微软在线邮件服务大变身,统一品牌和体验

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2012-08-01 10:23

今天微软宣布原名为 Live Mail 的邮件服务更名为 Outlook.com。

这一次,微软强烈建议你更新邮箱后缀,从 @hotmail.com 或 @live.com 变为 @outlook.com。你原来邮箱中的资料将得到保留,而且你也可以继续接收发送到 @hotmail.com 地址的邮件,但邮箱前缀需要自己重新注册(感谢 @ADAM-阿蛋提醒)。而经过实验,你仍然可以通过自己的 Hotmail 邮箱登陆。

Outlook.com 带来了不少新变化:

首先是界面,它完全转向 Metro 风格——蓝色的工具栏一直悬浮在界面的上方,囊括所有常用操作,包括新建文件夹、删除、垃圾邮件等等。如果页面在载入中,也出现和 Windows Phone、Windows 8 一样的动画效果;按钮的形状也变成正圆形。

其次则是与微软其他服务整合,包括自己的,以及第三方的:

  • 点击邮箱右上方的 “笑脸” 图标,就会进入 “聊天” 界面,可以直接跟 Messager 中的联系人聊天,而聊天过程中若对方有 Skype 账号,你还可以直接视频通话;
  • 若邮件中添加附件,附件会直接保存在微软的网盘服务 SkyDrive 中。微软特别强调 “不必担心附件大小限制”;
  • 现在 “联系人” 的名称变为 “人脉”,可以与其他社交服务相整合,导入 Facebook、Twitter、Gmail、LinkedIn 中的联系人,也可以直接上传 CSV 文件来添加联系人;添加这些社交网络中的联系人后,你可以直接在 Outlook.com 中收取这些联系人在社交网络中更新的动态。但不知道是否中国区的限制,我无法导入 Gmail 中的联系人;
  • Windows Phone 中的 “人脉” 和 “邮件” 应用,能够自动识别来自 Outlook.com 的邮件。

今天早上我更新了一条微博 “一晃神,Live Mail 变成 Outlook.com 了”,马上有人反映微软的政策变化太快:

Hotmail 直接就这么没了?最近微软这几次发布会似乎都是工程师主导简单粗暴直切主题,市场部跑哪里去了?

但如果仔细回忆一下,微软早就希望埋葬 Windows Live 的心思——之前微软官方博客中,更新了一个 Windows 8 内置软件名称变化的表格,上面 “LIve” 这个单词已经不见踪迹。同时,微软用 Microsft Account 取代了 Windows Live ID 的功能,还统一了其它内置软件的称呼。

当时我认为 “无缝” 正成为 Windows 8 的卖点,而实际上微软正在统一品牌与体验,Windows 8 内置的软件将统一在 Windows 8 这个品牌之下。现在 Live Mail 变成 Outlook.com 也是出于同一个理由。只不过,这回微软是让从前的线上邮件服务与邮件客户端 Outlook 在体验和品牌上都统一起来。这也表明微软的决心很大,“大一统” 的对象可能囊括了旗下所有的产品与服务。

像这样的动作,微软早应该在 Windows 7 的时代开始,Google 将 Gmail、Gtalk、Google 日历等在线服务融合在一起,提供了统一的线上服务体验,一直是认为 Google 比微软有优势的地方。

Hotmail、Skype 都积累了庞大的用户数量;若计入雅虎的搜索,Bing 占美国搜索市场三成以上。微软的线上服务其实不像外界看来这般弱势。若微软能够提供统一的品牌与用户体验,减少用户实际使用中的痛苦,那么亡羊补牢,为时未晚。在网络,在移动,微软依然能有所作为。

但最终结果如何,用户会不会接受微软变化,要看今年 10 月份——Windows 8 和 Windows Phone 8 的联合出击,将是微软这十年来最大的赌局。

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