树莓派更新到第 4 代,这款 240 元的微型电脑为什么能火到现在?

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06-25 18:38

如果你对代码不敏感,大概很理解「树莓派」这种布满元件的开发板为什么会火,甚至成为单片微型计算机领域的明星产品。

但要解释的成功其实不难——整合度高,可玩性强,价格足够低廉,这些都它实打实的可取之处

最近,位于英国的教育慈善组织「Raspberry Pi 基金会」推出了它们的新一代产品:树莓派 4(Raspberry Pi 4),性能表现又上升了一个台阶,官方甚至称它「足以媲美一台入门级 x86 电脑」。

最明显的变化在于那颗采用了 A72 架构的博通 BCM2711 四核芯片,主频为 1.5GHz。根据 Tom’s Hardware 的实测,树莓派 4 在 Linpack 的三个基准测试部分都大幅超过过往产品,符合官方宣称的「比上一代树莓派 3 Model B+ 性能提升近 3 倍」的说法。

同时,树莓派 4 还拥有两个 micro-HDMI、USB 2.0 和 USB3.0 接口,侧边还有一个 3.5mm 的耳机孔,以及 40 针的 GPIO 通用扩展器,支持最高 4GB LPDDR4 内存,802.11ac 双频 Wi-Fi 网络、千兆以太网以及蓝牙 5.0 技术,可以用 5V/3A 的 USB-C 充电器直接供电。

尽管硬件获得了不少改进,树莓派 4 仍然延续了「麻雀虽小,五脏俱全」的特色,所有部件都直接集成在一块只有信用卡大小的开发板上,加上 46g 的超轻便重量,就算随身携带也不会有什么感觉。

你要做的,就是接上电源、显示器、鼠标和键盘,将与树莓派兼容的操作系统塞到 micro-SD 卡内,再插回到树莓派中,简单几步就能把它当作一台电脑使用。

根据官方介绍,这次树莓派 4 还可以同时驱动两块 4K 分辨率的显示屏,配合全新的 VideoCore VI 图形芯片,还能使用 Kodi 硬解码 4K/60fps 的 H.265 视频。

但这大概是最理想的状态,根据 Tom’s Hardware 的实机测试,树莓派 4 在打开 15 个 Chrome 浏览器标签页,使用 GIMP 工具进行图像编辑,以及用 Libre Office 处理办公表格等都没有遇到太大阻碍,但也仅仅是「可用」的层面而已。

另一边,TechRepublic 则表示树莓派 4 在播放一部 1080p/30fps 的 H.264 视频时都十分吃力,甚至遇到了画面撕裂的情况;流畅运行高画质的《雷神之锤 3》也有些困难,哪怕它只是一款 20 年前的老 3D 游戏。

对此树莓派的联合创始人 Eben Upton 则称,后续会发布更新进一步优化树莓派 4 的性能。

▲ 图片来自:ExtremeTech

不过,价格依旧树莓派获得吸引力的关键。就算这次树莓派 4 的硬件获得了不小的升级,起步价还是和 3 代一致,同时也首次推出了售价更高的大内存版本。

其中 1GB 内存版价格为 35 美元,换算成人民币还不到 250 元;至于 2GB 内存板则为 45 美元,最高 4GB 内存版为 55 美元。此外官方还推出了一个配备了键鼠套装、SD 存储卡和保护外壳的套装版,定价 120 美元。

在这样的价格面前,我们也的确无法对树莓派的性能提出太高的要求。树莓派的联合创始人 Eben Upton 也说:

通过树莓派 4,我们希望让每个人都能享受到多媒体应用领域的体验,而且成本仅为大部分传统 PC 的十分之一。

TechRepublic 也认为,就算单片微型计算机领域出现越来越多的新品,有的甚至比树莓派价格还低,但树莓派制胜的关键优势在于它有一套稳定易用的 Raspbian 操作系统,不仅软件齐全,还有着庞大的开发者社群支持,他们至今还在不断扩展着树莓派的应用场景。

也因如此,自 2012 年树莓派基金会开始推出第一代开发板以来,这种卡片式微型计算机已经在编程教育、科研领域和极客发烧友群体中获得了广泛支持和应用。截止到现在, 树莓派已经卖出了约 2700 万部设备。

CNN 就把树莓派视为对计算机「Old School」文化的传承——它只提供最原始的组件,用户会拿来 DIY 各种设备,或是用于制作游戏、音乐、机器人等各种数字艺术作品。

Linux toy 也曾列举出用树莓派打造出来的三十多种创意设备,其中不乏像天气预报站、多媒体中心和 NAS 服务器等点子。

虽然就商业层面来说,树莓派还无法撼动微软 Windows 和苹果 Mac 在大众消费者市场的地位,但促进学生计算机教育,以及用它做出好玩的设备,显然才是树莓派流行的主要原因。

Eben Upton 今年年初接受 TechRepublic 采访时也说,他最初想做的就是一台可以让人随便折腾的计算机设备,毕竟只有当价格足够低,人们才愿意承担各种风险,安心把它和其它古怪的东西连到一起。

但发展到第四代的树莓派,显然已不能视为单纯的开发工具了,它希望进一步获得工业领域、教育机构和非盈利组织的青睐。

官方还承诺,会持续生产树莓派 4 至 2026 年 1 月,这对于想要长期使用的用户们来说显然也是个好消息。

知名 Windows 生态评论员 Paul Thurrott 撰文指出,在更高的内存规格下,树莓派 4 已经达到了安装完整版 Windwos 10 系统的要求(非之前的 IoT 版),配上显示器和鼠标键盘,它就能变成一台低成本的入门级电脑解决方案,这会让树莓派变得更加流行。

事实上,用树莓派造电脑并商业化也不新鲜。2013 年,伦敦的创业公司 Kano 就推出了面向儿童的 DIY 计算机套件,其中的核心元件便是树莓派,只不过它还会配套销售键盘、保护外壳等组件,以及一个主打儿童编程学习的 Kano OS 操作系统。

而在游戏领域,用树莓派电脑魔改的游戏机更是数不胜数。就算它的性能拿来办公还太现实,但模拟几十年前的游戏主机还是绰绰有余的。

2016 年,一名叫做 Wermy 网友便尝试把树莓派 Zero 套件塞到 GameBoy 游戏机里,让它获得了运行 SFC、MD 模拟器的硬件基础,同时又能保留 Game Boy 的按键手感和小体积。

稍微高档点的设备也不是没有。比如这台由瑞典艺术家 Love Hultén 打造,定价 2799 美元的游戏机,便选用了上世纪非常经典的球面 CRT 电视外观,古典气息十足,内部则是靠树莓派驱动,也支持模拟包括 SFC、NeoGeo、N64 等数个平台的游戏。

但影响力最大的还是要属 RetroPie 项目。这是一款基于 Linux 系统构建,专门面向树莓派设立的开源游戏模拟器,支持的游戏平台多达 40 多种,堪称是全能型的模拟器,由此也吸引了不少喜爱老游戏的玩家。

不难预料的是,在新一代产品上,树莓派的新奇玩法仍然会持续下去。毕竟这个世界怪无趣的,好玩的点子实在太难得了。

题图来源:Raspberry Pi

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