 LimeHub),并且拍照上传至 app。如果超过 7 点,报酬将会减半。

充电成为「时尚」

充电生意为什么会这么受欢迎?

首先,这钱很好赚。一名 YouTube 博主在分享他的充电经验时说,一般他花上 40 分钟到一个小时就可以收集完 8-10 辆电动车。每天花上 1-2 个小时就可以赚几十至上百刀美金。

这名博主专门录制视频告诉大家他发现了一门赚钱的好办法,月入 2000 美金不是问题!

高中生,大学生,和年轻的职员,Uber 司机纷纷加入队列,每天抽出一点时间出去逛一圈,何乐而不为。

其次,这事儿很有趣。一些旧金山的小情侣现在晚上都不去看电影了,而是在街边收集电动滑板拿回家充电。许多人把充电当做打发时间又能赚钱的手段。

一般街边的电动滑板是 5-8 刀,可是如果他们非常的难找 — 比如丢在海边、扔在垃圾桶里、隐藏在树丛里、丢弃在悬崖边等等 — Bird 和 Lime 会「悬赏」12-20 刀不等的奖励。这就变得很刺激了,许多美国人甚至把电动滑板充电比作是前两年火遍全球的「Pokemon「(精灵宝可梦)。

「寻找电动滑板就像在玩口袋妖怪,而且是你找到了还能赚钱的那种。」

一些美国高中生说,给电动滑板充电已经成为了高中校园里的热议话题。大家晚上会成群结队地出门找车,这成为了一种新的校园活动,就像是一起出去寻宝一样。

男生之间也会互相攀比充电的数量。「我昨晚找了 18 辆。」「我明天要找 25 辆。」

学校里的科技宅男在这种时候反而受欢迎了。因为他们关注科技行业,所以更早地挖掘出了这个商机。现在,学校里的其他孩子都要请教他们问题:比如该如何注册、怎么找才能赚钱之类的。

令人始料未及的隐患

充电这笔生意听上去没什么毛病:我付钱,你充电,你情我愿。可让人始料未及的是,这场全民狂欢的充电大戏,竟然引发了一系列的安全隐患。

首先是抢单问题。人性是贪婪的,在美国的一些人口密集的城市 — 比如圣地亚哥 — 即使是 5 美元的生意大家也要争个你死我活。

每个滑板车理论上只能交给一个「充电器」。在一个饱和的市场里,收集滑板车的竞争非常激烈,先到先得。

有一位「充电器」就曾经反映说,有一次他找到了一辆小型滑板车,10 秒钟过后,又出现了一个人也要收集这部车。两个人就开始骂骂咧咧,到最后竟然还动起了手,其中一个甚至举起一辆 Bird 滑板车就要扔过来。

一些不同的城市还分别成立了当地的 Facebook「充电器」群组,搜 Facebook 会看到类似 DallasScooter Chargers 或者 SD(圣地亚哥)ScooterChargers 的群组,方便大家分享充电的经验和照片。

新人要想加入群组,需要分享包含用户名、电话号码和电子邮件的屏幕截图。

后来加入的新人开始发现,群组会出现一些极其恶劣的「充电器」,利用这些新人分享的信息封锁他们的账号、甚至是盗刷他们的信用卡。

其次是人身安全问题。当地罪犯和扒手的脑子动的倒是特别快,他们想到利用电动滑板将「充电器」们引诱至一些非常偏远的地方,比如小巷里或者路灯昏暗的地方。由于收集滑板车的人都是在晚上活动,这就很容易出现事故。

一位「充电器」表示,他已经被抢劫多次了。现在他都不会去陌生地方找电动滑板,如果去,也会带上一些防护措施,比如防狼喷雾或者泰瑟枪。

一些晚上出行的女性「充电器」也发现自己常常会因为找电动滑板车被人尾行。在 Reddit 网站上的 BirdScooter Charger 频道里,你会看到一些女性诉说他们被尾随的故事,报告给 Bird 也无人理会。

再者是藏车、甚至卖车。之前提到,无论是 Bird 还是 Lime 都会为难找的、失联的电动滑板车「悬赏」20 美元的高额奖励。有一小撮人就想到将滑板车藏在家里。直到它们被车手报告丢失,赏金高达 20 美元,再向公司索取高额的补偿费用。

「对于浪费大量时间和汽油,试图找到仍在地图上的 Bird 的其他’ 充电器’ 来说,这非常的不公平。」

其他车手会在 app 开启警报,叽叽喳喳的警报声可以帮助他们寻找失踪的滑板车。但这些藏车人很精明,他们往往会开着很响的音乐或者其他什么声音来覆盖。网上已经出现了各种各样的视频,手持正义的「充电器」会冲到这些藏车人的家里,当场质问。

Bird 的发言人称他们对这种行为已经开始进行监管,但是这种不良行为似乎已经司空见惯了,惩罚措施也很难落实。

更有甚者就直接偷了滑板车,然后将内部的电池拆卸下来,在市面上可以卖 50 刀,比充电赚钱还要容易。

圣地亚哥当地的媒体报道,因为这种情况,Bird 每天将有可能损失 3.6 万美元。

未来,可能不会有「充电器」了

任何一个新兴生意崛起的初期,都出现让旁人薅羊毛的机会。但这种日进百金的充电生意,未来有可能不复存在。

一方面,由于美国各州各市政府在共享单车和电动滑板车的数量上有着明确的数量要求,因此美国不太会出现像国内一般满地皆是共享单车的情况。为了保持公司的利润,充电的费用一定会慢慢下降。

比如,圣地亚哥已经出现了 3 美金的充电价,尽管这引起了许多当地「充电器」的不满,但还是有人愿意照单全收。长此以往,充电生意的利润将越来越低。

外媒 Quartz 算过一笔账,一辆 Bird 每天可以赚 16 美金。如果即使去掉一辆 5 美金的充电费用收入依然可观。可如果再算上偷窃、损坏、以及公司日常的运营和成本,到底共享出行能赚多少钱还犹未可知。

另一方面,技术的进步会让这些电动车的续航能力逐步提升,对于充电的需求会逐步降低。

Lime 目前自己运营了一支充电队伍,采取和 Lime Juicer 合作的形式一起充电,不排除未来充电队伍的规模会越来越大。

当然,也有「充电器」表示不服。「没有我们,你们的电动滑板车能开吗?!」

充电生意以及其制造的独特的美国社会现象是美国共享出行狂热背后的一个缩影。当共享单车在中国逐渐遇冷,商业模式在野蛮的烧钱大战下找不到出口时,中国的创业者和资本家正在注视着美国创业者的一举一动,看看注重品牌效应和服务的美国消费者是否能打开共享出行生意的新局面。

估值暴涨,独角兽,政府干预,偷车损坏…… 到目前为止,这些中国创业者经历过的喜和忧,美国也都遇到了。接下来,就看美国的创业者如何突破瓶颈了。

本文来自微信公众号「硅兔赛跑」(ID:sv_race),作者为马斯卡彭,爱范儿经授权发布,文章为作者观点,不代表爱范儿立场。

后评论

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中

爱范儿,让未来触手可及。

本篇来自栏目

解锁订阅模式,获得更多专属优质内容