​健康监测器可以增强人类的感官能力

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11-23 22:34

本文来自 36 氪旗下编译团队神译局,译者小灼,爱范儿经授权发布。

如今,越来越多的健康监测器能够持续获得关于我们身体的数据,例如心率、体重、血糖等,通过这些数据,我们好像是拥有了一个全新的感觉器官,这让我们不但能够更好地了解身体,了解身体内部无法感觉到的变化,也能从这些数据中去更好地调整自己的身体,应对更多不确定的威胁。本文译自 Medium 中原标题为「Health Trackers Are Enhancing Our Senses」的文章。

今天,我们身体各个方面的数据比以往任何时候都更多而且更透明,这要归功于我们的智能手机、手表和秤上嵌入的数字传感器。

现在,我们可以通过这些设备密切监测和评估我们身体的很多方面,获得关于我们身体和健康评估的很多信息,如果没有这些设备的话,我们是无法通过感知或者直觉去获得这些信息的。

在个人健康监测器出现之前,我们很少有人记录体重或血糖水平的持续变化。现在,任何人都可以用一个设备来监控他们每天甚至每顿饭后的体重或血糖水平的变化。现在超过一半的美国人都用这些最新的监控技术每天记录自己的健康状况。

我们才刚刚开始关注用这些设备记录自我身体健康状况的长期影响。然而,最值得关注的发现并不是关于人们如何应对处理这些数据,而是这些数据如何去影响人。研究人员发现,人们并不支持持续监测自己的身体健康状况可以改变一个人的行为。相反,人们逐渐认识到,持续监测身体健康状况具有强大的心理效应,可以提高人们对自己身体的认识。

今年早些时候的一项研究发现,人们从健康状况持续监测过程中获得了对自己身体的一种具体感知,这种感知可以鼓励他们更好地控制自己,帮助他们更好地管理自己健康方面的问题。这项研究的作者、新南威尔士大学 (University of New South Wales) 的教授黛博拉・卢顿 (Deborah Lupton) 写道:「人们的感官能力得到了增强和扩展,因为应用了这种技术,人们对自己的身体有了更多的认识。」

「这些数据好像是另外一种新的感官,帮助我们感知自己的身体。」

有些人甚至报道说,他们在使用这种监测器时,对自己身体有一种更为奇妙的感知。起初,他们可能使用健康监测器来更好地了解心率变异性、血压水平和其他潜在的身体过程,仅仅是观察数据的高低。但随着时间的推移,当他们更加熟悉这些设备以及各项指标的参数后,他们可以更加精确地感知到他们身体的变化过程。

例如,一位妇女通过健康监测器获得了预测排卵周期的能力。社会学家惠特尼・博泽尔 (Whitney Boesel) 回忆说,她曾是一家生育诊所的病人,她想要怀孕,所以她就开始定期使用家用排卵监测仪。随着时间的推移,她开始意识到自己所预测的排卵期比她在诊所接受检查后得出的排卵期更准确。

社会科学家吉娜・内夫 (Gina Neff) 和道恩・纳夫斯 (Dawn Nafus) 在他们的著作《自我健康追踪》(Self-Tracking) 中解释道:「这些数据变成了 ‘新的感觉器官’,帮助我们感知自己的身体。」在监测过程中,不仅仅是观察监测的结果,而且需要结合自己对身体所发出的物理信号的感受。结合数据和物理信号,并且进行定期的分析,可以将身体内部的潜在过程转为人们可以感知到的身体变化的过程。

「对一些健康监测器的使用者来说,监测器中的数字根本不是健康监测的意义所在,」现为内梅亨大学 (Radboud University) 哲学教授的塔玛尔・莎伦 (Tamar Sharon) 表示赞同。「相反,它们更像是从简单感知到更丰富感知过渡的一个中间阶段。」

我们从这些设备中获得的「感觉」除了可以改善我们的身体状况,还可以增强我们对外界的感知能力。

德国人乌多・瓦赫特 (Udo Wachter) 佩戴了一条特殊的皮带,这条皮带上装有方向传感器,这个传感器和数字罗盘相连,当转动这条皮带时,朝北的那部分皮带就会开始震动。通过使用条皮带,瓦赫特培养了一种非常敏锐的方向感。

只戴了一个星期的皮带,他就能感觉到「北方」在哪里。六周后,他对城市的位置和自己的位置有了一种本能的感觉。「我的脑子里像是被装进了一张城市地图,」瓦赫特说。「不管我在哪里,我总能找到回家的路。即使我是在一个完全陌生的地方,我也觉得我不会迷路。」

尽管如此,人们还是担心越来越依赖这些设备带来的隐私问题。因为根据这些设备的数据可以预测人们的行为,尤其是考虑到这些数据可能会被卖到保险公司、雇主和信用卡公司等在内的第三方公司。其他一些研究发现,很多人将自己对身体的自然直觉完全寄托在健康监测器上,这就提出了一个问题:如果一个人对自己身体健康的认识是建立在错误的数据基础上,那该怎么办?

有个叫保罗的五十多岁的男人,他采用了一个心率监测器来判定自己有没有进入紧张状态。当他进入紧张状态时,监测器会发出红光并发出警报,他对其可靠性表示怀疑。「当我第一次使用它的时候,它就开始闪着红灯发出警报,但我当时并不觉得自己紧张。」他报告说。所以当他继续使用这个监测器时,他开始把这些读数当作他压力水平的客观指标,而不是判断有没有进入紧张状态的唯一指标。如果没有临床试验,人们可能无法确认他们的健康监测器的读数是否和他们想要监测的健康状况相关。用户可能很难自己解释数据。

话虽如此,《连线》杂志 (Wired) 的创始执行主编凯文・凯利 (Kevin Kelly) 认为,在这个过度消费的时代,科技提高了我们的感知能力,可能会在更多方面发挥重要作用。

他在《不可避免》(The Inevitable) 一书中写道:「如今,在一个科技发达的世界里,太多的消费品让我们的健康状况受到了威胁,太多的选择让我们的新陈代谢和心理失衡…… 我们的身体无法很好地记录这些新的不平衡。我们并没有进化到可以感知血压或血糖水平的地步,但我们的技术可以做到。」

健康监测器和其他可穿戴设备可以将有关我们健康和环境的重要信息反馈给我们,如果我们能充分利用这些信息,这些信息可能有助于我们的提高健康水平并且更好地适应环境。

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