Uber 将会在 2023 年推出「飞行出租车」服务,8 分钟路程的车费可能就要 200 美元

董车会

06-13 19:14

自 2017 年开始,「飞行汽车」就成为了 Uber Elevate 峰会的重要议题。

早在 201 7 年 6 月,Uber 在 UE 峰会上就飞行汽车的形式、运行以及基建设施配套和服务相关的问题展开讨论,以及探讨用 VTOL(垂直起降飞机)推出飞行服务的可能性。

两年后,Uber 发言人 Eric Allison 在本届 UE 大会上表示,他们将会在 2023 年正式推出飞行出租车服务。当年设想的「一键呼叫飞车」服务,将会成为可能。

根据媒体 Dailydot 的报道,Uber 计划率先在澳大利亚墨尔本推出飞行出租车服务。在服务推出前,他们需要现在一些建筑上建设飞行汽车专用的停机坪。届时,乘客呼叫之后,需要到达这些停机坪上「车」。

针对这项新服务,Eric Allison 就在大会上表示

平时,我们从墨尔本的 CBD 开车到墨尔本机场大约需要 25 分钟,如果碰上堵车的话,那还需要花上一个小时的时间。但现在,如果使用「Uber 航空」的话,你只需要 10 分钟就能够到达机场。

Uber 表示,通过飞行出租车这种出行方式,每年能够从因交通堵塞产生的费用中节省 165 亿美元。他们声称,当飞行汽车技术成熟之后,它的使用成本也会比普通汽车更低,成为一种更加合理的出行模式。

对比起 Elon Musk 提倡的「地下运输」不同,Uber 更推崇天空运输这套模式。他们也曾打算和多家研究飞行汽车的公司合作,为推出服务做准备。

此外,有不少人支持他们的想法。例如,投资公司 Starburst Accelerator 创始人兼 CEO Francois Chopard 接受了媒体 arstechnica 的访问也表示

将交通手段移动到天空当中,是解决城市运力问题的最有效方案。像 VTOL 这种飞行汽车方案只需要在屋顶搭建停机坪就能够使用,这比起大幅度改建地底结构,成本肯定是更低的。而且,有很多产品其实已经有足够高的完成度,像 Joby,Lilium 和 Aurora 这样的公司,主要以垂直升降的电动直升机位开发目标。

Francois Chopard 在 2 年前的访问,也能看出他跟 Uber 一样对飞行汽车充满了信心。

▲ Mike Hirschberg

但要飞行汽车完全投入运营,政策是不可忽视的一项内容。针对这一点,VFS 协会的航空工程师兼执行董事 Mike Hirschberg 接受 Fast Company 访问时就表达了他的疑虑

联邦航空管理局的审批,都是非常漫长的过程。一般来说,要让政府认证一种新型的飞行器需要十年的时间。Uber 这次要在 2023 年就推出飞行出租车业务,确实是很大胆的一件事。

的确,不论牌照的发放、技术认证还是路面测试申请,政府都需要审核,这里就影响到技术的发展与推广节奏。这一类飞行汽车也是一样,它在美国也需要经过联邦航空管理局的监管。即便研发成熟了,经历一大堆认证和批核后才能够上路。

另外,要全面铺开飞行出租车业务的话,停机坪等基建和技术支援还需要跟上。Uber 现在想加速这个进程,似乎还走得有点急。

对于普罗大众来说,即便 Uber 飞行出租车服务正式推出了,大家更关心的还是是价格问题。

纽约时报报道,Uber 计划会在 7 月 9 日先推出一项名为 Uber Copter 的拓展服务。这项服务的航线是从曼哈顿下城到肯尼迪机场,整个航程大约 8 分钟左右,预计费用为每人 200 美元到 225 美元左右,折合约 1384 元到 1557 元人民币左右。

未来如果要推出飞行出租车服务,预计价格也可能会跟 Uber Copter 服务差不多,使用成本还是很高的。到底要不要尝鲜,还是请各位自行判断了。

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