没网没 WiFi 也能语音通话,iPhone 这个新功能要推迟上线了

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08-27 18:04

临近苹果秋季发布会,关于新 iPhone 消息又多了起来。据 The Information 报道,苹果将暂缓推出一项可让 iPhone 之间无需网络进行通信的对讲机功能 walkie-talkie 。

比起超广角拍摄和反向充电等新功能,iPhone 上对讲机这一新功能受到的关注则不多,但苹果对无网络通信的投入不小,据 The Information 报道苹果内部负责这个项目的团队人数达到近 1000 人。

iPhone 的对讲机功能是和英特尔一起开发的,这项技术可通过 900 MHz 无线电频道,绕过运营商和数据网络实现长距离通信,让 iPhone 用户在没有 WiFi 和数据网络的情况下相互通信,包括语音通话和文本信息的互传。

苹果去年已经将对讲机功能带到了 Apple Watch 上,但和计划用于 iPhone 的不一样,仍然需要在蜂窝网络或 Wi-Fi 下才能使用,且国行用户还无法使用。

据悉苹果之所以搁置 iPhone 上的对讲机功能,主要处于两方面的原因。一是该项目的负责人 Rubén Caballero 已经在 4 月份离职,而且据知情人士透露,这项技术需要使用英特尔的调制解调器芯片,但苹果计划在 2020 年仍然使用高通芯片,因此这项功能暂时不会出现在 iPhone 上。

但熟悉该项目的人也表示,对讲机功能仍有可能出现在未来的 iPhone 上。因为当初苹果决定在 iPhone 上采纳这项技术,就是考虑到未来苹果会逐渐摆脱高通的芯片。

其实苹果也不是第一家打算推出无网络通信的智能手机厂商,在今年的 MWC 大会上,OPPO 就推出了「无网络通信技术」,与苹果的 walkie-talkie 类似,可在手机没有 WiFi、移动网络以及蓝牙的情况下,依然可以实现语音和文字的交流。

▲图片来自:OPPO

据 OPPO 介绍,这项技术可以通过手机之间组成的局域网进行通信,通信的距离可以达到 3000 米,在低电量下可以维持 72 个小时的文字通讯续航。

虽然这种技术和对讲机十分类似,但跟一般使用射频载波信号的原理不太一样。这种基于自组网的通信技术常用于物联网领域的数据传输,最早则是被美军作为战术通信系统 Ad Hoc,直到 2000 年才开始民用。

那么将手机变成对讲机到底有什么用呢?其实就像点对点 Ad hoc 网络在民用领域的用途类似,主要的应用场景是在地震、水灾等蜂窝移动网络失效的极端条件,以及大型演唱会、体育赛事现场等信号较差的环境。

一般情况下我们并不需要一台对讲机,但手机如今基本已经是人手一台。如果类似的对讲机功能在更多的智能手机上普及,在很多场景都有不小的实用价值,而像商场、餐馆和工地等需要专网通信的场景或许就不再需要专门的对讲机了。

▲ 图片来自:videoblocks

不过在手机上应用这种技术需要对内部结构做调整,要广泛普及还需要更长的时间。于是一些第三方厂商还想出了别的方式来实现无网络通信。

比如纽约的初创公司 goTenna 在 2014 年就推出了一迷你信号棒,连接手机应用后,手机上的短信、位置信息,就能够通过该信号棒转换成「特低频」无线电波发射出去,被另外一个 goTenna 信号棒接收到,其官网称最远的传输距离可达 50 英里(约合 80 千米)。

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虽然 goTenna 的创始人希望将这个设备普及到大量的智能手机上,但除了企业和公共部门,很少人愿意为如此小众的应用场景花近 200 美元,因此将这种技术内置在智能手机显然是更好的选择。

但这种去中心化的通信模式要大规模在智能手机中普及,也不是手机厂商能够决定的,毕竟这已经把手伸到了运营商的盘子里,而且出于一些安全因素的考虑,这种难以管控的通信模式也未必能符合监管部门的要求。

题图来自:talkiespy

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