世界首个「空中港口」在建,飞行汽车离我们还有多远?

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05-21 08:30

未来的交通工具将会是什么?下一个登场的,可能就是飞行汽车了。

随着城市发展加速,交通压力加大,Uber、Google 等公司让想象中的飞行汽车真实地进入了设计、研发和制造的过程,现在,世界上首个飞行汽车空港也来了。

迈阿密一家综合开发商,计划将派拉蒙迈阿密世界中心的天文台改造成飞行汽车港口,供未来的飞行汽车起降使用。

在这座 60 层高、被玻璃包裹着的公寓里,将有 500 多个高端住宅,超过 24 个豪华顶层公寓,而在公寓顶层,将配备一个 5000 平方英尺的垂直起降飞机机场。

居民可以在未来从顶层通过飞行汽车出行和归家,公寓内将设有一条通往空港的通道,这意味人们都无需再从一楼大厅入门。

派拉蒙迈阿密世界中心项目 CEO Kodsi 表示,在住宅大楼顶层加入空港的设计灵感来自科幻动画片《The Jetsons》,而 Uber 的 Elevate 项目,也启发了他打造一个按需航空的未来。

Kodsi 对交通运输的未来还有更多期待:

飞行汽车将利用空域缓解交通拥堵和地面交通的压力,以提高日常通勤的效率,并带给世界各地更清洁的空气。这些交通工具更像一架直升机,但更安静,还以电子方式运行,对环境更友好。

这也是飞行汽车技术里至关重要的部分:VTOL 和 eVTOL。 VTOL 代表飞机能实现「垂直起降」,这样飞行汽车就能便捷地升空和落地,不需要像传统客机那样经过长长的跑道才能起飞。

而  VTOL 前面加个「e」,就表示飞机能用电池供电, 而不是以往的碳氢燃料。这项技术,有望在未来 20 年内改变我们的出行方式。

目前,该建筑正在改造公寓顶层,将于今年年底前完工,明年春天开放。而很多家公司也同步在行动,都希望在「飞行汽车」的市场上抢占先机。

Google 联合创始人拉里佩奇正在新西兰开发飞行出租车;荷兰科技公司 PAL-V 已经在预售两款飞行车型,价格分别为 40 万美元和 60 万美元;Uber 本月就宣布了它正在与 5 家公司合作开发飞行汽车,预计在 2020 年举行飞行出租车示范,并在 2023 年前实现商业旅行……

▲Google 正在新西兰开发飞行出租车. 图片来自:nytimes

但飞行汽车的未来并不被所有人看好。彭博社就提出了相反的意见,他们认为「飞行汽车的未来看起来就像一个反乌托邦」:

除了形式从公路车转向空中汽车,改变了汽车能源,飞行汽车也没什么大不了的,它们也会像直升飞机一样成为超级富豪的玩具,而不是解决普通群众的交通困扰。

而在交通形式转换和能源提供上,飞行汽车依然也有许多问题亟待解决。

▲ 飞行汽车场景概念图. 图片来自:UBER

首要的就是能源问题。大多数飞行汽车项目都会考虑使用电动或混合动力来达到环保的目的,但驱动电动机电池很重,且每磅电池能力仅为传统燃料箱的 1/50。而汽车转为飞行汽车,也还需要一个过程。

目前相关基础设施还不完善,法律法规也还未补充,空中飞行的监管制度也在缺失状态,整个航空业还面临着飞行人员短缺的现实……

这些困难,可能都会让飞行汽车的发展进度远低于预期。但未来空中的立体交通世界,仍然值得保有期待。随着各大飞行汽车的项目落地,无论是成是败,一个飞行的时代已经近在咫尺了。

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