这个食品黑科技可能会让农牧业在 10 年后破产

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11-25 21:30

人造肉浪潮正在席卷全球,现在市场上的人造肉主要是通过植物蛋白合成。其实除了人造肉,人造蛋白合成技术的快速发展,可能会对粮食生产和农牧业造成更大的影响。

根据美国独立智库 Rethink X 最近发布的一份报告,到 2030 年人造蛋白的价格将比现在的动物蛋白便宜 5 倍,到 2035 年能便宜 10 倍,达到跟糖相近的价格。

除了更加便宜,这些人造蛋白在各个关键属性上都更具优势,比如更有营养、更加健康、味道更好、更加方便,并且种类难以想象的丰富,这意味着未来人造蛋白有望取代传统农牧业,成为人们摄入蛋白的主要来源。

这样的未来之所以可能实现,得益于快速发展的精密生物学。这项技术人们可以对微生物进行编程,来生产几乎任何复杂的有机分子。

这种生物科技与食物生产结合的模式,报告将其称之为「食物即软件」(Food-as-Software),先由科学家设计单个分子并上传数据库,世界各地的食品工程师就能像设计软件一样来设计不同的食物。

▲图片来自:Yale Scientific Magazine

在这种模式下,食物能像软件一样快速迭代。而且每个新版本都会比上一代更加便宜。生产系统去中心化,在不同的环境中都能生产蛋白质,比传统农牧业更具灵活性,对气候地理环境的要求也没这么高。

报告指出,比传统农牧业相比,这种食品生产模式能将土地利用率提高 100 倍,原料利用率提高 10-25 倍,时间效率提高 20 倍,节水效率提高 10 倍,同时产生的废物量也大大减少。

可见这项技术大规模应用后,首当其冲的就是农牧业。Rethink X 预测到 2030 年,美国奶牛数量将下降 50%,让这些年不景气的奶牛养殖业雪上加霜。

不久前美国最大的乳业公司 Dean Foods 申请破产保护,在此之前 Dean Foods 已经连续 5 个季度亏损,负债近 10 亿美元。根据美国农业部的数据,1975 年以来美国人均牛奶消费量已下降超过 40%。

▲图片来自:Bloomberg

Rethink X 认为一旦现代食品科技能提供一瓶牛奶的蛋白质(牛奶中乳蛋白含量只占 3.3%),整个牛奶产业链就会崩溃,这很有可能会在 2030 年发生。

这项技术未来还可能改善人造肉的口感和味道,目前由植物蛋白的制成的人造肉,但无法再现肌肉的纤维质感,以及当中的结缔组织,微生物编程或许能解决这个问题,而且成本也会大幅降低。

人类驯化作物和动物已经过去一万年,这些动植物为我们的生存繁衍提供了最基本的保障,而现在我们可能即将迎来人类史上粮食和农业生产方式的又一次大变革。

题图来自:NewsCenter1

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