硅谷「钢铁侠」们的终极目标:飞上火星去建造一座城

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08-27 17:15

本文来自公众号腾讯科技,作者硅谷封面企鹅号,爱范儿经授权发布。

【编者按】众所周知,SpaceX 掌门人埃隆·马斯克 (Elon Musk) 有着一个宏大的太空梦想,那就是让人类在火星上定居。那么在火星上建造一座城市要花多少钱?马斯克近期表示,这可能是人类历史上最昂贵的建设项目,其成本最高可达全球经济价值的八分之一。

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以下为文章正文:

马斯克曾表示,「有很多事情让人们对未来感到悲伤或沮丧,但我认为成为一个太空文明是让你对未来感到兴奋的事情之一。」

这位 SpaceX 创始人的愿景不仅包括将人类送上火星,还包括在火星上建设永久定居点。如果一切按计划进行,马斯克相信,这样一座能够自给自足的火星城市最早可能在 2050 年成形。

如果 SpaceX 希望在短短 30 年内建造一座新城市,成本会是多少? 马斯克在 Twitter 上宣布:「1000 亿美元到 10 万亿美元之间。」

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▲SpaceX 创始人埃隆·马斯克 (Elon Musk)

建造一个火星城的价格

马斯克估计,建立这座火星城市的最终成本在 1000 亿美元到 10 万亿美元之间。

计算是基于这样一种假设:一座火星城市至少需要从地球运送 100 万吨货物才能正常运转。马斯克在 2019 年 7 月接受采访时也说了这么多,并将总体货运规模与无需携带这么多东西的月球着陆器进行了比较。近期他澄清说,这是最接近实际的数量。

建造这座火星城市的成本将取决于每吨货物运抵火星的成本。马斯克解释称,如果每吨的运费为 10 万美元,那么总价格将在 1000 亿美元左右。马斯克在 2017 年估曾计运价约为每吨 14 万美元,但他现在认为 10 万美元的价格是可行的。

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▲SpaceX 关于火星城的艺术想象图

那么对于我们来说,开支下限的 1000 亿美元是一个什么样的直观概念?

从个人财富角度来说,除了贝纳德·阿诺特 (Benard Arnaut)、比尔·盖茨 (Bill Gates) 和杰夫·贝索斯 (Jeff Bezos) 之外,世界上任何一个人的净资产都不及 1000 亿美元。这笔钱几乎是马斯克自己 228 亿美元净资产的五倍。SpaceX 旗下猎鹰 9 号火箭的每次发射成本为 6200 万美元,这笔钱大约可进行 1500 次发射。

而 10 万亿美元呢?10 万亿美元是纽约市 1.4 万亿美元土地价值的七倍以上;同时,这笔钱几乎足以买下英国的全部资产,后者的价值总额约 11.8 万亿美元。

从另一方面说,这大约是全世界实际货币总量的两倍。事实上据估计,全世界各国每年的国内生产总值(GDP)加起来约为 79.98 万亿美元,也就是说 10 万亿美元约占全球经济总量的八分之一。这笔钱也足以买下全球市值最高的 10 家上市公司,并且还能剩下大约 3.6 万亿美元。

就建造一座新城市的成本而言,这绝对是一个天文数字。

钱从哪里来?

目前 SpaceX 公司的估值已经超过 300 亿美元,而马斯克也曾表示,SpaceX 会成开拓火星的关键资金来源。

SpaceX 的最大收入来源是其火箭发射业务。根据美国投行杰富瑞(Jefferies)的一份研究报告, SpaceX 在过去十年中跃居发射行业榜首,去年的收入据估计达 20 亿美元,超过其他任何一家火箭公司。这其中包括为各个卫星公司所提供的火箭发射服务,以及为美国国家航空航天局提供的国际空间站货运服务等商业太空计划。

杰富瑞分析师 Sheila Kahyaoglu 在给投资者的一份报告中写道:「虽然 SpaceX 进入市场较晚,但其较低的价格使其在估计的年发射收入方面超过了同行。」马斯克自己认为,未来几年公司的火箭发射业务年收入将达到 30 亿美元。

与此同时,SpaceX 还在不断进行融资。今年 6 月底 SpaceX 提交了最新一轮融资的文件,寻求融资 3.142 亿美元,每股价格 214 美元。一旦完成融资,SpaceX 今年的总融资额将达到 13.3 亿美元。

而在此之前,SpaceX 已经进行了 4.86 亿美元以及 5.36 亿美元的两轮融资,均获得超额认购。

这些资金主要用于 SpaceX 正在开展的两个资本密集型项目。其中之一就是足以将 100 人送上火星的「星际飞船」。而另一个则是马斯克寄予厚望的「星链」互联网卫星。SpaceX 表示,「星链」互联网卫星可以为全世界仍处于未联网状态的大量用户提供廉价而快速的互联网接入服务,并为对当前网络服务感到不满意的人提供更有竞争力的选择。

