DVD 还没死,Netflix 刚刚租出了第 50 亿张 DVD

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08-28 13:20

尽管今天我们追剧看综艺基本都是在视频网站,但 DVD 并没有被流媒体完全淘汰。

就在不久前,美国最大的流媒体平台 Netflix 宣布,已经租出了第 50 亿张 DVD。很多人可能都没想到,Netflix 时至今日还没有放弃 DVD 租赁业务,为什么?有钱赚呗。

很多人都知道,Netflix 最开始就是靠 DVD 租赁起家。Netflix 在 1998 年推出了 DVD 邮寄业务,尽管后来流媒体的兴起让 DVD 逐渐式微,Netflix 也在 2011 年分拆了 DVD 租赁业务和流媒体业务,可 DVD 业务一直运营至今。

▲第 50 亿张 DVD 是英国传奇歌手艾尔顿强的传记电影《火箭人》.

虽然 Netflix DVD 租赁业务的用户数量已经从 2011 年 的 1400 万降到了最近一个财季的 240 万,DVD 租赁中心的数量也从最高峰的 50 个减少到 17 个,不过依旧能保持盈利。

▲ 图片来自:emlakbroker.

根据 Netflix 今年第二季度的财报,DVD 租赁业务贡献了近 4600 万美元的利润。虽然占比不多,但已经比起很多还在烧钱亏损的流媒体平台活得更好,去年迪士尼与流媒体相关的业务损失超过 10 亿美元,而国内的爱奇艺、优酷和腾讯视频也在大幅亏损,依靠身后巨头在输血。

其实在凭借流媒体平台崛起之前,Netflix 就曾通过 DVD 租赁业务冲击了当时的影视租赁业务。在 Netflix 推出 DVD 租赁业务的时候,市场上的三大连锁店基本即将垄断影视租赁市场,其中最强的百视达(Blockbuster)已经拥有 5000 万租赁用户。

▲《惊奇队长》中的百视达门店.

而且当时影视租赁市场主流格式是 VHS 录像带,虽然 DVD 光碟更为轻便,成本也更低。但百视达等租赁公司的库存全是 VHS 录像带,不愿意额外投入成本到 DVD 光碟上,由于主流的租赁商店都不提供 DVD ,用户自然也不会购买 DVD 播放器了。

▲ 图片来自:the popfin

为了解决这个问题,Netflix 找到 DVD 制造厂商,并与东芝达成协议,在每台 DVD 播放器包装盒内附赠一张 Netflix 的优惠券,用户可以凭此券免费租一张 DVD,让 Netflix 拥有了第一批种子用户。

不过这种补贴换用户模式也引来了大批羊毛党,优惠券被大量复制而 Netflix 却没有对应的反作弊机制,1998 年 Netflix 就已经亏损了 1100 万美元。

1999 年, Netflix 改变了租赁模式,推出了包月租赁的订阅制。用户交付 15.99 美元就可以一次租赁 4 部影片,且没有观看期限,已经推出就大受欢迎。不仅让 DVD 取代 VHS 录像带成为主流格式,这种订阅制度也在日后为流媒体平台广泛采用。

Netflix 的异军突起让百视达等租赁巨头的顾客不断流失,也开始考虑这种线上租赁模式,但百视达委托第三方机构调研后得出结论却是:线上影视租赁市场的用户规模上限只有 360 万,相比起百视达当时的 5000 万用户不值一提。

其实当年百视达曾有收购 Netflix 的机会,2000 年大幅亏损的 Netflix 找到 百视达,希望以 5000 万美元的价格卖给百视达,遭到断然拒绝。这也不难理解, Netflix 当时的用户数量仅有 30 万,只是百视达用户的 6%。

但百视达确实错过了唯一的机会,2010 年百视达正式申请破产,2013 年百视达在美国的所有门店都关门结业了,在这一年 Netflix 推出了《纸牌屋》,改变了整个流媒体平台的格局,如今市值已经超过 1200 亿美元。

很难想象今天还有多少人还会观看 DVD 影碟,尤其是在美国这样的发达国家,但 Netflix DVD 业务一季度 4600 万利润的数字,说明了这项业务有理由继续存在下去。

参考资料:

网飞传奇: 从电影租赁店到在线视频新巨头的历程揭秘

题图来自:pinterest

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