苹果雇了一位哲学家,工作内容高度保密

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04-23 14:08

很多人都知道,乔布斯生前深受禅学的影响,终生保持了禅坐冥想的习惯,还将这种佛教哲学融入到了苹果的产品设计中。《乔布斯传》里就写道:

禅修磨炼了他对直觉的欣赏能力,教他如何过滤掉任何分散精力或不必要的事忣,在他身上培养出了一种基于至简主义的审美观。

但大多数人或许不知道,苹果其实早在几年前就雇佣了一位全职的哲学家——斯坦福大学的前哲学系教授 Joshua Cohen,在乔布斯创立的「苹果大学」供职。

据外媒 Quartz 报道,Joshua Cohen 于 2014 年加入苹果,但 Joshua Cohen 在 LinkedIn 个人资料显示他在 2011 年就已经入职,也就是乔布斯离开人世的那一年。

▲Joshua Cohen

那么苹果雇佣一位哲学家到底要做什么呢?可惜 Joshua Cohen 最近半年两次答应接受 Quartz 采访后,都因为苹果的新闻部门不批准而告吹。这几年也鲜有媒体报道这件事,很有可能是苹果有意保密。

跟苹果哲学家同样神秘的,还有 Joshua Cohen 任职的苹果大学。这是乔布斯在 2008 创立的一个内部培训机构,旨在向苹果员工灌输苹果的文化和产品理念,不过培训内容则是高度保密。

除了在《乔布斯传》略有提及,关于苹果大学比较深入的介绍就是 2014 年《纽约时报》的一篇报道,曾在苹果大学培训的三位员工以匿名的方式接受采访,让公众得以窥见这个神秘的机构。

据悉苹果大学培训课程设计由时任耶鲁大学管理学院院长 Joel Podolny 负责,教学人员包括教师、作家和编辑等,其中不乏来自哈佛、耶鲁和麻省理工这些名校的讲师和教授,苹果员工可以通过内网报名参加。

报道里也提到了 Joshua Cohen 所负责的课程叫「最好的东西」,这个词源于乔布斯曾说过的一句话,乔布斯认为只有把最好的东西放在身边,比如优秀的员工和高品质的材料,才可能做出完美的产品。

Joshua Cohen 曾在课上列举了纽约中央公园的事例,设计师们将一片岩石和沼泽,改造成让城市居民亲近大自然的场所。这也契合了乔布斯的产品哲学,即将复杂的技术变简单,向普罗大众推广。

苹果大学里还有不少类似这样用其他学科的案例来启发员工的课程,比如在一堂课上一位导师展示毕加索著名的系列画作《公牛》,这 11 张版画里的公牛细节依次减少,最后仅剩下一条线勾勒出的轮廓。

这种抽象画的表达不仅启发了现代艺术视觉设计,也向苹果员工传达了乔布斯一直倡导的「少即是多」(less is more)的产品理念,苹果产品简约的风格一直延续到各个产品和门店设计中。

其实苹果也不是第一家聘请哲学家的科技公司,在 Google 为响应欧洲「被遗忘权」法令而组成的 7 人顾问委员会,就有一位牛津大学信息哲学与伦理学教授 Luciano Floridi。

▲Luciano Floridi 图片来自:Pacific Standard

跟苹果不一样的是,Google 请来的这位哲学教授不是为了启发产品开发,而是要兼顾科技带来的伦理道德问题,Luciano Floridi 在 2014 年参加腾讯一个高峰论坛上曾谈到哲学和互联网的关系。

哲学是土壤,数据技术则是鲜花,土壤与花朵的健康成长密不可分。如果你认为自己是一朵鲜花,就一定要照顾好你的土壤;如果你是土壤,就要照顾好鲜花。

虽然哲学和科技互联网看似没有太大联系,但不少硅谷公司认为哲学家的思辨能力能帮助他们跳出思维定势,培养质疑固有想法的能力,从而更好地预测未来趋势。因此近几年有哲学专业背景的人才也越来越受到一些硅谷公司的青睐。

有科技行业的专业曾指出,在设计科技的颠覆性应用时,哲学的地位显得越发重要,乔布斯显然就是最成功的一个例子了。

但到底怎么用哲学帮助科技产品的开发,可能很难有一个标准答案,毕竟这只是一种道而非术,也不是每个钻研哲学的产品经理都能从中得到启发,并开发出改变世界的产品。

题图来自:macobserver.

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