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▲「星链」互联网卫星项目

马斯克预计,「星链」项目每年将为公司带来高达 300 亿美元的收入,这可能会为该公司登陆火星等其他雄心勃勃的项目提供源源不断的资金帮助。

除此之外,SpaceX 还通过为全世界的亿万富豪们提供私人太空旅行而增收。毕竟在过去 16 年间,俄罗斯联邦航天局已经靠这项服务赚取了数亿美元。去年 9 月份,马斯克宣布 SpaceX 将使用大猎鹰火箭(BFR)运送日本亿万富翁前泽友作和另外 6 到 8 名艺术家前往月球轨道,进行绕月飞行。前泽友作已经为这趟旅行支付了首款。

而 SpaceX 计划将美国宇航员送往国际空间站的「载人龙飞船」项目也为其太空旅行提供了便利。美国国家航空航天局已经向 SpaceX 提供了几十亿美元的启动资金,并承诺在投入使用后,再按飞行次数付费。待载人龙飞船成功投入运营之后,SpaceX 完全可以通过向全球富豪销售飞船剩余座位来赚取更多利润。

如何建造一座火星城市?

SpaceX 公司计划使用星际飞船启动火星城的建造工作。这是一个 100 米高的不锈钢火箭,完全可重复使用,有足够的加压舱室空间,可以容纳大约 100 人进行为期三到六个月的火星之旅。如果 SpaceX 能够解决在轨道上添加更多燃料的问题,最终星际飞船就可以将 100 吨的有效载荷运送到火星。

该公司于 2017 年 9 月首次公布了将人类送上火星的计划,首先将向火星发射两艘无人驾驶星际飞船并实现首次着陆。然后大约两年后,当地球和火星再次接近时,该公司将发射两艘载人飞船和两艘无人飞船。

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▲SpaceX 的星际飞船概念图

这些飞船和宇航员的任务是在火星上建立一个推进剂库,为后续飞船补充液氧和甲烷,以便返回地球家园。

为了节省燃料,需要在地球和火星距离最近时将星际飞船发射升空,这意味着发射时间窗口的间隔时间很长。马斯克表示,为了在 2050 年的最后期限前完成首个火星城的建设,团队可能必须在 2024 年左右开始工作。SpaceX 首席火星开发工程师保罗·伍斯特 (Paul Wooster) 曾解释说,未来的居民将不得不扩展到推进剂库之外,建设着陆平台、栖息地、温室和更多的生命支持项目。

然而专家警告称,火星城的居民可能会遭遇一系列的社会和心理问题。长时间待在室内、缺少自由活动的空间很容易让第一批火星居民惹上诸如幽闭恐惧症等麻烦。

马斯克也在思考如何改造火星的环境。他坚持认为,只要我们能够释放出火星冰、岩石和土壤中所含的二氧化碳,就有可能使火星的环境变得非常像地球。他曾在 Twitter 上发帖称:「用核武器攻击火星!」显然他认为这是一个好主意,能够增加火星表面的二氧化碳。

马斯克所依据的理论是,通过向火星两极投下一颗或多颗大型核弹,本质上能够加剧火星上的气候变化,从而让火星变得更适宜居住。此外,核弹爆炸还能释放被锁在火星冰层中的二氧化碳,从而可以增加火星大气的密度。

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马斯克的这一激进计划也获得了科学界的密切关注。科罗拉多大学博尔德分校的布鲁斯·雅各布斯基(Bruce Jakosky)和北亚利桑那大学的克里斯托弗·S·爱德华兹(Christopher S. Edwards)于 2018 年 7 月在《自然天文学》杂志上发表了一篇论文,他们认为火星上没有足够的二氧化碳使星球地球化。论文指出,火星上剩余的二氧化碳不足以造成明显的温室效应;此外,核爆炸并不会波及储层中的大多数二氧化碳气体,因此不容易被释放。

因此,近日马斯克又提出可以通过用数千颗搭载太阳能反射器的卫星作为人造太阳来加热火星,从而改造这颗红色星球的环境。但他自己也表示,最佳选择仍「有待确定」。

为什么要花这么大代价去建火星城?

建造一座火星城市会贵得离谱,对早期的居民来说也不好玩,而且很有可能整件事都失败了,变成一场价格过高的灾难。那么,马斯克为什么要这么做呢?

简而言之,因为他认为这是一个展望未来的理由。马斯克曾解释说,「有很多事情让人们对未来感到悲伤或沮丧,但我认为成为一个太空文明是让你对未来感到兴奋的事情之一……这就是星际飞船存在的目的,让人们对未来感到兴奋。」

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▲马斯克在太空竞赛中的对手、蓝色起源掌门人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)

然而,其他同行并不看好。马斯克在太空竞赛中的对手、蓝色起源掌门人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)就坦言,「对于那些想搬到火星去的朋友,我想说,拜托,先去珠穆朗玛峰山顶住一年,看看你喜欢不喜欢——因为和火星相比,它简直是一个天堂。」

但在马斯克看来,这个有史以来最昂贵的项目可以把人类从地球的束缚中解放出来,并在历史上引发一个新的时代。

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