「安慰剂按钮」:一场不经意间进行的 AI 普及

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09-05 11:05

本文来自微信公众号「脑极体」(ID:unity007),作者小豪,爱范儿经授权发布。

有时候跟人聊起 AI,说到现在 AI 已经切切实实走进我们生活之中的时候,他们往往会摆个迷惑的脸打个大大的问号:

「你说人工智能就在身边,我咋就感觉不到呢?生活跟原来也没什么区别啊。」

一开始,我还会跟人拿手机举例子,比如说拍照片的时候手机会识别场景然后自动进行滤镜调整,或者 AI 识物,乃至于最常见的语音助手 Siri 啊、小爱啊、小艺啊之类的,这些都是运用了 AI 技术的表现。

但聊的次数多了之后,我发现有这种疑问的普通人远不止一个。他们往往实际上已经在享受着人工智能所带来的科技乐趣和方便,但又对此一无所知,认为这不过是技术的一次常规升级而已。

我隐隐觉得,至少对普通人而言,人工智能在现阶段,可能隐藏得太深了。能不能有什么法子,让人们在充分使用 AI 能力的时候,又能直观地感受到它的存在呢?

也许,是时候给 AI 加个「安慰剂按钮」了。

什么是「安慰剂按钮」?

在医学上,有一个名词叫做「安慰剂效应」,通俗点说,就是医生给患者加几种实际上就是淀粉或其他无害也无益成分的「药片」,然后告诉他这几种「药」吃了之后会对病情的缓解有奇效,而一些患者在服用了之后确实出现了症状缓解的情况,这种情况即是「安慰剂效应」。那几种无用的「药片」,就被称为「安慰剂」。

“安慰剂按钮”:一场不经意间进行的AI普及

相信读者很容易就能够明白,所谓「安慰剂效应」,其实不过是患者受到某种暗示之后产生的一种心理作用而已。

仿照这个思路,在现实当中,「安慰剂按钮」被产品经理们广泛用于各种设计。

比如在欧美国家,电梯中的「关门」按钮其实是没有任何作用的,它的存在仅仅是给人们提供一种心理安慰,实际上按了「关门」之后电梯的关门时间并没有因此而缩短,只是人们感觉缩短了而已。

还有在红绿灯按钮的设计上。早些时候,一些欧美国家的人行道绿灯是可以进行手动控制的,如果行人着急过马路,而此时横向又没有来车,便可以提前让绿灯亮起。但在后来绿灯全部改为由电脑控制,对按钮进行拆除又是一笔不小的开支,于是市政部门干脆就将其留下,但并没有告知市民这个按钮已经「失灵」的事实。到今天,仍然有人着急的时候去按绿灯按钮——虽然没用,但作用于电梯关门无异。

而在电子科技产品中,这种「安慰剂按钮」出现的频次就更为普遍。比如电脑传输文件的时候显示的进度条,实际上跟传输没有任何关系;微信扫一扫帮你定位街景实际上利用的是手机定位系统而非真正的街景;App 进入界面的时候常出现几秒的广告,而你又可以选择跳过的时候——请和我一样每次都会点跳过的朋友举个手好吗?

至于跳没跳过,我们心里都是有数的……

那么问题就来了:为什么从电梯到红绿灯到电脑软件乃至手机 App 都需要植入「安慰剂按钮」呢?

可以这么理解,毫无意义的等待与不能掌控进度是引起人们在处理任务的时候失去耐心、烦躁的重要因素。因此,为了让人们感受到效率的提高,从而降低人们的焦虑程度,「安慰剂按钮」的设计就显得很有必要。

另一方面,对互联网电子科技产品而言,设置进度条之类的「安慰剂按钮」也有一定的遮丑作用。比如说,某件产品它传输的速度本来就是很慢,但又不想暴露给用户这各缺点,于是在进度条上给分裂出一堆的步骤程序:扫描、读取、分类、传输……就是告诉你,我正在积极努力地干活呢;同时让用户清晰地知道进度和过程,也可以减轻焦虑。

这类设计在很多方面都取得了非常不错的效果。那么,对人工智能而言,是否也能以同样的方式进行产品设计的复制?

