复飞时间一拖再拖,波音考虑暂时停产 737 MAX

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2019-12-16 18:25

「局长担心在各种原因导致推迟后,波音公司继续遵循不切实际的复飞时间表。」上周四美国联邦航空局(FAA)局长史蒂夫-迪克森和波音 CEO 丹尼斯-米伦伯格就 737 MAX 审查一事会面后,该机构在给国会的邮件中如是写道。

自埃塞俄比亚航空空难发生以来,波音 737 MAX 全球停飞已过去 9 个月,复飞的消息传了又传,或许是 FAA 的态度让波音开始死心了,12 月 15 日,《华尔街日报》接到知情人士爆料,称由于复飞的不确定性与日俱增,波音正在考虑暂停该机型的生产。周日在芝加哥开会后,波音董事会认为暂时停产是众多艰难选项中最切实可行的。

▲ 图片来自:《卫报》

波音尚未作出最终决定,最快可能会在本周一晚些时候公布生产计划,即使不停产,737 MAX 的产量预计也会显著回落,这意味着裁员是不可避免的事,但由于波音位于华盛顿州的 737 MAX 组装厂将在圣诞和元旦期间放假两周,所以裁员可能不会立即发生。

作为美国最大的制造出口商,波音不管如何调整 737 MAX 生产计划,都可能对该国经济产生重大影响。

事件回顾

波音的危机,早在 2018 年 10 月 29 日的印尼狮子航空空难已埋下伏笔,但直到 5 个月后埃俄航 302 号班机的空难才真正引起人们注意,两趟航班在起飞不久后分别坠毁于海上和机场附近,共夺走 346 条生命。

这两起空难原因均指向 737 MAX 的设计缺陷。737 MAX 装载了一套用于防止客机失速的「机动特性增强系统」(MCAS),该系统会在迎角传感器(AOA)检测到飞机有失速迹象时自动操作机头朝下骤降,化解失速风险。这两起空难均被认为与 MCAS 判断失误,在飞机正常飞行时强行控制机头下压有关。

▲ 图片来自:The Seattle Times

埃俄航空难发生后,中国民航局第一时间宣布停飞 737 MAX,各国监管部门相继作出同样的决定。

随着各种「内幕」被曝光,如波音在狮航空难后未重视 MCAS 隐患、推诿责任、FAA 监管不力、FAA 官僚主义导致软件升级拖延等,外界对波音和 737 MAX 的信任下降至冰点。

737 MAX 从畅销变滞销

出事前,737 MAX 被波音寄予厚望,此系列一共有 MAX 7、MAX 8、MAX 9 和 Max 10 4 款,对标空客的 A320neo,这两次空难执飞的都是 737 Max-8,该型号的卖点是环保省油,噪音亦比上一代大为降低。截至 2019 年 1 月 1 日,波音已接到 5000 多架 737 MAX 订单,是波音历来最畅销的机型。

然而,被禁飞后,各航司不是取消订单就是换货,直到 9 月波音才获得数月来首架 737 MAX 订单。交付量也大幅下滑,今年前三个季度,波音交付 737 MAX 118 架,同比下降 71%,在第三季度更是只交付了 5 架,和去年 138 架形成了鲜明对比,为此不得不将月产量削减至 12 架。受 737 MAX 拖累,波音第三季度的利润遭到腰斩。

不仅航司、空难家属纷纷向波音提出索赔,还有 400 多名飞行员把波音告上法庭,指控对方掩盖传感器故障,且停飞造成他们的工资大幅减少。

波音很着急,737 MAX 复飞遥遥无期

波音自然急着让 737 MAX 复出,除了着手进行软件升级外,还邀请了 200 多名飞行员、技术领导人和监管机构人员参加 737 MAX 的培训信息分享分,但波音自己却争气,状况不断,5 月份宣布软件完成修复并进行飞行测试后,FAA 在测试中又发现了新漏洞,这一修就到了 9 月。

原本波音对 737 MAX 年内复飞还抱有希望,在第三季度的财报中还预计 737 MAX 产量将逐步恢复,但 11 月初递交给美国和欧洲监管部门的修复文件被打回,基本排除了今年 737 MAX 重返蓝天的可能性。

▲ 图片来自:Business Insider

和波音一样急的还有美国多家航空,以美国航空为例,取消 737 MAX 执飞航班的时期一再延长,从最早的 3 月初到 4 月,再到 7 月初、8 月、11 月,最后彻底放弃 737 MAX 今年复飞的希望,直接把航班取消到了 2020 年 1 月。

波音放出的最新时间表是 12 月中旬 FAA 取消禁飞令并在明年 1 月批准相关飞行培训,美国的航司最快将于明年 3 月可重新用上 737 MAX。于是美国航空和拥有 737 MAX 最多的西南航空把此机型复飞的日期推迟到了 2020 年 4 月。

不过波音在 10 月份已经给投资者打过「预防针」,称如果禁飞令延长至 2020 年,可能有必要冻结产品或进一步减产,其 CEO 丹尼斯-米伦伯格也表示暂停生产可能比进一步降低产量「更有效率」,现在看来,这一警告说不定要成为现实。

图片来自:Eurocontrol

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