2019 年了,仍然有人打算做一台侧滑全键盘手机 | 硬哲学

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01-28 08:30

剥离技术和参数的外衣,探求设计与人文的本源。

在苹果 iPhone 还没有成为行业标杆前,手机并不是只有四四方方的直板机身这一个选择。十多年前,我们看到的是九宫格键盘盛行一时,还有便于操作光标的小摇杆和轨迹球,就连推滑盖的方向,也可以有上下左右几种设计。

然而这些结构,你都很难再在今天配备了触摸屏的智能手机上看到,因为所有的操作,哪怕没有一个实体键盘也能很好地完成。

可即便如此,智能手机行业仍不缺乏想象力,我们在去年就看到了一些突破常规的新设备,其中或多或少都有滑盖和翻盖手机的影子。

但现在要说的这个,却并非来自市面上任何一家大公司,仅仅是一群对实体键盘仍抱有热情的爱好者们组成的创业团队。他们想做的,是一台实打实的侧滑全键盘手机。

最初,这只是一个为 Moto Z 系列而生的键盘配件

做全键盘手机,在这个时代似乎是有些逆流而上;更不要说对一家初创企业而言,选择进入已经是巨头林立的智能手机市场,也注定会面临各种风险和挑战。

但做手机,并不是他们的初衷。

事实上,这家名为 Livermorium 公司,最早是想给 Moto Z 系列手机制作一个外置键盘配件。在 2016 年,摩托罗拉发布了该系列的第一款产品,主打卖点之一的就是支持名为 Moto Mods 的扩展模块。

这些模块主要靠磁性吸附在手机背部,与触点连接后就能实现数据或电量的传输,从而能让手机实现更丰富的功能。

▲ 摩托罗拉的模块化手机计划

以摩托罗拉官方为例,在第一代 Moto Z 发售后,它们就曾和 JBL 合作推出了一款扩音器,让手机变成一个独立音箱;此外还和哈苏推出过的 True Zoom 的摄像头模块,也是为了增强手机的拍照能力。

然而,如果想要进一步丰富模块化组件的品类,仅靠四五个官方配件显然是杯水车薪。为了让第三方厂商也加入到 Moto Mods 配件生产计划中,摩托罗拉专门和众筹网站 Indiegogo 联合举办了一项活动,用奖金激励的方式收集好点子。

而 Livermorium 制作的侧滑键盘配件便从这个活动中脱颖而出,成为了当时 Moto Mods 中的明星配件。

▲ 摩托罗拉制作的 Moto Mods 宣传视频中,这款键盘配件也有露面

2018 年的 CES 大展,摩托罗拉正式展示了这款可以和 Moto Z 手机配合使用的侧滑全键盘,光看设计和推盖的形式,很容易让人回想起当年摩托罗拉里程碑(Motorola Milestone)等几款经典的侧滑盖手机。

按照计划,这款配件应该会在去年 10 月份正式上市,但到了 9 月份,参与众筹的用户们并没有看到他们想要的全键盘配件,反而等来一则公告,Livermorium 称将会取消这款配件的生产。

究其原因,Livermorium 给出了数条理由,其中关键一点是认为「Moto Z 的市场份额不高,很难找到愿意销售该配件的代理商」,还有包括订单量十分有限、部分零件需要定制但对订单量有要求等一系列问题。

就算是摩托罗拉官方,也似乎对这一项目兴趣平平。毕竟市面上的智能手机都在朝一体化设计前进,反观模块化结构,不仅很难形成标准化,各个模组的定价也不算便宜,「像组装 PC 一样组装手机」的美好愿景只能落空。

▲ 为 Moto Z 系列装上键盘配件后的形态

不过,Livermorium 在放弃为 Moto Z 制作配件的同时,又宣布会把精力投入到代号为 「Q-device」的项目中,还声称这款产品将会解决之前独立配件存在的瑕疵,比如说安装键盘后会让机体厚度以及重量有明显增加。

而之前参与众筹的用户除了选择退款,也可以继续支持这个新项目的运作。

不同的是,这次 Livermorium 并不只是做配件,事实上「Q-device」所指的,是一款采用侧滑全键盘结构的智能手机。

与其说它复活了摩托罗拉里程碑,不如视为向诺基亚 N97 的致敬

「和你们一样,我们都是侧滑全键盘手机的忠实粉丝。」在 2018 年 12 月,Livermorium 在一则公告中透露了自己将会推出智能手机的消息,为此他们还将启用一个全新的品牌名称 F(x) Tech。

「我们意识到,和摩托罗拉的合作并无法满足我们对侧滑全键盘手机的渴望,所以我们决定自己做一款。」在公告中,新的 F(x) Tech 团队解释了自己想要做手机的初衷,并表示会在之后陆续公布和产品相关的信息。

