给天气预报加点特效,居然差点成了电影大片

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01-22 09:05

末日灾难一直是很受欢迎的电影题材,观众戴着 3D 眼镜,被几十米高的海啸包围,熔岩飞石从突然爆发的火山撞过来,赌城拉斯维加斯因为九级地震坍塌成大峡谷……

这是电影《2012》中的场景,10 年过去,当年的观众可能没想到,如今打开电视的天气预报频道,也能获得类似的沉浸体验,背后的功臣就是 AR 技术。

还记得几个月前席卷中国的超强台风「山竹」吗?甚至出现了一张所谓 NASA 宇航员在太空拍摄的「世纪最强太平洋恶魔风暴」,实际上那是同一时间吹袭美国的飓风「佛罗伦萨」。

当时美国国家气象频道的一档节目 The Weather Channel(TWC)在飓风登陆前做了一则预告,与过往不一样的是,这次节目运用了 AR 技术来展现飓风可能对城市造成的破坏。

开始的时候主持人还是跟平时一样播报飓风路径,突然直播间就变成了被飓风袭击的街区,突如其来的洪水开始包围主持人,树木在狂风中剧烈摇晃,水位不断升高,盖过了汽车、房子,一直涨到了 9 英尺(约 2.7 米)……

这段视频在 Twitter 上播出后很快刷屏,不到半天点击量就超过 600 万次,最终超过了 1700 万次,这个节目也以飓风般的速度成为网红。

小试牛刀之后,TWC 很快在更多的气象报道中加入 AR 特效。在被飓风袭击后,节目又带观众来到了森林大火的现场,主持人身后的驯鹿四散逃跑,熊熊燃烧的大火伴随着浓烟迅速蔓延到整个直播间。

最近美国正遭遇 10 年来最严重的冬季冰暴,TWC 的报道也没有错过。主持人在 AR 渲染的街道上播报新闻,粗壮的树枝砸向地面,电线上的冰柱掉落,公共汽车因为路面结冰失控撞向主持人……

类似的 AR 特效已经被更多电视新闻采用,有的效果甚至媲美游戏大作和电影大片。新闻中短短几分钟的 AR 场景的技术难度并不比电影小,因为新闻的时效性,这些 AR 特效只能实时渲染,留给制作团队的时间也十分短。

让人身处飓风冰暴的 AR 天气报道是怎么做出来的?

在 TWC 这些令人耳目一新的 AR 天气报道背后有一支团队,TWC 的总监 Michael Chesterfield 最近接受 The Verge 采访的时候介绍了更多幕后细节。

据 Chesterfield 介绍,这些场景首先会由 TWC 内部的平面设计师和工程师通过制图软件绘制,再交由 The Future Group 构建 AR 效果,这是一家来自挪威的创建互动混合现实 (Interactive Mixed Reality) 的公司。

真实的直播间其实是一块巨大的绿幕,观众在电视看到的 AR 特效都是依靠 Unreal 引擎实时渲出来的,同时一种叫做 Mo-Sys 的摄像头跟踪技术实时跟踪 AR 场景和主持人,使得两者的互动同步,最终呈现出我们看到的样子。

早在 2017 年 The Future Group 就曾将这一技术应用到一档综艺节目《迷失时空》(Lost in Time) 中,让在演播室比赛的参赛者仿佛穿越于各种世界和时空,并且观众也可通过多终端参与其中。

对于这样的 AR 直播节目,技术只是其中一个难点,直播过程的团队协作和临场应变是更大的挑战。虽然每次直播会在事先写好脚本,但是主持人要在空白绿幕与看不见的 AR 场景进行互动并不容易。

如果你看过《复仇者联盟 2》的幕后花絮就会知道,红女巫对着空气瞎比划的样子简直就像在「抽风」,不过电影可以根据演员动作后期配上特效,而直播中的 AR 特效就没这个时间了。

TWC 创意总监 Nick Weinmiller 在接受采访时就曾表示

因为图像非常逼真,一旦播放者和演讲者没有配合好,就会消除现实感,效果大打折扣。

TWC 利用 AR 来报道天气,除了是为了吸引眼球,也是让观众能更直观了解到这些自然灾害是发生时的情景,以及如何身处这些场景时应该怎么面对,Chesterfield 认为这比五颜六色的大气云图更有用。

我们的目标是用尽可能逼真的效果让观众获得沉浸式体验,真正体会到正在发生的这些极端天气。

Chesterfield 也表示未来会有越来越多的天气报道采用与 AR 结合的形式,并尝试将天气模型导入各大城市的 AR 场景,观众可以直接看到自己所在城市未来一段时间的气候变化。

随着 TWC 的走红,有更多投资者看到 AR 技术背后的潜力,风投机构 Lux Capital 的联合创始人 Josh Wolfe 预计这种技术将被更多新闻机构采用,同时有可能被应用到更多场景。

一张图片胜过千言万语,一幅高分辨率的 3D 动画图像更价值连城。人们可被带入任何场景,无论是自然灾害、意外事故、医疗突破、体育游戏还是军事入侵,还是全新的未来技术。

未来的技术指的可能是 AR 眼镜,实际上 AR 眼镜厂商 Vuzix 去年末也与天气预报应用 AccuWeathe 合作,在 AR 眼镜 Vuzix Blade 新增了 AR 天气功能,能够在眼镜上显示所在地区实时的天气状况。

据彭博社报道,苹果的 AR 眼镜最快会在 2020 年面世,有可能同时集成 AR 和 VR 功能,用户可以在混合现实中看到实时的新闻和天气预报,说不定天气报道中那些实时渲染 AR 特效也会以新的形态出现在上面。

虽然 VR/AR 2017 年之后就从风口跌落,但它们与未来生活却越来越近了。

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