Space X 最强火箭发射,马斯克说这也是最难的一次

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06-25 20:30

或许你在 2018 年看过这个画面

▲ SpaceX 的 Starman 模特坐在 Elon Musk 的红色特斯拉敞篷跑车内,背景是地球。 图片来源:SpaceX

这是猎鹰重型火箭第一次试飞,它携带着一辆红色 2008 款特斯拉 Roadster 跑车,直接跃在了环太阳轨道上。

而今天下午 2 点 30 分,这架世界上最强大的运载火箭开启了第三次飞行,这架高 70 米、近地轨道载荷能力达到 64 吨的火箭,不仅携带了突破性的 24 颗卫星升空,还将 152 人的骨灰送入了太空。

▲ 火箭在佛罗里达州肯尼迪航天中心成功发射,耀眼的火焰在黑暗中划出一条小道

对于此次任务,SpaceX 首席执行官埃隆・马斯克(Elon Musk)周一就在 Twitter 上表示:

这是 SpaceX 有史以来最艰难的一次发射

▲SpaceX Falcon Heavy 在 STP-2 任务的发射台上. 图片来自:SpaceX

首先,要把这 24 颗卫星送入太空就并非易事。

新的卫星来自一系列机构和组织,包括美国宇航局、国家海洋和大气管理局、军事研究实验室、大学等等。

除了以此证明猎鹰重型火箭的实力,同时这也是为了将一系列新技术带入太空测试,这些卫星如果能在地球轨道的恶劣环境生存下来,其中的新技术将在未来变成探索太空的宝贵工具。

在这 24 颗卫星之中,有的用来测试新望远镜技术;有的将为 NASA 测试新型的绿色推进剂;有的搭载面向未来航空的 「深空原子钟」,能帮人们在太空航行时确保方向正确。

▲ 深空原子钟概念图. 图片来自:NASA

还有一项太阳帆项目 Lightsail 2,这项技术能利用太阳光帮助宇宙飞船在太空推进,而不使用其他卫星依赖的推进器和燃料……

▲LightSail 2 概念图。 图片来自:©Josh Spradling /行星协会

为了卸下 24 颗卫星,火箭需要进入 3 个独立的轨道,因此它必须在途中重新点燃发动机 4 次,超过以往最多 3 次的记录,才能将所有卫星运送到最终的目的地。

SpaceX 的任务通常都不需要太长时间,但这次预计总共将耗时 6 个小时。

▲ SpaceX 直播截图

SpaceX 自己也承认,这此发射是该公司历史上最具挑战性的一次。

它还是第一个重复使用助推器的猎鹰重型任务。

SpaceX 表示,重复使用硬件可以为公司节省大笔资金,从而降低火箭价格。猎鹰重型火箭的价格为 9000 万美元,这远比 SpaceX 竞争对手制造的类似火箭价格低。

SpaceX 的中央核心助推器降落在大西洋上,而 SpaceX 两侧的助推器降落在了地面着陆区域——卡纳维拉尔角,这也是为了以便它们可以翻新,并在未来的发射中再次使用。

另外,这次任务原计划还要打破着陆的距离纪录,中央核心助推器将降落到离岸 1240 公里的一艘无人驾驶船上。

在猎鹰重型火箭 4 月份的第二次飞行时,其中的中央核心助推器已经成功登陆无人机,但最终由于海况恶劣而丢失

▲ 图片来自:SpaceX

这次的情况更加复杂,安全降落到指定地点会更加困难,马斯克认为核心助推器成功着陆的几率为 50%,因为它进入大气层速度过快,甚至「比步枪子弹还快 4 倍」。

结果确实如此,中心核心助推器还是未找准中心位置,失败地撞入了中心数米外的海洋。

但整体来说,这次任务还是成功地突破了很多记录。

开启这次任务很重要的一部分原因,还因为它承载了美国空军一项名为 STP2 的飞行任务,以此证明「猎鹰重型」火箭未来可用于执行国家安全任务。

在未来 10 年里,SpaceX 将和 4 家公司竞争,成为美国空军两个主要发射提供商之一,其余三家公司分别为亚马逊创始人贝索斯的蓝色起源公司、诺斯洛普・格鲁门公司(Northrop Grumman)和联合发射联盟。

但 SpaceX 的优势在于,它是其中唯一拥有能够直接用于发射的「猎鹰重型」火箭的公司。这次发射成功后,SpaceX 还能从美国国防部的合同中获得数百万甚至数十亿美元的资金。

如果后续一切顺利,这将有助于巩固猎鹰重型作为国防部的可靠火箭,国防部或把 SpaceX 定位为未来十年主要的军事发射提供者。

对我们来说,卫星在全部安放部署后,如果能顺利收集测试数据并履行其职责,我们对太空的理解也会更近一步了。

另外,下一次 SpaceX 发射计划将于 7 月 21 日进行,届时猎鹰 9 号将向国际空间站运送货物。但下一次猎鹰重型火箭发射的日期尚未公布。

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