Windows 10 即将「被订阅」:关于订阅制的痛并快乐

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01-06 19:59

本文来自公众号脑极体(ID:unity007),作者藏狐,爱范儿经授权发布。

在过去的一年里,我们看到微软的许多变化。

在 Ignite 2019 大会上,推出的 Azure Arc 能够让企业在任何基础设施平台上部署 Azure 云服务。再比如全面拥抱开源,让自家平台超过 50% 的工具运行在 Linux 等开源基础上。听起来都是自我变革的好办法。不过,也距离普通用户十分遥远。不过最近 Windows10 即将变更为订阅制的消息,就让我们充分地感受了一下「资本主义」的铁锤。我们知道,此前 Windows 10 的装机价格是一次买断式的,即个人及家庭用户 1088 元。近期则即将模仿 Office 365 改用订阅制。数据显示,Office 办公软件改用订阅制之后反而扩大了微软的营收和盈利。而为了吸引订阅用户,微软也放出消息称,未来会提供特别版的 Win10,功能比 Pro 还多。
尽管已经购买了 win10 的用户并不会受到较大影响,但这则消息依然让不少患上了「订阅制 PTSD」的同学感觉不爽。毕竟,前脚才经历了奈飞会员费涨价、VIP 迭代出 VVIP 等「薅订阅制羊毛」的体验,如今就连网上冲浪的基础道具 Windows 都要限时供应了,是不是各大互联网公司的运营都被统一送到游戏工厂进修过,将「氪金你才会变得更强」领会到了骨髓深处?到底怎样的订阅制才符合人民群众的基本利益,又能满足平台创收盈利的迫切需求?今天就来聊聊让人又爱又恨的「订阅制」。

万能的订阅制:哪有(盈利)需要往哪搬

今天还有上网不充几个会员的人吗?大概率是没有的。视频平台、音乐软件、电商服务,都在摇旗呐喊着推销自家尊贵的 VIP 资格。微软 Office、Phototshop、各类云服务等必备软件也都需要定期付费。就连打个游戏,微软、索尼、EA、苹果也希望你能走订阅制付钱。我们都知道,订阅制相比于买断制,最有价值的一项就是打击盗版。结果就是,用户们常常需要上演「精神分裂」,一边「支持正版我骄傲」,坚持为平台送温暖;一边又是「砸锅卖铁攒会员,结果还要再加钱」。道理也很简单,一锤子买卖的买断制需要前期投入较高的开发成本和持续投入,属于高风险玩法,这就使得定价往往都相对高昂。用户很容易通过「越狱」「停止更新」等方式来投奔进盗版软件的怀抱。而订阅制则通过「延长租赁」的方式,将使用成本分散到更长的时间线上。比如 Photoshop+Lightroom 的「摄影师计划」订阅费为 9.99 美元/月,一年订阅费只有软件价格的 20%。「薄利多销」自然会吸引和转化更多的付费意愿群体。

用户不用徘徊在盗版与省钱之间,开发者也更有动力通过持续的更新来优化和迭代应用,来不断增强消费黏性。应用商店也能够从中获益,打造更加长期、稳定和高质量的「应用生态」。

