复制粘贴发明者去世,50 年前她就奠定 Word 的基本功能

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2018-12-18 16:46

发明「复制粘贴」的那位老奶奶 Evelyn Berezin 去世了,她的发明曾经让秘书文员从重复劳动中解放,也奠定了后来 Word 等文档编辑软件的基础功能。

▲ 图片来自:computerhistory.org

12 月 8 日,发明史上第一个电脑文字处理器的 Evelyn Berezin 逝世了,享年 93 岁。出生于 1925 年的 Evelyn Berezin,曾从电脑工程师、软件公司创办人,转变为科技公司投资人,但让最多人受益的,是她发明的电脑文字处理器,当时就包含了「复制粘贴」等基本的文档编辑功能。

▲ 当年文员常见的工作场景,图片来自:电影 Duties of A Secretary(1947)

在上个世纪六十年代,像文员、秘书等文字工作者经常需要针对同一个内容制作多个副本。但当时的办公设备只支持一份一份地打印,如果文件中出现了一个错误,就只能从头再来。这样的设备,在今天看来简直就是反人类。

Evelyn 曾在当时美国最大的打字机公司(Underwood Typewriter Company)工作,后来进入计算机软件开发公司 Teleregister。

Evelyn 在 Teleregister 工作的将近十年里,利用当时新的晶体管技术,为航空公司 United Airlines 开发了一个航班预定系统。这个系统可以与 60 个城市通讯,响应时间仅为 1 秒,是当时世界上最大的电脑系统之一,运行了 11 年都没有出过问题。同时她还开发了第一个计算机化的银行系统。

此外,她参与设计的计算机系统还包括美国国防部使用的武器目标计算器,在赛马场上计算每匹马投注金额的系统等。

2015 年,Evelyn 接受媒体采访时,讲述了她当时创业的起因。她表示,即使自己在计算机领域能力出众,但依然受制于当时的性别歧视,不能晋升到管理层。同时认为打字机已经成为重要的办公工具,但这些繁琐、重复的打字工作依然相当低效,因此她决定自立门户。

▲ 早期的「数据秘书」图片来自:computerhistory.org

1968 年,Evelyn 从 Teleregister 辞职。次年,她成立了自己的计算机公司 Redactron Corporation,向世界各地的客户提供计算机系统软件服务,其中最有名的产品就是「数据秘书」(Data Secretary)。

数据秘书」早期并没有屏幕,跟一个小型冰箱一样大,包含用来输入键盘,整个产品预设了删除、复制、粘贴、剪切等 13 个基本的文档编辑功能。后来迭代的「数据秘书」就逐渐加入了显示屏。

▲ 图片来自:纽约时报

这些革命性的功能后来被微软、IBM 这些电脑大厂仿效,演变为我们现在使用的 Word 文档、Google Doc 等,成为我们习以为常的功能。

Redactron 最多拥有过 500 名员工,后来被电脑厂商宝来(Burroughs)在 1976 年收购,宝来是当年 IBM 的其中一个竞争对手。同年,Evelyn 入选彭博社《商业周刊》杂志的「全美 Top 100 女性企业家」,她是名单上唯一一位来自科技公司的领导者。

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