为什么是 Surface RT?

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2012-08-01 13:42

微软(Microsoft)在近日向美国证券交易委员会(U.S. Securities and Exchange Commission)递交了公司的年度报告。在这份长达 95 页的报告中,微软透露了诸多消息,其中一条便是:公司将于美国时间 10 月 26 日同步发售 Surface RT 平板和 Windows 8 系统。

我们将在 2012 年 10 月 26 日发售下一代操作系统,Windows 8。届时,我们还将同步销售微软自主设计和制造的 Surface 平板。

需要格外强调的是,此次和 Windows 8 同步发售的只是搭载 ARM 芯片的 Surface RT 平板,基于英特尔(Intel)X86 架构的 Surface Pro 预计要等到 3 个月后才能和消费者见面。

Surface 平板发布之初,微软曾经明确表示,Surface RT 将和 Windows 8 一起发售、而 Surface Pro 会延期 90 天。尽管时隔多日,这个决定在现在来看,还是让人疑窦丛生:为什么是 RT 呢?

微软的 SEC 年度报告暗含了答案:Surface 并非 OEM 厂商提供的参考模板,而是微软进军平板市场的敲门砖。微软之所以选择 RT 与 Windows 8 率先发售,而将 Pro 暂缓,是出于对产品本身以及 OEM 厂商的考量。

Surface RT 才是主打

由于芯片架构的不同,ARM 芯片在携带、功耗、发热以及成本上拥有得天独厚的优势。这一优势在 RT 和 Pro 参数对比中表现地淋漓尽致。未来尚未可知,仅就目前而言,ARM 堪称移动设备的最佳架构。微软对此也心知肚明,主推 ARM 平板、暂缓 X86。

除此之外,微软此前亦表示,所有授权 Windows RT 系统的设备都将预装 Office。Office 历来是微软最盈利的项目。在微软发布的 2012 Q4 财报中,单是 Office 一项就为微软创造了  157 亿美元的收入,占总利润的 72.4%。

将 Office 和 Windows RT 捆绑销售,可以通过装机量来保证 Office 的销售额,意味着更多的商业收入。但这也意味着微软不可能为 OEM 厂商提供像 Windows 7 那样 30 美元出头的预装授权费,毕竟这会冲击自己的 Office 业务。此前传出的 85 美元授权费可能是真的,如果微软希望依靠 OEM 推动 ARM 平台 Windows 平板,完全可以不绑定 Office 从而降低授权费。

但授权费对微软不是问题,软硬整合以后微软同样能够获得合理的利润,这是合作伙伴所无法企及的优势。

留一条后路给 OEM

反观 Surface Pro,兼具 Metro 界面和传统桌面使其定位模糊。另外出于对性能的考虑,Pro 配备了英特尔 i5 处理器,而非 Atom 处理器。相较于后者,前者固然能带来性能上的升级,不过由此而来的发热量和耗电量,却也是后者望尘莫及的。

配备高转速的风扇固然能够在一定程度上缓解散热的问题,不过平板电脑紧凑的内部空间能够实现多大的散热效率,也是一件让人存疑的事。苹果今年的 MacBook Air 工作起来风扇也转个不停。此外还有重量上的负担,Pro 重约一公斤,对双手握持是不小的挑战。

因此微软主推 RT ,放缓 Pro,一方面有利于己方产品线的集中,将最有前景的 ARM 平台 Windows 平板抓在自己手上。另一方面也有利于缓解 Surface 发布后,OEM 厂商由此而来的负面情绪。另外在 Windows 8 发布三个月后方才推出 Surface Pro,则完全是为 OEM 厂商留有推广 X86 Windows 8 平板的空间。

除了战略上的安抚,在今年七月初于多伦多举办的微软全球合作伙伴大会(Worldwide Partner Conference,WPC)上,微软 CEO 史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)对 OEM 厂商们的恭维话,以及 Windows 和 Windows Live 部门的市场主管塔米·雷勒(Tami Reller)在其 Keynote 上花费大量篇幅来展示 OEM 厂商们的笔记本电脑和移动设备,都可以理解为微软向 OEM 厂商示好的感情牌。老实说,这也正是微软的高明之处。

 

题图来自 Techrepublic

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