计划年内 IPO 的优必选收购了一家成都足球俱乐部,这家 AI 公司在想什么?

公司

02-21 08:00

作为全球估值最高的 AI 企业,优必选最近相当高调,除夕夜将机器人送上央视春晚深圳分会场后,优必选讲述的新故事和足球有关。这家位于深圳的人工智能与服务机器人企业,却出乎意料地买下了一支四川足球队。

2 月 20 日,优必选正式宣布与城市足球集团及中国健腾体育产业基金共同收购四川九牛足球俱乐部,尽管仍在中乙打拼的九牛在知名度上有所欠缺,但它的股东来头不小。

▲ 健腾体育产业基金管理合伙人李胜(左)、曼城 CEO 索里亚诺(中)、优必选 CEO 周剑(右)

公开信息显示,优必选为九牛大股东,中国健腾体育产业基金和城市足球集团次之,其中,城市足球集团正是英超豪门曼城俱乐部的母公司,健腾体育背后则是华人文化集团公司和红杉资本,有别于一般收购案的三方联合收购模式也让这桩交易显得格外引人注目。

跨界玩足球,优必选早有先例

与城市足球和健腾体育两家公司相比,优必选可能是三个股东中看起来离足球产业最远的。但事实上,这家 AI 独角兽与足球的渊源并不小,除了消费级人形机器人 Alpha 系列和主打教育的 Jimu 机器人,优必选在足球机器人上亦有建树,曾获得过 2018 年 RoboCup 一对一足球比赛季军。

而熟悉曼城的球迷,想必在各种场合见到过优必选或 UBTECH 的标识,双方早在 2016 年便达成战略合作。除了亮相比赛现场和幕后报道花絮中的联名机器人外,优必选基于人工智能的足球作训辅助系统及少儿编程课程已经和曼城在校园足球教育中有深入合作。

两年多的合作经验无疑为双方此番联合收购九牛打下了坚实的基础,优必选 CEO 周剑在发布会上表示曼城将在竞技、青训方面为九牛带来帮助,而优必选将侧重于俱乐部的商业化、AI 教育、校园少儿足球等方面,未来还会将 AI 技术逐步融入到少儿足球和青训体育当中;健腾体育产业基金则偏向于资本运作,周剑称之为「体育+科技」的新模式。

可以看出,尽管身为成都铁杆球迷的周剑「跨界」收购九牛不乏情怀因素,但显然也经过了深思熟虑,他提出希望校园足球+青训+九牛俱乐部的金字塔模式,从底层的校园足球开始探索职业化,优必选在少儿教育方面已有合作基础,周剑认为编程教育有助于提高球员的大局观并培养良好的思维方式。中层的青训是中坚力量,既能为俱乐部「供血」,亦可通过球员交易为俱乐部带来可观的营收,最终实现顶层的俱乐部自己「造血」,走向真正的资本市场。

「在中国足球产业里,这么庞大的机会,14、15 亿的人口,其实做足球还没有赚钱的,这反映出一个情况:这么大的金矿竟然还没有人挖。」但周剑强调赚钱不是他们收购九牛的最终目的,「把中国的足球基础打好,一步步走上去,这才是我们最大的目标。」

虽然九牛距离周剑所说的「独立上市」目标还有些遥远,但优必选的 IPO 传闻一直未断过,在当天的发布会上,周剑确认公司今年有上市计划,并且很有可能选择内地市场上市,而不是坊间传闻的香港或美国。

在这样一个关键节点进入以烧钱著称的足球产业,可能也是周剑如此注重九牛实现「自给自足」的原因,而生态的扩展,也让优必选可以在资本市场讲出更好的故事。

后评论

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中