Facebook 的脑机系统能读懂你的大脑想说些什么了,关键还不用在脑袋上打孔

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07-31 15:16

作为一个编辑,最大的梦想是什么?

能够躺在床上码稿。

2017 年,Facebook 首次公开的脑机项目,让我们看到了希望。

而在昨天,Facebook 主持该项目的部门 Reality Labs 在 Nature Communications 杂志上发表了他们这项研究的最新成果:通过脑机系统读懂人们大脑想「说」些什么。

▲图片来自:Nature Communications

该项目是 Facebook Reality Labs 和加州大学旧金山分校的一项共同研究项目,并且他们也邀请了三名正在接受癫痫治疗的患者参与了测试。

而在经过一年多的努力后,研究初见成果。参与测试的患者在听到一些例如「喜欢哪种乐器」等的简单问题后,系统可以通过检测他们脑电波的方式直接把他们心中所想的答案显示在屏幕上。

看起来是挺厉害的,不过,该系统也并非完美,而且也与 Facebook 在 2017 年的 F8 大会上首次介绍该项目时所描述的愿景差距甚远。在首次介绍时,Facebook 表示这种完全无创的脑机系统可以让人们每分钟输入 100 个单词。而目前该系统检测脑电波的速度还相当缓慢。

▲Facebook 脑机项目原型机. 图片来自:Facebook Reality Labs

至于识别的准确率上,起初研究人员并没有抱太大的期望,他们预期初期的准确率应该仅有 7%-20%。但结果让他们感到惊喜,准确率居然达到 61%-76%。当然,这不能完全归功于脑机系统。因为为了提高准确率,研究团队还引入了另一套深度学习神经网络作为辅助。这套神经网络首先会识别参与测试的患者所听到的问题,然后对他们的答案作出一定程度的预测,并且根据预测对脑机系统「读心」时做出一定的辅助。

不过,这个项目还有一个另外的亮点,就是这其实是一个非植入式的脑机项目。

实际上,脑机项目目前分为两个流派。一个就是以 Facebook 为代表的非植入式,另一个就是以 Elon Musk 的 Neuralink 为代表的植入式。

▲图片来自:YouTube

就在本月中,Elon Musk 的脑机接口研究公司 Neuralink 也发布了他们的首款产品。尽管表示通过微创手术可以做到无痛地在头骨上钻孔、植入电线和芯片。但实际上还是需要通过激光刺穿你的头部,并且植入三千多个电极。

而至于非植入式的脑机系统,则不需要对你的大脑进行任何改造。使用者要做的就只是戴上一顶能够收集头部产生的微弱生物电信号的帽子。

霍金生前所使用的轮椅也配备了类似的装置,能够收集霍金大脑的生物点信号,并解读当中的指令。

▲图片来自:Time Magazine

显然非植入式的脑机系统会比起植入式的更加安全。但反过来,植入式所能收集到的大脑信号也会比非植入式的更加强烈和明确。

但无论是哪一种,脑机系统对于人类来说都是一项十分重要的技术。先不说 Elon Musk 所构想的通过脑机系统强化人类的大脑,以抗衡人工智能这种远大的构想。起码从短期来看,正如参与到了 Facebook 这个项目中的加州大学旧金山分校神经外科教授 Edward Chang 所说,这种能够「阅读大脑」的技术,将能够彻底改变语言障碍者的生活,让他们能够与人正常交流。

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