看一年 YouTube 视频,二氧化碳排放量就跟一座城市差不多

商业

05-14 10:11

你不用一次性塑料购物袋,骑自行车上下班,节约用水,空调从来只调 28 度。听起来是个完美环保青年,但每天上网 10 小时也足以留下可观的碳足迹。

躺在家里看剧打游戏并不是对气候变化无伤大雅。英国布里斯托大学最近一项研究对互联网行为的碳足迹进行量化,发现 2016 年人们观看 YouTube 视频累计的时间,可以换算约等于 1113 万吨的二氧化碳排放。

这个数字,相当于一座中型城市(比如德国法兰克福)全年的碳排放量。

▲ 图自 Fast Company

粗略来说,互联网的碳足迹主要来自两方面,为手机、平板电脑等设备充电的能源使用只占小部分,大头其实是为远在山里或海底的数据中心供电和冷却,以确保各种互联网服务能顺利运作不宕机。

你发送的每一条 iMessage 信息,进行的每一次 FaceTime 通话、问 Siri 的每一个问题、在线播放的每一首歌曲,或分享的每一张照片,都需要消耗能源。所有这些任务都由我们的数据服务器来处理。

—— 苹果环境责任报告

目前互联网占全球电力的 3% 以上,主要来源还是化石燃料,每年排放约 8.8 亿吨二氧化碳,跟整个航空业差不多。而有预测认为到 2025 年,互联网消耗的电力将占全球的 20%,这个行业将成为仅次于美国、中国和印度的「二氧化碳排放国」

苹果GoogleFacebook 等科技巨头都为此作出了承诺,要将自己全球范围的办公地点、零售门店和数据中心转为采用 100% 可再生能源。而布里斯托大学的研究显示,除了大手笔投资风能太阳能,这个问题还有另一种解决思路。

▲ 高速运转的数据中心,图自 Google

研究指出, 今天大部分的互联网产品设计本身就是一种能源浪费。左边一个弹窗,右边一个跳转,无意义的功能堆砌,导致它们耗电远多于基本满足用户体验所需。布里斯托大学的 Chris Preist 教授认为,可持续的产品设计可以尽量避免这种浪费,从源头减少碳排放。

对每个个体来说,这些对环境造成的影响很小,不足以产生负罪感。但从全球规模来看,效果就很可观了。

以 YouTube 为例,研究认为这款产品完全可以增加一项功能:当发现用户将视频放在后台闲置、并没有在观看的时候,就可以停止播放。这一操作预计能为 YouTube 减少 32.3 万吨碳排放。

而自动连续播放、多次下载文件到同一个设备、云存储几乎相同的照片等做法都是「浪费式设计」。

▲ 每天,人们在 YouTube 上看视频超过 10 亿个小时

Preist 跟他的研究团队不是孤例。网站设计工作室 Manoverboard 的创始人 Andrew Boardman 就曾经指责《纽约时报》等主流媒体的产品页面「太重」。他认为,如果能让网站「变轻」,减少杂乱的图像、广告和跟踪代码等组件,将有助于提高用户的阅读体验。

布里斯托大学的这项研究指出,除了操心如何减少自家硬件制造过程的碳排放,苹果、Google 等科技公司也应该关注软件产品设计本身带来的影响。

他们希望科技公司们能从中得到启发,拥有自己的碳足迹量化算法,可以在日后开发产品时参考使用,继而提供更高效环保的互联网服务。

▲ 对科技企业的可持续评分:苹果、Google 和 Facebook 为 A 等级,而百度和腾讯被评为 F 等级,中国的科技巨头似乎还没有大举加入环保赛道。图自环保组织 Greenpeace

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