付费电子日报之困

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2012-08-03 16:32

付费模式的电子日报的路似乎越来越难走了。

“互联网第一大报” 赫芬顿邮报(The Huffington Post)今年 6 月份推出了 iPad 版电子周刊 Huffington,然而,就在这份收费电子杂志刚满 5 期时,赫芬顿邮报突然宣布将其免费。

根据 Capital New York 的报道,前纽约时报编辑、Huffington 现任执行编辑 Tim O’Brien 是在周三下午的一个会议上宣布免费计划的。此前,这份 iPad 电子杂志单期售价 99 美分,每周 1.99 美元,全年订阅价为 19.99 美元。消息称,已经付费的用户将会得到补偿。

对于的收费问题上,Tim O’Brien 早先曾对一小部分记者说:“我们觉得这是一份优秀的刊物,它的价格理应与我们提供给读者的价值相符。” 但事实上,杂志的内容与网站并无差异,两者仅仅是形式不同而已。

读者可以免费阅读网站内容一直是赫芬顿邮报的核心价值所在,而走收费模式的电子杂志显然会让读者觉得与这种价值格格不入。因此,对于新媒体起家的赫芬顿邮报来说,打造新的付费内容品牌非常困难,尤其是在形式上也没有突破的情况下。

而另一家从零打造的大牌付费日报境况似乎也不太好。本周早些时候,由新闻集团(News Corp)倾力打造的 iPad 报纸 The Daily 宣布裁员 50 人,人数占据总员工的 1/3。作为传统媒体巨头与新媒体巨头的第一次握手,The Daily 自去年年初发布就被寄予厚望,承载着拯救传统报业的重任。但事实上,The Daily 在这 18 月以来销售一直比较惨淡,10 万的订阅数远远低于此前预计的 50 万。

出版界资深人士 Jean-Louis Gassee 从内容角度出发,分析 The Daily 的惨淡境况:

“它没有什么特别的,它不是一个小报,但它没有深度,没有商业新闻,它是一个复杂的新闻容器,而这些新闻你可以从任何地方免费获取。”

而以严肃报道著称、定位高端的老牌报刊《纽约时报》的情况也不算太好。根据上个月发布的第二季度财报显示,纽约时报当季亏损 8810 万美元。不过值得注意的是,报纸的发行收入以微弱的优势历史性地超越了广告收入。发行收入的增长很大程度上源于付费墙和电子订阅的贡献,据统计,电子订阅用户已从今年 3 月的 45.4 万飞涨到如今的 50.9 万。

“很多人很重视《纽约时报》作为一个新闻机构的态度,这些人的乐意付出比我们想象的要多,”Newsonomics 的媒体分析师 Ken 说,“有一个不错的定价策略就拥有良好的应用和新闻内容本身。如果到位的话,似乎有很多人会为此买账。”

事实证明,在付费电子日报市场要取得成功,不仅依托于具有公信力的品牌,更依赖优质的内容,而新生品牌很难兼具二者。

 

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