击碎苹果的美国制造梦,只需一颗小螺丝

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01-30 20:31

苹果离不开全球尤其是中国的供应链,否则连 Mac Pro 的螺丝都没得用。

2018 年 9 月,苹果曾致信美国政府,表示美国针对中国的关税政策将会影响到旗下多款产品的价格。

Twitter 治国的特朗普当时则发推文回应:我们将可能对中国的关税政策,或将让苹果产品价格升高,不过有一个简单的解决办法,那就是在美国制造你们的产品。

按照特朗普的说法,苹果如果在美国建造厂房生产硬件,不仅可以让进口税为零,还有税率优惠。然而实际上,让苹果把产线厂房搬回美国是不可能的。

iPhone

近日,《纽约时报》从苹果电脑 Mac Pro 上的一颗螺丝的故事,讲述了苹果供应链与中国的关系。

早在 2012 年,当时的苹果 CEO 蒂姆 · 库克(Timothy D. Cook)宣布,苹果将在美国制造一台 Mac 电脑,这将是一款会被写上「美国组装」(Assembled in USA)的顶级电脑,当时也意味了苹果在时隔多年后终于有了由美国工人组装的苹果电脑。

然而让苹果尴尬又窘迫的是,当价值 3000 美元的 Mac Pro 开始在德克萨斯州奥斯丁市生产时,他们发现螺丝不够用。因为苹果那一条产线所依赖的加工车间只有 20 个员工,每天生产螺丝的极限是 1000 颗。

相比之下,苹果在中国的产线可以在短时间内找到生产大量定制螺丝的供应商。当时螺丝的短缺让 Mac Pro 比原定的时间推迟了几个月才上市。后续在这款电脑大规模生产时,苹果则向中国供应商专门订购螺丝钉。

这一颗螺丝钉的背后,反映出苹果在美国本土生产组装的高成本和供应链短缺,以及对中国组装供应商的高度依赖。

▲ 苹果流水线上的中国女工,图片来自:Apple 官网

2018 年初,苹果公布了 200 大供应商名单,其中中国大陆地区有 27 家,台湾有 51 家,香港有 7 家。对比 2018 年与 2017 年的供应商名单,我们发现中国的供应商增加最多,而美国供应商数量减少最多。

在 2017 年广州举行的《财富》全球论坛上,苹果 CEO 蒂姆 · 库克表示,苹果之所以愿意在中国寻求那么多的供应商,很多人认为原因是中国的劳动力成本低,但他表示,「我们来中国的原因是因为技术、生产工艺,中国的水平是非常高的,在美国不一定能达到这个水平」。

▲ 印度苹果产线上的女工,图片来自:Apple 官网

然而「不要把苹果放在同一个篮子里」的道理大家都懂,苹果对国际贸易环境的动荡也相当担忧,高度依赖中国制造业是对苹果自身的一种风险,因此苹果也在不断扩大供应链的多样化。

上个月底,有消息显示富士康将在印度的泰米尔纳德邦(Tamil Nadu)东南部的斯里佩鲁姆布杜尔镇(Sriperumbudur town)设立工厂,并将在当地设立苹果旗舰手机 iPhone X 系列产品的代工组装线

当地的工业部长 M C Sampath 对外表示,富士康此举将投资 3.56 亿美元,为当地创造 25000 个就业岗位。

就目前而言,苹果还不能通过投入大量的时间和金钱,将厂房产线改造成完全依赖机器人和专业工程师,因此它依然需要以来他国靠谱的工业制造技术和能力,以及发展中国家那些相对低廉的劳动力。

题图来自纽约时报

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