机器人会是我们死前最好的看护者吗?

生活

05-30 09:22

老头,醒醒,该吃药了。

今天天气很好,要不要出去走走?

睡觉时间快到了,想听你最爱的午夜情感故事吗?

呼叫护士,呼叫护士,125 号病人出现紧急情况,呼吸急促,心率加快……

当机器人能和你这样对话时,你会选择在年老的时候接受它的照顾吗?

据世界卫生组织的全球健康与老龄化报告指出,预计到 2050 年,65 岁或 65 岁以上人口将增加到近 15 亿,其中大部分增长发生在发展中国家。因衰老而带来的疾病和孤独,将让老人更快去世。

衰老意味着中风、痴呆症、抑郁症、高血压等各种疾病都可能随之而来,很多老人需要 24 小时的持续护理和监测,但现实并不理想,除了很多单身子女很难抽出时间一直陪伴老人,医护人员也正严重短缺,在老龄化问题突出的日本,预计 2020 年就会出现 100 万护理人员的缺口。

为了对抗社会老龄化的危机,越来越多公司开始在 AI 编程的护理机器人这块市场发力,而这些机器人能做的事情也越来越复杂、高效、人性化了。

目前已有的机器人带来的服务主要分为取物护理、安全监视、辅助沟通、情感支持等四类。

早在 2009 年,就有一个名为 Dinsow 的机器人开始投入使用,并进入日本一些老年护理机构,它能与人交谈、提醒人们食用药物,以及在老人一小时没动时快速通知护理人员。

▲ 泰国机器人公司 CT Asia Robotics 首席执行官与机器人 Dinsow

现在很多人形机器人已经能给老年人提供更细致的护理,包括帮人们关灯取物、散步漫游、用手臂和手势和人们进行更自然的交互等等,部分机器人还带有额外的传感器和触摸屏,这样有听力损伤的人和视力障碍的人都能得到更好的体验。

日本的 Robear 机器人,就长了一副可爱的熊脸,它由软橡胶加工的手臂,能把人们轻易抱入轮椅、带去洗手间或外出活动,Robear 的手臂上还有各种反馈传感器,能在患者移动身体的同时,也快速调适好舒服的位置。

▲ 图片来自:Foreign Policy

为了让老人拥有更强的陪伴感,还有诸如索尼 AIBO 小狗机器人,Tombot  Jennie 毛绒狗机器人被制造出来,把机器人做成宠物的样子,能让人们产生更亲密和友好的感觉。研究证明经常与这些宠物机器人接触的老年人,不仅老年人的负面情绪显著减少,还有助于缓解其中痴呆症患者的病情。

▲ 毛绒狗机器人 Jennie

「情感支持」是对于机器人来说最难的一部分,但以色列研发出了一款名为 ElliQ 的机器人,与其它机器人不同的是,它会主动和人交流,以对抗老年人的孤独。

因为内置了 Google 的语音识别技术以及机器学习技术,ElliQ 能让老人随时在互联网上和家人保持联系,还能不断学习他们的偏好和怪癖。在发现老人闲得慌的时候, ElliQ 可能开口就是:起来你这个懒骨头!你已经在沙发上躺了六小时了!

这种不可预测性,也为机器人更接近真实的人。

▲ ElliQ

这些机器人不仅能随时满足老人们的需求,还不会像人类一样感到疲倦或暴躁,极大地缓解了他们的压力和心理负担。加拿大中心的精神病学家和临床科学家 Simon Davies 博士表示

我们已经发现,对于一些严重的抑郁症病例,这是一种明显地帮人们继续前进并恢复健康状态的催化剂。

根据 Global Market Insights 的最新研究报告,全球医疗保健辅助机器人市场到 2024 年将超过 12 亿美元,美国国立卫生研究院(NIH)也还在持续进行相关的研发,以确保有更好的医疗保健结果来延长患者的寿命。

虽然护理机器人带来了诸多好处,但任何事物都是一把双刃剑。

▲ 图片来自: Vincent Fournier

人们也开始担心老年人会过度依赖机器人,给他们带成严重的社会隔离问题,且子女将赡养父母的责任转移给了机器人,原本因无法陪伴而产生的内疚感逐渐消失,他们也可能会慢慢远离甚至完全摆脱亲人,这或许会让两代人的情感关系更加淡漠。

李开复曾公开抨击使用人工智能来照顾老年人,特别是在情绪能力方面。他坚持认为「让他们和原始的、虚假的、无生命的、非情绪化的机器人进行互动是一件我们不应该做的残酷事情」。

▲ 图片来自:unsplash

不过护理机器人完全取代人类也不会很快发生。

至少现在,无论是身体上的能力还是「精神」上的能力,机器人都难及人类的多样化和丰富的层次。目前或许只是说明,技术进步让人们又多了一种新的选择。

如果有得选,相信每个人老了以后,还是会希望有人能亲自递来一碗热粥,送来一件新衣服,或者拿出一张儿时的照片,笑着讲讲过去的故事。

题图来自:Lyne Lucien/The Daily Beast/Photos Getty

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