高通骁龙 855 发布了,明年 Android 手机会有什么变化?

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12-06 10:38

预测 iPhone 看郭明錤,预测 Android 找高通。

作为 Android 生态的幕后功臣,高通每一代的旗舰移动平台所集成的特性及其参考设计,大致预示了未来一年 Android 手机的发展方向。

在骁龙 845 养活了各家厂商二三代旗舰手机整整一年后,骁龙 855 终于降临了。

我知道有友商在看现场直播,你们可坐稳了仔细看啊,这样才知道怎么和我们竞争。

或许是 4 个月前麒麟 980 发布会上被华为处处针对,这场发布会上,高通拳打苹果,脚踢华为,极尽揶揄之能事。

性能:既坚挺,又持久

骁龙 855 采用 7 纳米制程工艺,Kryo 485 CPU,性能提升了 45%。

一改去年「四大核四小核」的架构,骁龙 855 转而采用了 1+3+4 的三丛集架构。「1」是一颗基于 Cortex-A76 的大核,主频为 2.84GHz;「3」是三颗主频为 2.41 GHz 的中核;「4」是四枚主频 1.78 GHz 的小核。

把高通逼急了,不仅麒麟 980 扛不住,连自家人都成了炮灰。

发布会上高通把麒麟 980 拎来与骁龙 855 对比,数据图显示:友商的芯片尽管第一次运行性能很高,但时间一长就萎了,性能滑落到和骁龙 845 相当的水准。

简单地说,骁龙 855 不仅坚挺有力,持久性也很好。

另外,骁龙 855 将 GPU 升级为 Adreno 640,相比 Adreno 630 提升了 20%。

让 Android 率先支持 5G

基带一直是高通的拿手好戏,骁龙 855 内部集成了 X24 LTE 调制解调器,支持最高 2Gbps 的下行速率。

5G 调制解调器 X50 并没有集成在 SoC 上,这意味着手机厂商需要外挂 X50 才能够实现 5G 支持。

别的不好说,对 5G 的支持上,Android 旗舰可能会领先 iPhone 一年。

虽说 5G 主要价值在于产业互联网,但对手机的体验的拉升依然是跃进式的。

根据高通在现场的实测,在 6GHz 以下和毫米波频段下,5G 网络的下载速度可以是 4G 的 12 倍多。也就是说,未来在候机厅排队登机前,即便你临时起意,也只需 30 多秒,就足以把一部 3G 大小的高清电影下载到手机里。

此外,5G 网络的低延时性,可以让手游的延迟问题得到解决。

不过,支持 5G 不代表就能用上。虽说明年中国会有一部分城市能先行享受 5G 试点,但正式商用的时间还是定在了 2020 年。

▲ NextVR 公司通过 5G 网络把 180 视频传输到 VR 头显

骁龙 855 还优化了 Wi-Fi 的连接性,骁龙 855 支持 6-ready 和 802.11ay,因此可以让手机达到 10Gbps 的速度,堪比有线网络。

高通说 AI 性能是友商的两倍,手机的玩法更多了

去年 845 让一众 Android 手机成为所谓「人工智能」手机,从实际应用看,「智能」主要体现在面部解锁、语音助手和拍照场景智能识别上。

骁龙 855 依然没有采用独立的 NPU 引擎,而是强调系统级的 AI 加速,Hexagon 690 DSP 中加入了张量处理单元,这已经算是个准 NPU 了。

一直强调异构运算的高通其实不太愿意定义 NPU,但在接受媒体采访的时候还是戏称:

在中国怎么好卖,你就说它是个啥吧。

去年还在说用 TOPS(万亿次每秒的计算能力)衡量 AI 性能不科学,高通今年也把 7 万亿次的指标写在了 PPT 上。

高通表示,骁龙 855 的 AI 性能是 845 的 3 倍,是某 Android 7 纳米芯片的 2 倍。

已经有一些厂商用上了骁龙 855 的 AI 引擎:大象声科只需一个麦克风就可以实现视频通话的降噪,商汤用骁龙 855 的 AI 引擎做了超级像素的功能,虹软则开发出了夜景增强的技术。

▲ 商汤利用骁龙 855 开发的超级像素功能

骁龙 855 集成了全球首款计算机视觉(CV)ISP,支持广角、超广角和边角摄像头三颗摄像头,明年三摄 Android 手机有望成为主流。

Spectra 380 图像处理器,结合结合硬件的深度检测,可以拍出带有景深的人像模式,60 帧 4K HDR 的视频拍摄也将出现在明年的 Android 旗舰上。