安慰剂按钮之用:用户的以及产品的

在解决上一个问题之前,我们必须要明确两个方面的问题。

第一,要给人工智能添加安慰剂,并不是因为它太慢,而是因为它太快了。

我们知道,人工智能事实上是低延迟运算,在算力得到满足的情况下,其进行任务处理的速度极快,很多任务在我们不知不觉的之时就已经处理完毕,这很容易让普通用户觉得 AI 还很远,甚至于 AI 根本就没有什么用。

“安慰剂按钮”:一场不经意间进行的AI普及

正是这种极快的速度,极大地缩短了处理和成果输出之间的时间差,从而造成了 AI 的「疑似隐形」。

第二,为什么我们需要给 AI 加一个「安慰剂按钮」?

最直观的答案,或许就如本文开头所言,让更多的人去感受到 AI 的存在。

往大了说,作为人类历史上目前为止最酷炫而实用的技术,AI 的出现可能会令世界出现彻底的颠覆。结合着云计算、5G 等技术,它已经在局部地改变生活、产业,并且以星火燎原之势正在产生持续性的影响。这样革命性的技术出现在我们身边的时候,我们有权利去触摸它的存在,感受它的心跳,让自己与世界的脉搏产生共振。

往小了说,当我们发现 AI 就在身边的时候,或许对这个略显科幻的现实能感受到一点欣喜和惊喜,生活中或许也会增添很多乐趣吧,比如茶余饭后的谈资,或惊艳于某项 AI 能力的神奇力量。

另一个答案,则隐藏在产品之中。

以手机 App 为例。AI 芯片的搭载令手机在做很多 AI 任务的时候显得举重若轻,大批的开发者已经在此基础上对 App 进行了基于 AI 技术的优化。但是凭什么让用户知道你的 App 是优化了的呢?

速度变快?他会认为是常规技术升级;花样变多?他会认为是开发人员的创意忽现。

总之,一款加载了 AI 功能的 App,如果让 AI 和用户捉迷藏,那就等于白加了。

因此,通过「安慰剂按钮」,让用户感知到 AI 存在的魅力和它的功能,然后形成牢固的使用习惯,对 App 来说就显得异常重要了。毕竟,当很多人还在认为 AI 不过是噱头的时候,为什么不真的把这个「噱头」给体现出来?

通过 AI 能力的展示,令用户对产品产生乃至牢固其使用习惯,拓展市场面,亦成为 AI「安慰剂按钮」的功效之一。App 如是,其他亦如是。

花式 AI「安慰剂按钮」现形记

那么,AI「安慰剂按钮」设计有哪些方面的可能呢?我们可以略举几例。

比如最常见的语音交互。在询问语音助手某个问题的时候,一旦遇到知识盲区,其往往会很干瘪地回答「我好像没听懂」。听不懂还 AI?鄙夷之色估计就毕露了。

那么,这种回答如果换一种方式,比如对不了解的词进行录音,然后说「这个词我不知道,你可以教我吗?」则能产生更好的交互效果。并且 AI 最突出的能力就是学习,当其掌握了这个词汇之后,再进行询问,用户或许就可以获得满意的回答。从「无知」到「有知」的转变,既体现了 AI 强大的学习能力,也可以增强人们对 AI 未来的信心。

又或者经常被调用的拍照能力。如今大部分的手机拍照的时候,往往是自动进行场景识别,或者最多在不突出的位置加个场景的类别比如蓝天、草地、绿植等,AI 能力显得很弱。如果能在识别场景的时候加一个科幻感的效果,比如飞轮旋转或者醒目的识别过程,让用户感受 AI 计算的过程,自然也能领 AI 能力得以展现。

再比如在安防方面被广泛采用的智能摄像头。智能安防之用,不仅仅是在事后进行场景回放,更在于事前的分析、预测和判断,所谓防患于未然。而现在智能摄像头与普通摄像头在外形上其实并无太大差别,一般人不留心的话其实很难分辨。那么,如果在智能摄像头上几个一个醒目的 AI 指示灯,AI 之才美外现,对试图进行犯罪的人而言,也是一种震慑。

毕竟,惩罚一个罪犯虽然理所应当,但阻挡一起犯罪、挽救一场人生、保护一群无辜,显然功德更大。

当然,AI 要让用户感知察觉到它的存在,其方法远不止此,对产品设计者而言,还有很多路要走。给 AI 装一个「安慰剂按钮」,既能增强用户体验,又能扩大产品覆盖,同时也可以看做一场于不经意之间而展开的 AI 普及。

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