世界上首架被「喷」上天的飞机,或将改变未来飞机设计

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05-07 17:33

世界上第一架被「喷」上天的无襟翼飞机,上周四在威尔士西北部进行了首次飞行。

无需依赖于传统的襟翼、副翼、升降舵、方向舵,无需复杂的飞行控制面,只使用内部超音速「喷出」的气体,这台飞机就能控制机翼上的空气流动,在空中腾飞、转向、翱翔。

这台被称作 Magma 的无人驾驶飞行器,来自英国国防巨头 BAE 系统公司。BAE 与曼彻斯特大学的研究人员合作,通过公司 3D 打印的钛合金零件制造出机身,并在飞行器中使用了两种关键的「吹气」技术——它们可替代襟翼和副翼等移动表面,改善飞机的性能以及人们对飞机的控制。

这也是可能彻底改变未来飞机设计的两项技术。

▲BAE 无襟翼飞机演示新技术

第一种是机翼循环控制。飞机能从发动机吸入空气,并利用超音速吹过特殊形状的机翼尾翼周围的狭窄槽,以此来控制飞机。

第二种是流体推力矢量控制。通过使用曼彻斯特大学制造的第一个流体推力矢量喷嘴,往里面吹气喷射来使排气射流偏转,以此改变飞机的方向。

现在的飞行系统十分粗糙且效率低下,而且还严重依赖于重型、复杂、昂贵的机械部件。BAE 系统公司表示,用吹气技术取代运动表面,可以开发出更轻、更可靠、更便宜和更好性能的飞机,这也为未来的飞机设计铺平了道路。

而且,这些技术还可以改善飞机的隐身性,因为它们减少了目前使飞机在雷达上容易被观察到的间隙和边缘,因此也将被应用于未来战斗空气系统的开发。

对于这个项目的研究过程,BAE 系统公司首席技术专家 Julia Sutcliffe 表示:

我们与曼彻斯特大学的合作伙伴关系确定了技术,并将最初的可行性研究转变为落地的能力仅用了几个月。这是 BAE Systems 与学术界和工业界合作的最新技术突破。

但其实这个项目的前期尖端技术积累和试验也经过了漫长的时间。且这项技术还未真正成熟,如目前还只适用于单引擎飞机等,无法直接用在有人飞机上。

▲ MAGMA 喷气动力无人机

不过一切仍值得期待。曼彻斯特大学 MAGMA 项目的高级学者兼领导人 Bill Crowther 也鼓励学生们都参与进来,并为制造未来飞机的项目的落地而长期努力,他补充道:

工程领域真正的创新之处,更多是为数百个小技术挑战找到实用的解决方案,而不是单一的灵感时刻。

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