令人欣喜的是,新 ISP 还可以实现视频的人像背景虚化,还可以进行实时的背景更换。明年的 Android 旗舰,可能会在视频上推出一些高级的玩法。

由于新 ISP 支持了 HEIF 的文件格式,明年 Android 旗舰将可以拍出和 iPhone 一样的格式文件,这种格式图片可以减少 50% 的存储空间。

游戏和影音更省电,支持 HDR

游戏和影音娱乐的体验是衡量智能手机的核心指标,这不仅促使厂商针对热门手游进行硬件上的优化,甚至直接催生出一批游戏手机。

顺应大流,高通这次把 true HDR、Vulkan 1.1 等一系列相关的技术打包在一起,提出了一个名叫「骁龙精英游戏」(Snapdragon Elite Gaming)平台,而骁龙 855 是首款支持这个平台的芯片。

借助这个平台,手机端的游戏可以实现 4K 的视频输出。

高通表示,骁龙 855 通过降低 90% 以上掉帧的定制算法,即便是要求极致的游戏,在骁龙 855 上也能流畅运行。

此外,更低的时延可以让多人在线游戏体验更好。

影音方面,骁龙 855 可以让手机播放 HDR10+,还支持 120 帧 8K 超清晰的 360 度 VR 视频,新搭载的音频编码器也可以让声音更加出色。

无惧汗渍,屏下指纹识别更好用

2018 年受全面屏浪潮的影响,屏下指纹识别开始崭露头角,不过在解锁精准度、解锁速度上的欠缺让这种技术处于雷声大雨点小的尴尬境地。

目前屏下指纹识别方案有两种,一种是以 Synaptics 以及汇顶科技为代表的光学屏下指纹技术,代表机型包括 vivo X21、小米 8 探索版,另一种则是以高通为代表的超声波屏下指纹技术。

三年后,高通把超声波指纹技术升级为「3D Sonic Sensor」,与光学屏下指纹获取的 2D 信息不同,这一传感器可以以 3D 的形式记录手指所有的指纹信息,高通表示,这是目前市面上安全系数最高的指纹识别传感器。

此外,3D 超声波指纹传感器有望提升解锁的成功率,哪怕是用户手指湿润或是沾染了油渍,这款传感器也能够正常识别指纹。

高通表示这项技术很快将会应用在某款「重要合作伙伴」的智能手机上,这款手机会在 2019 年上半年推出。

高通造福了整个 Android 生态,而 5G 可能会加剧手机行业的洗牌

尽管骁龙芯片常常在性能与跑分拿来与苹果华为对比,但高通并没有真正意义上的商业竞争对手——华为、苹果、三星的芯片用于自家手机业务的垂直整合,除了高通,旗舰手机厂商几乎没有选择。

这几乎是一种唇亡齿寒的紧密联系——2015 年骁龙 810 发热问题,「牵连」了一众智能手机厂商,以至于不少国产厂商把解决骁龙 810 的发热问题当做卖点。

但更大意义上,身居幕后的高通造福了整个 Android 生态,无论是 4G、1080p 的应用,还是双摄和快充的普及。虽然诸如双摄等技术并非高通首创,但高通通过集成化芯片和参考设计,把解决方案一次性打包给下游手机厂商,一定程度上缩短了新技术商用的路径,也加速了技术的快速普及。

高通把 5G 视为下一个十年的驱动力,而对于遭遇天花板的智能手机行业,5G 可能是为数不多的机遇——通信网络的升级换代长达 10 年,每次都能掀起一波换机潮。

▲ 高通骁龙 855 处理器(实体)

由于骁龙 855 移动平台需要外挂 X50 基带才能实现 5G,厂商在天线射频方面设计难度比以往难度更大,如何衡量发热、功耗和机身体积,都是摆在众手机厂商面前的难题。即便高通能够提供较为完善的参考设计,资金投入对于厂商也是一个巨大的考验。

智能手机行业的竞争已经从当年拼设计、拼差异化,变成了拼资本和技术,那些曾经靠着天时红利营销而昙花一现的公司,很难在 AI、5G 等新技术的应用上与成熟的公司一争高下。

骁龙 855 带着 5G 而来,描摹了一幅美好的未来 Android 旗舰蓝图,但问题是,还有多少厂商有能力把那数十亿个晶体管,变成用户看得见摸得着的功能?

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