未来的高超音速飞行器,可能由 AI「驾驶」

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04-24 15:12

高超音速飞行,是 21 世纪最热门的技术领域之一。

高超音速飞行器的速度相当于 5 倍音速,能达到 6000 km/h,人们可以通过它在几小时内从伦敦飞到悉尼,还能实现便宜的太空旅行,生成穿透现有的任何防御系统的武器。

▲ 美国雷神公司 (Raytheon Company) 制作的吸气式(下)与助推滑翔式(上)高超音速飞行器飞行效果,图片来自:雷神公司

但想在极速的环境中操作高超音速飞行器非常困难,且飞行器一旦发出,就几乎没有控制权,或需要提前进行大量规划和编程,这让高超飞行器的测试任务变得异常缓慢。

不过这项艰巨的任务,接下来可能就由人工智能轻松接手了。

研制高超音速飞行器 30 年的桑迪亚国家实验室(SNL),成立了 Autonomy New Mexico,这个学术研究联盟创造了人工智能航空航天系统,能利用人工智能的模式识别能力,结合本地化和收集到的飞行器前方数据,进行预测和选择飞行路径。

从理论上讲,人工智能将可以在几分钟内生成高超音速飞行计划,并让人类审查和批准,同时在几毫秒内,半自动飞行器能马上变化位置和调动飞行情况,监控人员也可以随时关闭航线进行修正。

最终桑迪亚希望通过一台小型记载计算机就将原本的 12 小时计算时间压缩到 1 毫秒。

▲波音公司推出搭载乘客的高超音速概念车. 图片来自:boeing

这种自主技术也和自动驾驶汽车所用到的算法相似。因此,它也将能在自动驾驶汽车等领域得到广泛应用,如传感器、导航系统、高级计算、人工智能和机器学习算法等等。

只是高速飞行所需要用到的技术标准远比汽车要高,如果一切按计划顺利进行,第一次自动高超音速飞行最早可能在 2024 年到来。

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