更新后的 AirPods,或将会成为比 Apple Watch 还重要的健康检测工具

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02-08 17:22

耳机,不再只是传递声音的工具,它们在功能上的发展也变得越来越多样。

除了无线、主动降噪这些已经演变成主流趋的技术,耳机厂商们也再探寻一些能够添加到耳机上的新功能。像加入语音控制、智能助手、针对性算法降噪以及运动与健康数据监测,这些都是在准备投入或已经投入到全无线耳机上的新技术和功能。

▲ 带心率监测功能的 BOSE SoundSport Pulse

尤其是健康数据监测,开始在耳机上做这种功能投入的厂商越来越多。继续 BOSE、Jabra 等厂牌推出带数据监测功能的耳机后,苹果似乎也有了相同的想法。

根据媒体 appleinsider 报道,苹果可能会在 AirPods 的更新款中加入一些健康数据监测功能,这个也会成为 AirPods 其中一个重要的产品更新方向。appleinsider 推测,AirPods 未来或许会成为一款比 Apple Watch 还重要的健康监测设备。

AirPods 的「新功能」

对于苹果来说,声音表现一直都不是他们家耳机的重点,交互和功能才是他们更看重的东西。

W1 芯片的加入,化简了耳机配对和在设备之间切换的操作。结合 Apple Music 流媒体服务,让苹果设备用户更方便地获取音乐。再加上 AAC 的传输以及 Apple Music 为用户提供的格式,都不会给全无线耳机造成太大的传输压力,这样的组合就成了苹果一套稳定的音频体验方案。对于听感要求不高的一般用户,这个组合也就足够了。

所以我们能在各类更新传闻中看到,AirPods 的更新款在声音上应该不会有太大变化,苹果在未来要投入的应该是跟健康、交互相关的东西。

早在 2017 年,苹果申请了一项跟 AirPods 相关的功能专利。

这个功能给 AirPods 带来了一个类似「助听器」的功能,通过耳机放大,让佩戴者获得更加清晰的声音。这项功能也在 2018 年 6 月通过 iOS 12 的系统更新投放到用户手上,那就是 Live Listen 功能。

除了放大声音提升听觉的功能,苹果之前也考虑过在 AirPods 上加入健康数据监测相关的传感器。

苹果在 2014 年递交了一份跟耳机设计相关的专利申请。专利文件中显示,苹果将会在耳机内加装一些传感器和检测元件,这些元件可以用来探测温度、出汗量以及心率等数据。

从专利文件申请的年份以及设计图片看来,苹果在主推 EarPods 的时候已经在考虑这些东西。EarPods 的中心部分除了能够放下耳机单元,还能够放下一块小型的元件,元件上安装有传感器和处理部件,耳机在获取数据之后,经过这个元件来回传到手机当中。

当然,这放在 2014 年的 EarPods 上也单纯只是一个想法。

毕竟当年的 EarPods 还只是用 3.5mm 接口,而不是像现在一样用数据接口。如果真的要做到数据回传的话,改接口是实现这个想法的基础。

现在, AirPods 已经具备数据传输的能力。改用全无线设计后也少了线材限制,日常使用还是要在运动中检测都要比有线耳机来的方便。由此可见,AirPods 应该就是实现苹果这个专利设计的最佳载体了,在未来的更新中要加入数据检测也是很正常的事。

实现的可行性

Appleinsider 在这份报道中提出了一个观点

加入一堆检测元件、传感器的新款 AirPods,将会成为比 Apple Watch 还重要的健康检测设备。

不管是 Apple Watch 还是其他固定在手臂上的智能穿戴设备,都需要透过手臂上的皮肤来探测数据。手臂上的皮肤比耳朵部分的要厚很多,当你要进行心率、体温等精细度要求高的数据监测时,穿戴设备从手臂上获取的数据,误差理论上会比放在耳朵内监测的要大一点。

