SpaceX 又有 60 颗卫星升空,还实现了火箭 4 次复用

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11-12 20:58

继 5 月份把 60 颗卫星送上天后,SpaceX 昨天在佛罗里达州又成功向轨道发射了 60 颗卫星

把这些卫星送上天的猎鹰 9 号火箭破例实现了 4 次回收,这也是这次任务的重要成就之一。马斯克认为,完全可重复使用的火箭是未来大幅降低航天成本的关键。

除此之外,该行动还首次使用了二手有效载荷整流罩

因为整流罩交货期长、价格高,约占猎鹰 9 号发射成本的 10%,所以回收整流罩,能确保未来的猎鹰火箭发射都达到 80% 可重复使用的水平。

▲60 颗 Starlink 卫星

卫星在发射后一个多小时内部署完毕,阶段分离之后,SpaceX 在海洋中回收了助推器和两个整流罩半部。

Starlink 项目的最终目标是将超过 42000 颗 Starlink 卫星送入轨道。SpaceX 希望通过这些卫星组建一个卫星群,以在全球范围内都提供高速稳定的宽带服务。

因为当前,互联网用户主要依靠布线到我们生活地点的无线蜂窝塔或电缆来访问互联网,所以当提供覆盖范围的卫星距离过远,世界上很多偏远和贫困地区就无法接入网络了。

虽然也有几家公司正通过在低地球轨道上部署小型卫星网络来向人们提供网络,但他们的服务价格都相对较贵,且连接速度较慢。

SpaceX 希望改变这一点,不仅让没有互联网连接的区域也能上网,还提供一个用户可以承受的合理价格。另外,马斯克表示基于太空的互联网服务也将是 SpaceX 未来重要的资金来源

SpaceX 总裁 Gwynne Shotwell 指出,他们希望最早在 2020 年发射 360 颗在轨卫星,并开始为美国北部和加拿大部分地区的客户提供服务。

这次的发射,也意味着 SpaceX 在走向太空互联网的目标中又迈出了重要一步,毕竟 SpaceX 从 2002 年创立以来,最终目标就是要使人们生活在其它星球上。

但 Starlink 项目还有很多难题要解决。

尽管该公司的 Starlink 项目已经获得监管部门的批准,可以发射 12000 颗卫星,但要实现从现在的 120 颗到总量 42000 颗的卫星数量,还需要很长一段时间。

另外,昨晚在黑暗的夜空中,升空的卫星反射出了刺眼的金属光线,一些天文学家认为,卫星的亮度可能会干扰我们对宇宙的观测。

遭到剧烈的争议后,SpaceX 首席执行官 Elon Musk 在推特上回应称,未来将会最大程度降低 Starlink 卫星表面的反射性,使卫星的亮度随之降低,以减少它带来的光污染。

另外,SpaceX 下一次发射预定于 12 月 4 日美国东部时间下午 12:48 进行。

马斯克认为,这也将为我们未来开发更先进的火箭和太空飞船,以便在火星和月球上生活打好基石。

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