iOS 13 将支持有线数据迁移,背后隐藏的可能是苹果数亿美元生意

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07-04 16:27

苹果在 iOS 13 加入了不少新功能,其中一个便是 iPadOS 的文件系统加入了对外置硬盘的文件传输。

但实际上 iOS 13 的传输功能并不只有我们现在所见的硬盘接入,最近外媒 9to5mac 就在 iOS 13 Beta 13 中发现了一个新图标和新代码,似乎预示着 iOS 13(正式版)将支持设备到设备的有线传输。

和我们之前接触过的部分 Android 手机一样,iOS 13 这个功能的用途是方便用户在旧手机内迁移数据。从 9to5mac 截取的这个图标也能看到,旧手机是一台带 Home 键的旧款 iPhone,新手机是全面屏的新 iPhone。

▲ 图片来自:9to5mac

而且从描述文本「Keep your other iPhone connected to this iPhone and connected to power until the transfer is complete.」(保持你的 iPhone 与另一台 iPhone 连接,直到传输完成为止。)也能确认,传输数据的两台手机仅限于 iPhone,即 iOS 到 iOS。并非是跨平台的 Android 到 iOS,或跨设备的 iPadOS 到 iOS。

此外,鉴于这个功能是第一次在 iOS 系统出现,因此这个功能应该是 iOS 13 独占,若要实现数据迁移,两台手机应该都需要升级到同级系统,比如不在 iOS 13 支持列表内的 iPhone 6 或更早的机型,那就无缘这个功能了。

目前,我们用到的 iOS 数据传输方式主要有两类三种:

一类是使用 iCloud 备份或无线网络进行新旧设备数据迁移,但这个方法对当前网络环境有较高要求,传输速度也依当前网络质量而定;

另一类则是通过线缆备份到电脑本地,速度较快且不易丢档,但前提是需要电脑和占据一定的本地磁盘空间。

因此,iPhone 之间实现有线传输的好处自然不言而喻,传输效率要比无线传输更快更可靠,也无需再花一两个小时用电脑导入、导出数据。

过去我们在 Mac 和部分 Android 设备里也曾体验过类似的传输功能,而随着 iPhone 的存储空间达到比标配 MacBook 硬盘还大的 512GB,这种高效的数据迁移方式也该是时候在 iOS 设备里登场了。

不过有线迁移数据虽然又快又方便,但这同时也引申出另一个问题——苹果还没有推出过 Lightning to Lightning 的数据线,甚至我们在「万能的 XX」平台上也找不到 L to L 的线缆。而且,目前所有在售的 iPhone 都是 Lightning 接口,仅有 iPad Pro 一款 iOS 设备是 USB-C。

▲ 图片来自:The Verge

既然苹果在 iOS 13 加入新的传输方式,那么是否意味着今年的新 iPhone 会用上 USB-C,抑或另推一种 L to L 的线缆?

若是站在消费者角度看,我自然更偏向于前者,因为目前 USB-C to Lightning 的线缆便宜又能容易买到,它不但能用来传输数据,而且还能给 iPhone 带来 PD 快充的增值享受,这自然也就能为钱包省下一个原装保护壳的钱。

但要是在商业盈利角度出发,显然后者能给苹果带来更高的商业回报。而且从目前种种迹象表明,苹果目前也尚未有放弃 iPhone Lightning 的计划。

尽管 iPad Pro 已经率先成为首款使用 USB-C 的 iOS 设备,但 iPhone 并不像 iPad Pro 一样被定义为「生产力工具」,目前没有急切变换接口的刚需。而且从苹果过去几年的设计趋势看,最有可能取缔 iPhone Lightning 的应该是 「无孔」设计,而不是 USB-C。

更何况,目前 C to L 线缆已经能给 iPhone 提供 PD 快充和数据传输的支持,功能性并不比 C to C 规格有太大差距。而相关的 MFI 认证也仅开放给第三方厂商不到 1 年,专门为手机支持 USB-C 开发一套新模具的必要性就变得更小了。

所以如果苹果不在新 iPhone 使用 USB-C,那么接下来最有可能出现的应该是官方的 Lightning to Lightning 线缆,这也是目前苹果线缆体系的空缺规格。

▲ 图片来自:Cult of Mac

配件利润一直以来都是苹果营收的大头之一。从苹果今年 Q2 公布的业绩报告看,配件和可穿戴设备的季度收入达到了 51.29 亿美元,较 2018 年同期增长 30%(其中可穿戴设备分类增长 50%)。

虽然苹果没有公布单个配件的销量数目,但从这里也能看到,单一季度的配件营收也已经能为苹果带来数亿美元的收入。

此外,对 Lightning 线缆设置的 MFI 认证也为苹果带来不菲的额外利润。根据过去供应链透露的消息,一枚由苹果供应的 Lightning 专用芯片价格约为 2~3 美元,这也只是整个 MFI 认证流程的其中一环,另外还有 AGS、OTA 两项必须通过的认证费用,这里又是第三方厂商上百美元的认证支出。

根据统计,在过去几年里,单「MFI 认证」就已经为苹果带来了数亿美元的收入额。而这些数以亿计的利润,都源自于苹果对 Lightning 的控制权。

所以总体而言,新功能是否会影响今后 iPhone 的连接方式,这其实并不是设计和技术层面的事,市场回报才是决定产品开发的根本。

在「顺应一部分人的要求,在卖得最好的产品里放弃 Lightning 去用 USB-C」,还是「开发一根新线缆」这两个问题中,若是站在苹果所处的商业角度看,后者的回报显然更高、成本风险也更低。

因此即便苹果已经在 iPad Pro 一款 iOS 设备里用上了 USB-C,但他们也不会轻易放弃掌握 Lightning 使用权所带来的丰厚回报,毕竟那可是每年十亿美元起步的利润。

而对于普通消费者而言,额外购买一根 Lightning to Lightning 的线缆,可能就是获得数据迁移便利的代价了。

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