《黑客帝国》上映 20 年了,它想象了一个使用脑机接口的世界

生活

03-31 23:00

1999 年 3 月 31 日,科幻电影《黑客帝国》(The Matrix)第一部上映了。这个系列是很多人看过最深奥难懂的电影,每一次重刷都会发现自己之前没有看懂。

这部在 20 年前由沃卓斯基兄弟(备注:现在是沃卓斯基姐妹了)导演的科幻电影,不仅运镜、特效等被后来者模仿致敬抄袭,也提前很多年讲述了人类与机器人、人工智能、脑机接口等技术的科技隐喻。

《黑客帝国》系列共有三部真人电影以及九部动画短片,共同讲述一个相当宏大的世界观,堪称一部人类文明与机器文明的进化史。

这个脑洞超大、世界观恢弘的故事,其中一个解读是这样的:

▲ 战斗力超强的机器人

人类使用大量的机器人从事工作,后来机器人产生了自我意识,人机冲突演化为人机战争。

人类企图通过屏蔽地球的阳光,以切断机器的电源来反击,然而机器人将人类做成一个个的活体能源,把人类的肉身囚禁在单个数以亿计的胶囊空间中,并构建出一个称为「母体」的系统。

这个系统控制着每一个人类的大脑,并为被控制的人类虚构出一个虚拟的社会。

▲ 觉醒的人类

慢慢地开始有人类觉醒,断开与母体的连接,并从胶囊中逃出,回到真实世界,组成了反抗机器人通知和控制的组织,据点在地下城市「锡安」。

▲ 尼奥(左)与史密斯(右)

觉醒的人类相信预言中的「救世主」(The One)会帮助他们打败机器人,逃脱机器人的控制,电影主人公尼奥就是这样一个角色。尼奥带领觉醒的人类去反抗母体系统和机器人,同时母体系统也派出机器人军团,以及很能打的史密斯去反击。

不过,上面的这一切都是母体系统默认的,都是为了定期消除系统中 bug 的预设,并想要借助人类文明独有的进化功能,让机器文明持续进化。

每当有人成为救世主,那么「锡安」中的人类就会被消灭,母体就会重启一次。尼奥是系统的第六次升级了,但这次的尼奥被加入了影响因素「爱」,因此不同以往的重启启动程序。

最后尼奥与史密斯分别代表人类与机器人大战一场,同归于尽,换来人类与机器人重回和平相处的局面。

▲ 红色药丸回到现实世界,蓝色药丸继续留在虚幻

解读《黑客帝国》的角度和观点相当多,「一千个人,就有一千个黑客帝国」。直至 20 年后的今天,《黑客帝国》中所表现的脑洞和讲述的科技隐喻,依然让我们相当震撼。

作为赛博朋克的代表作,《黑客帝国》想象了一个人工智能和机器人崛起的高科技时代。这个故事中最重要的一个未来科技就是脑机接口,人类通过脑机接口与母体系统连接,被控制的人脑沉浸在母体虚构的世界里,人脑在系统中也可以相互沟通。

事实上,脑机接口的研究从二十世纪八十年代就已经开始,各家的方法和技术都有所差异。而在 2017 年又有了两个队员高调表示加入队列。一个是特斯拉创始人伊隆 · 马斯克与另外八人一起创立的公司 Neuralink,这是一家开发「神经织网技术」的医疗研究公司;另一个则是 Facebook,Facebook 在 2018 年的开发者大会 F8 上宣布,神秘部门 Building 8 已经展开了脑机接口的研究。

脑机接口(BCI,Brain Computer Interface)是指,通过从大脑中提取特定的生物电信号,依据现有的认知神经科学理论进行解码,在与外部系统建立联系和沟通。

简单来说,脑机接口就是让机器直接读取大脑信号,与外界设备进行互动。

早前布朗大学研发的 BrainGate 系统被植入到 13 个瘫患者大脑的运动皮层中,上图则是让一个四肢瘫痪的女士在无看护的情况下喝到饮料。

人工耳蜗植入是目前较为成功的脑机接口技术。人工耳蜗通过处理器捕捉声音,它被转换成电信号并发送到内耳的电极,刺激耳蜗神经,使大脑听到声音。不过这个装置目前并没有与大脑的神经组织直接交互。

我们对人类大脑的理解远远不够,若要确保脑机接口不损伤人体,所需要考虑的因素依然很多。总的来说,我们距离电影那个能实现超高速信息传送的脑机接口,还有相当长的路要走。

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