Google 新专利曝光:用三种方法,让折叠屏更耐用一些

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2018-12-17 16:46

前不久三星在 SDC 2018 大会上公布了折叠屏手机,让大家都对未来的智能手机发展有了一个新的概念。

而除了硬件以外,作为 Android 软件支持商的 Google 也紧跟硬件的步伐,就在 SDC 召开的同时也透露了和三星合作开发新系统的信息。

不过事实并非如想象中美好,折叠手机的概念是有了,可实际操作还需要考虑到折叠屏在现实里被不同习惯的用户所使用的寿命问题。

就在近日,世界知识产权组织公布了 Google 的一项新专利,似乎想让折叠屏更耐用一些。

别以为 Google 只做软件不涉及其他领域,其实他们一直都有提供一些解决方案供用户使用。大至在路上跑的,小至能握在掌心,都能看到 Google 提供的方案。

这次被世界知识产权组织公布的这项专利,Google 将其描述为「可折叠计算设备」专利方案。但有意思的是,该方案并非单指智能手机领域里的折叠屏,而是更广泛地通过几种方法去提高所有折叠屏产品的耐久性。

首先需要明晰的是,虽然折叠屏技术已经存在,但屏幕和其内部的元器件仍需承受多次或外力影响等使用习惯的压力,这也是导致折叠屏手机最快也要到明年年底才面世的主要原因之一。

而为了克服折叠屏的寿命问题,Google 提供了这三种方法:

  • 加入低拉伸纤维防止设备因多次弯曲折叠而造成永久性损害。
  • 加入柔性记忆合金 Nitinol 让屏幕在弯曲后自动回复到原来的结构。
  • 加入泡沫或凝胶材料增厚在折叠是所需承受压力的部分。

加入低拉伸纤维来增加屏幕耐用度,Mysmartprice 认为这和蒙古人在 13 世纪通过动物皮革和木材结合,从而缩小长弓体积、增强复合反曲弓韧性和压缩力的原理相似。

虽然在屏幕和设备元器件方面,Google 并没有针对每个元件本身提供抗压方案。但通过加入韧度更高的材料和屏幕结合,仍然能在一定程度上缓解屏幕弯曲时可能造成的永久性损坏。

第二种方法是在屏幕下方加入记忆合金层,能让屏幕在弯曲状态下自动恢复到原来设计的结构。

▲ 记忆合金制品演示. 图片来自:文汇网

在可折叠屏幕的背后,会有一个个由记忆合金(如镍钛合金)组成的方块,这些方块在弯曲时能控制屏幕的弯曲极限,防止屏幕因极限弯曲而造成损害。弯曲后,屏幕可由记忆合金恢复到原状。对于强迫症用户来说,这应该是三者中最赞的方案了。

不过这个方法虽然高端又优雅,但对比其他两种来说,成本应该也是最高的一个。

同样地,在屏幕背后也可以加入泡沫或凝胶,通过电活性原理去限制屏幕的弯曲程度和让屏幕恢复原状。

更有趣的是,这些材料可通过编程去后期修改其弯曲和展开的状态,用户也无需手动去开合手机,只需一键就能让电活性材料安排妥当。

虽然从现在看来折叠手机距离我们还有很远距离,Google 的这些方案从概念到实现,更是离我们有十万八千里远。

但尽管如此,在直板手机时代后,折叠屏或许将成为未来智能手机的主要发展方向之一,而作为让这些未来产品更完美的创意,谁又会嫌多呢?

题图:联想折叠屏原型机

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