Google Glass 正在帮助儿童战胜自闭症

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07-18 13:09

作为消费级产品,Google Glass 并未在大众市场获得认可,反而还引发了诸多对隐私问题的争议讨论。

但在企业领域和专业市场,这款设备仍然有它出彩的地方。所以今年 5 月份 Google 发布的第二代 Google Glass,主要也是面向物流、制造和医疗等行业,这种带有摄像头、支持语音控制的可穿戴 AR 设备,往往能帮助他们解决一些特定需求。

身处旧金山的 Esaïe Prickett 便是其中的受益者之一。据《纽约时报》的报道称,平时家人会在他面前做各种表情,如高兴、悲伤、惊讶或愤怒,Esaïe 需要准确说出这些表情代表的含义,同时他佩戴的 Google Glass 也会给予一定的提示。

根据他人面部表情来推测其心理状态,是一种很基本的情绪理解能力,但对于患有自闭症的儿童来说,做到这点并不容易。

这种由神经系统异常引起的发展障碍,会让人无法正常和人沟通于交流,其中一个表现是,他们很难长时间保持与他人的目光接触,对情绪的理解自然有所欠缺,同时也不擅长语言表达。

在 6 岁那年,Esaïe 被诊断出患有自闭症,也排斥和他人的眼神交流。为此他和他的家人接受了斯坦福大学的一项临床试验,主要就是通过 Google Glass 和配套软件,使自己更容易识别他人的表情。

开发这套工具的人为 Catalin Voss,他从 2013 年起就开始为 Google Glass 开发应用。起初他希望借助计算机视觉技术,来帮助患有自闭症的表妹来做康复,但之后他发现这种技术手段可以扩展到更广泛的领域。

作为一款 AR 设备,Google Glass 的前置摄像头可以很精准地捕捉到人脸,借助配套应用,它的微型显示器就会显示出一个代表当前表情含义的字母,十分直观。

而在一些传统治疗手段中,护理人员可能会自己给患者描述情绪,但现在也交由 Google Glass 来实现,进一步改善患者对表情的理解。

在过去两年时间里,Catalin Voss 所属的斯坦福研究小组已经对超过 71 名自闭症儿童进行了测试,从 Vineland 自适应行为量表(一个用于检测自闭症患者日常行为的指标)的数据来看,研究已经被证明有所成效,这些自闭症儿童的表现相比过去都有了明显改善。

依靠 Google Glass,这些患者也不需要定期前往医院和护理人员做一对一的辅导。Voss 就表示:「某种程度上说,这也是让患者在家进行自我治疗的手段之一。」

同时,机器在「纠错」这件事上也做得比人类更好,因为它们可以全天候观察患者,并及时指出它们的行为是否正确,但如果将这件事交给护理人员来做,可能就会有所遗漏,也比较消耗时间和人力。

而 Esaïe 的父亲则说,虽然他无法判定 Google Glass 在治疗过程中发挥了什么作用,但他能从儿子的眼神中感受到变化,这至少是一个好现象。

斯坦福研究小组的下一个目标是将这个方案进行商业化,目前他们已经将技术授权给硅谷公司 Cognoa,它在 2018 年还推出了一个将机器学习应用于儿童自闭症早期筛查的 App 应用。

该公司现在正寻求获得美国食品药品管理局的批准,这可能还需要几年时间。

题图来源:nytimes

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