知道食物是否变质有了一种新方法,是用手机看

公司

06-06 12:02

今天刚好到期的芝士蛋糕,还能吃吗?

街边买的小吃也没生产日期啊,变质了怎么办?

这么热的天,过夜的龙虾会吃坏肚子吗?但它闻起来怎么还是该死地香……

相信每个「吃货」都遇到过这些情形之一。对于在过期和变质边缘试探的食物,扔了又觉得可惜,不扔又怕伤害身体。

因此,英国伦敦帝国理工学院(Imperial College London)的科研团队开发出了一种工具,能让你通过手机,就知道食物是不是变质。

▲ 这些标签在鸡肉和鱼类上成功进行了实验室测试,图片来自:伦敦帝国理工学院

他们制作了一种被称为「纸基电子气体传感器」(PEGS)的标签。这种原型标签主要由纤维素纸制成,上面印有导电碳墨电极

当把它添加到一次性 NFC(近场通信)芯片上,然后再放进食物包装里,标签的纸纤维就能吸收食物释放的水蒸气,如果水蒸气里存在了食物腐败而产生的水溶性气体,如氨、三甲胺、二氧化碳等等,纸张的电导率就会增加。

电导一增加,电极之间传输到 NFC 芯片的功率量就减少,当到了阈值,芯片就会停止工作。我们只要用支持 NFC 的手机扫描,就能通过应用程序立刻知道芯片是否还在继续工作。

还在工作:吃。没动静了:扔。

▲ 其中一个标签的横截面,图片来自:伦敦帝国理工学院

其实也有其它诸如用电磁场(射频识别/RFID)来检查食品质量的方法,只用在物品外面贴上 RFID 标签,就能通过无线电波检测食物是否有害。但 PEGS 的研究的优势就在于,它专注于食物变质,因为它只对腐败气体产生作用,而且能在 100% 的湿度和不同的室温下正常工作。

另外单个 PEGS 标签的成本只用 2 美分,所以它便宜且便于大批量生产,而且标签无毒,可生物降解,暂时不用担心它的安全问题。

目前,团队正在开发标签阵列,以让每个标签都能检测不同气体,且能应用在检测呼吸疾病或空气污染上。

病从口入,我们受食品安全问题之苦也久矣,如果未来每个人都能拥有自己感知食品质量和安全性的工具,就能在前期科学避开劣质食品的危害。

检测食品是否变质的标签,还只是一个开端。

▲ 题图及该图来自:unsplash

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