窥视未来飞行:2040 年挪威国内航班都将使用电动飞机

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05-29 08:41

一只南美洲的蝴蝶扇动翅膀,可以引起美国得克萨斯州一场龙卷风。

如果把飞机视作蝴蝶,可能就有某一只「蝴蝶」,让 2018 年世界气象组织发布的《气候状况声明》里这些糟糕状况发生:春夏两季,欧洲大部分地区出现异常高温; 8 月,印尼遭遇 20 世纪 20 年代以来最严重的洪灾,140 多万人流离失所;北极圈以北,高温和持续时间均创历史纪录……

气候变化渐渐失控,而数据显示 2% 的人类产生的二氧化碳排放都来自航空旅行。但如果这些「蝴蝶」全都变成电动,或许能协助将未来的气候风暴扼杀于摇篮。

而挪威,正打算成为「电动飞行」的先锋。

▲ 挪威斯洛文尼亚制造商 Pipistrel 生产的电动飞机

在这个幅员辽阔的国家,大部分地区都被山脉和海洋隔绝,很多居民住在峡湾和偏远岛屿,因此短途航班成为比道路行车更重要的交通方式。

挪威机场集团 Avinor 负责人 Olaf Mosvold Larsen 表示

再加上挪威人口稀少、电力工业发达(98% 的电力来自水力发电),因此成就了当地发展电动飞行的绝佳市场。这也是我们比起全球所有国家的独特优势。

▲ 挪威. 图片来自:Alamy

通过电动飞行,人们不仅可以消除尾管排放,降低环境噪音、达到更环保的目的,同时还能减少广泛的基础设施项目(如隧道和桥梁),以及飞机昂贵的运营成本。对普通乘客来说,机票也会随之降低票价。

另一方面,电动机比燃气轮机更小更轻,因此人们可以对飞机进行更创新的外观设计,包括改造固定翼、旋翼和倾斜翼等等,让飞机有更强的运行能力,像美国宇航局的实验性 X-57 电动飞机,就有 14 个电动马达被集成在机翼里。

▲ NASA X-57

「我们的目标是到 2040 年,让所有国内航班都用电动飞机取代耗油量大的喷气式飞机,作为应对气候变化的一部分。」Olaf Mosvold Larsen 说道。

为了做到这一点,挪威机场集团 Avinor 从 2015 年起就一直在调查电动飞行实施情况,以及未来落地的可能性。

2018 年 6 月 18 日,一架电动飞机在挪威进行了首次飞行。挪威交通运营部长和斯堪的纳维亚(包含挪威的半岛)国家机场运营商负责人坐在这一架小型双座电动飞机上,开启了一次顺利的短途航班。

▲ 人们正在观看这架名为 dAlpha Electro G2 的双座电动飞机飞行. 图片来自:REUTERS/Alister Doyle

但去年的飞机很小,射程也有限,因此 Avinor 计划在 2020 年让 4 座 6 座的电动飞机也进入市场,不过为了降低开发成本,这两年的电动飞机主要配备电动机飞行,预计到 2025 年,第一台电动或混合动力电动飞机就会在挪威的常规商业交通中使用,座位也会升级到 19 座。

目前,Avinor 表示技术已经到位,零碳和低碳的解决方案准备就绪,保证飞机充电系统可以正常运行,在短途航班上,也已经能用电动或混合动力飞机取代喷气式飞机。

但是,他们仍需要不断向挪威政府提供建议,关于加快向挪威电气化航空过渡的激励措施,和促进电动飞行落地的政策工具。因为要让电动飞机正式登上自主民用客运航班,除了需要大量资金资助外,整个航空生态系统都要做好充足的准备。

▲ Alpha Electro G2 双座电动飞机. 图片来自:REUTERS/Alister Doyle

同时,不可否认的是,我们现在仍处于一个电动飞机的早期开发阶段。

实现完全电动飞行还有很多难点,除了上面提到的飞机大小和乘客容量问题,其中最不可忽视的就是电池问题。

完全电动飞行的飞机需要足够轻盈,电池需要足够大的容量,且机身不能热量过高,还得持续保持有电状态。如果要实现长途飞行,电池技术方面还得有突破性的技术进展。

所以,新的电池解决方案也在抓紧测试中,包括生物燃料发电、混合燃料发电、飞机涡轮发电和充电等等。

▲Pipistrel 建造了一系列电动轻型飞机. 图片来自:Alamy

不过电动飞行的趋势也已经在全世界范围内掀起来了。

美国、荷兰、瑞典、苏格兰等数十个国家都在建立类似项目,波音公司、劳斯莱斯公司、西门子公司、美国宇航局和众多初创航空公司也没停下来,进行着电动飞机、电动空中出租车、无人飞机的研制,空中客车公司有个名为 E-Fan X 的项目,就在准备通过混合动力电的解决方案,让电动飞机能够飞行 100 公里,搭载 1000 名乘客。

▲ 德国初创公司 Lilium 公布了一款五座喷气式电动空中出租车

一切,都是为了实现我们更便捷环保的生活,为了我们赖以生存的地球能可持续发展。

毕竟现实中没有《复仇者联盟 4》中穿梭时空改变未来的情节,而全球变暖也不可逆转。

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