▲ 摩托罗拉里程碑系列

实际上, F(x) Tech 要做的这款手机,也算是对之前侧滑键盘配件的一个延伸,区别只是在于手机的这部分。

首先在屏幕选择上,F(x) Tech 认为 6 英寸左右大小的屏幕,更能照顾到侧滑全键盘手机的操作体验。

「屏幕越大,我们就能放下更大尺寸的键盘,但也意味着在打字时,拇指需要移动时更长的距离。后来我们调研了拇指的平均尺寸后,就决定用这个尺寸。」

另外,F(x) Tech 还透露了更多小细节,比如他们会选择全面屏但不会是刘海屏,也会选用 AMOLED 而不是 LCD 面板,还会采用 18:9 比例,甚至是双曲面设计。这么看下来,大概只有三星 Galaxy S8/S9 系列所用的屏幕能符合他们的需求。

至于键盘的部分,F(x) Tech 的目标是制作出「智能手机行业中最好的 QWERTY 实体键盘」。除了会保留一整列的独立数字键外,也会有 Ctrl 和 Alt 这些功能键,毕竟很多快捷操作都离不开它们。

而斜向键位排列的设计,也更接近于我们在 PC 上使用的键盘样式。

此外,这副键盘还会支持背光,凸起式的按键结构也能照顾到打字时的按压手感,这也是全键盘手机爱好者们十分在意的一点。

▲ 诺基亚 N97 的滑盖设计,屏幕推开后呈一定的倾斜角度

定下了键盘样式后,之后就是滑盖的设计。F(x) Tech 仍然会坚持侧滑的方案,而且在推出滑盖后,屏幕会向上倾斜以一定角度固定的。

「它的好处是,你在打字时能更直观地看到屏幕,而且能进一步加强结构的稳定性,保证滑盖收起后机身不会有晃动的现象,不然合起来就很容易松动。」

▲ 滑盖的铰链设计

为了保证滑盖的品质,F(x) Tech 团队找来来以前曾负责过诺基亚 N97、E7 和 N950 手机研发的工程师,因为这三款滑盖手机都采用了有倾斜角度的铰链结构。

最后是软件和系统方面的问题。「原生的 Google Android 系统」成为了 F(x) Tech 的选择,预装的大部分应用也会直接使用 Google 的服务,但这并非唯一,团队称之后还会适配包括 Lineage OS 和 Sailfish OS 在内的知名第三方定制 ROM。

▲ 专门为横向屏幕设计的 UI 控件

然而,目前 Android 系统并没有对全键盘手机做特定的适配,但这却是侧滑全键盘手机经常会使用的一个场景,所以 F(x) Tech 也表示会单独对 Launcher 界面进行调整,比如说一些小部件在横屏状态下的显示,同时也会开发独立的日历和邮件应用,以适配横屏的使用环境。

关于手机的配置,目前 F(x) Tech 尚未做进一步说明,只知道它定位在「高端」水准。该公司计划在 2019 年第一季度正式发布这款产品。

一台诞生于 2019 年的滑盖全键盘手机,能获得多少支持者?

「你不知道有多少人愿意为这个东西买单。」F(x) Tech 团队的人这样说道。

对于很多只是满足一部分小众需求的众筹项目而言,基本都得面对这样一个问题。

我们之前也曾对 iPhone SE 这类小屏手机的消失给出类似的评价,即智能手机这种批量生产的工业产品决定了,它很难去为少部分人的个性而放弃掉大部分人的需求,因为只有这样才可以均摊设计和生产上的成本,并最大化地降低风险。

F(x) Tech 这台全键盘手机也是一样,严格点说,它就是一群对侧滑全键盘手机抱有热情的用户的兴趣体现,但放在 2019 年的手机市场中,终究是个异类,你也没办法对销量有所保证。

▲ F(x) Tech 官网的宣传图,也是它们理想中的侧滑全键盘手机形态。

而且小公司的体量也是个问题。从之前 Livermorium 的配件项目来看,他们最终的众筹金额仅为 16 万美元,数目并不算多,在项目流产后,有多少人还愿意保留资金,继续支持他们研发手机,仍是个未知数。

哪怕现在来看,F(x) Tech 的这款手机想法挺完美,但几乎可以肯定的是,从立项到量产的过程中,他们仍然需要面对上游供应链、系统更新和售后维护等多个维度的问题。最终能否顺利商业化,不仅取决与愿意支持这个项目的人数与金额,也取决于如何把概念和可行性结合到一起。

当然,往好的方面想,侧滑全键盘也是 F(x) Tech 这款手机相较于其它设备的最大竞争力,毕竟现在除了黑莓,你也很难再在市场上找到类似的设备。

只要能吸引足够多的全键盘手机爱好者,这门生意说不定还真能做下去。

题图来源:Nokia N950

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