除了阻隔问题,应用场景以及佩戴者的习惯也会对穿戴方式有影响。

如在「睡眠」这个场景中,手表、手环、有线耳机(包含挂脖耳机这种带有线材和固定结构的设备)以及全无线耳机这四种设备产生的「佩戴感」对睡眠的影响也不一样。对此,IEEE 健康与医学转化工程期刊在 2013 年的相关报告中,就提到了附加设备对睡眠质量监测的影响

在进行睡眠监测的时候,我们往往要把很多监测设备、传感器接驳到检测者身上,这一种外接的方案会对睡眠产生影响,从而会影响检测结果的真实性。

的确,即便这些传感器是通过无线的方式连接到检测设备上,有一定体积的它们对于人体来说同样是外置了一件物体在身上。在整个睡眠过程中,设备也可能会在人活动时产生影响。

简单来说,就是你有可能在睡觉转身的时候弄掉了这些检测设备,又或者因为这些设备因为活动把你弄醒,这些状况都会影响睡眠质量和检测结果。

所以,厂商在做睡眠产品的时候,都会尽可能降低佩戴设备产生影响,减少对睡眠的「二次干扰」。就像 BOSE 的 Sleepbuds,它在实现尽可能贴耳的同时也注重机身的材质选择,降低耳机佩戴的异物感。不然遮噪带来的助眠效果,也会被耳机抵消。

从这两结论中其实就可以明确,AirPods 在做数据检测设备的方面确实有它的优势。

小体积耳机再加上全无线设计,AirPods 在佩戴的时候能够降低对佩戴者的影响。对比 Apple Watch 和其他戴在手上的穿戴设备,它能够更加「接近」人体,检测心率、体温时获得的数据会更加准确一点。

同时,AirPods 需要兼顾的功能要比 Apple Watch 少很多,续航压力和对处理性能的需求自然要比 Apple Watch 要低。这样的话,AirPods 能够专心做一个数据获取设备,它获取的数据可以转移到 iPhone 和 Apple Watch 上处理,最后再通过声音或者画面的形式将信息展示给用户,形成一套新的数据监测方案。

其实,现在已经有不少加入身体数据检测功能的设备。

▲ Jabra Elite Sport

如能够检测心率的 BOSE SoundSport Pulse,以及提供一套完整的运动检测方案的 Jabra Elite Sport,这些设备其实都已经为 AirPods 实现健康检测功能提供了可行的先例。苹果真的要在之后的 AirPods 更新款中投入相关功能,也不是难事。

当然,今天需要考虑的是 AirPods 的现有设计能不能支撑这些功能。

例如,AirPods 现在还是用着 EarPods 原有的佩戴方式,贴耳效果当然没有入耳式耳机要好。如果想要更好的数据检测效果,AirPods 之后也可能会改变外观设计,变成入耳式耳机。

还有,AirPods 现有的电池能不能支撑声音播放和数据检测两大功能的消耗,用上现有发声单元的前提下能不能塞下数据检测用的传感器等原件……这些都是苹果在产品更新时需要考虑到的问题。

要是将在所有需求中取得平衡,那 AirPods 要加入健康数据检测功能也不是难事。

耳机功能进化的新方向

从现有的信息看来,苹果在 AirPods 上加入健康检测功能是可能性很高的事。

Appleinsider 也在报道中猜测,AirPods 的变化应该会在近几代的产品中出现。即便苹果不会急于在下一代产品中实现所有功能,但我们应该能在 AirPods 2 和 AirPods 3 中看到一些苗头和方向。

毕竟,让耳机和健康数据检测设备整合是一种新的产品趋势。在佩戴方式上有优势的耳机,确实能够把某些数据监测功能做得更好,效果上的提升会衍生出一种新的解决方案:

耳机会变成一种新的数据检测设备,它获取数据之后就会传到手机或智能手表中处理。处理完成后,手机和智能手表可以通过语音和图片文字的形式反馈给用户。

这种使用模式上的变化,应该会在下一代 AirPods 上出现,它将会成为比 Apple Watch 更为重要的数据获取设备。

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