2016 年苹果推出 App Store 2.0 最大的变革就是将原本只用于杂志和服务的订阅制在所有 App 中推行,激发开发者团队的激情。

总而言之,软件服务启用订阅模式并不罕见,不过,操作系统使用订阅模式可就不多见了。首先,为已经在享受的体验重新付费,很容易引起现有用户的不满情绪。软件订阅制本身是一种带来「获得感」的会员服务,比如每个月花 12 块钱就能少看无数个 60 秒视频前广告,付费后就能低门槛地使用高可靠、性能更强的正版 Lightroom,以及消除使用盗版的心理压力……这些都是在让用户「得到」。而 Windows 操作系统作为 PC 网络服务的基础设施,本身就已经将用户都捆绑在了自己的「贼船」上,付费订阅只是让原本的长期使用权,变成了订阅期限一到就会被互联网拒之门外的「剥夺感」。试想一下,如果未来你要为安卓或 IOS 付费才能够顺利使用自己的智能手机,会不会把谷歌和苹果骂出狗头?
另外,订阅制的初衷也是为了提升开发者的积极性,在系统级产品上则是撇脂操作。他们分到的收入更多、更稳定,自然也就更有动力来长期维护一款软件,不然用户很可能下个月就不续费说拜拜了。但对于系统软件来说,无论是买断制还是付费制,在安全、可靠性等方面都是需要下的基本功。付费方式的变化只不过是为了企业尽可能攫取更多的现金利润,也就是「撇脂」。比如 2016 年,微软就曾在 Windows 10 企业版 E3 中推出了每个月 7 美元的订阅付费模式。企业购买之后,不是办公室内所有人都可以使用,而是按照使用人数付费。并且还为这一产品的用户提供诸如安全系数,简化许可和部署流程等等「额外服务」。问题来了,使用买断制就不需要考虑上述因素了吗?实际上,在推出订阅制的 office 365 之后,微软的递延收入三年来一直在呈上升趋势,大大降低了未来收入的不确定性。但产品体验上是否有令人惊喜的改进呢?恐怕 Windows10 的「被订阅」,更大可能性也就是为微软市值当了一颗合格鲜嫩的韭菜。

滥用「订阅」:正在成为时代之蠹

「会员费就一杯咖啡的钱,先上车看看再说」,「购买会员,畅玩 N 款游戏」,正在成为软件商们共同洗脑的典型话术。但仔细一想,就不难发现事情有哪里不对了。不出意外,未来的互联网用户们不得不交出长期使用的选择权,而开始进入一个充满不自由感的新网络乐园。比如,本来没有需求,但订阅制创造了「额外的」需求。订阅制等于跟用户签订了一个强制的、有限时间的内容服务协议,这就会促使用户去使用一些原本就不需要的功能,放弃「够用」这种想法而花更多的钱。比如今年三月苹果公布了 100+ 款独占游戏打包订阅的服务 Apple Arcade,其中的大部分是老经典游戏,并没有太大价值和兴趣,但用户不得不同样为它们稳定地支付费用。
同时,许多订阅制只是拆解了原本的固定服务,增加了市场供应的选择困难,却没有带来附加值。这就要说到许多开发者爱用的「功能更新式」订阅制。简单来说,就是将软件功能划分成不同的类别和权限,按照会员付费来进行差别供应。这样做的前提是,开发者能够持续提供吸引用户的新功能,否则就会轻易被其他工具所取代。最近我使用的一款修图软件都开始推荐订阅制的滤镜和贴纸了,是 PS 不香还是其他竞品不好用?「订阅制」之于开发者,就如同从房开商变成了房东,原本售价高昂、产权自主的「房主」,变成了按月付费、不合就走的「租户」,理念不同但各有所好。不过,就拿微软来说,在推行 Windows 订阅制之前,是不是应该先问几个重要问题:1. 能否保证基础版本的基本功能?自 1999 年起,Windows 操作系统的漏洞提交数量就逐年上涨,其中受最多漏洞影响的就是 Windows 10 系统。此前,大量的 win 10 用户就曾收到过异常频繁的漏洞警报与更新提示,这与微软 Windows 的开发流程、放出不成熟的产品有关,只能靠后期频繁的升级来找补。那么订阅制的出现,势必会有用户因为不满而「停止服务」,届时这群用户的系统安全如何保障?能否在不被迫的情况下依然能健康放心地使用网络?
2. 系统订阅制会不会其他付费彩蛋?付费会员最怕的骚操作就是「VIP 中 P」,即在付费之后才发现想要解锁其他功能还要继续不停加钱,而 Windows10 生态系统里还包含了很多新功能、新服务,比如 5 月推出的更新包就出现了一大波内置应用,像是专注助手、任务栏上的 Cortana 等,这些疑虑不解决,匆忙上马恐怕后期还会隐患不断。过去几年,我们见识了许多流行的商业模式,从共享经济到社区 O2O,如今「订阅制」则是方兴未艾的赚钱良策。Windows10 的「升级」到底是大势所趋还是泡沫一场?或许「庆余年点映风波」已经提前告诉了我们——简单粗暴,结果就是给自己「埋雷」。
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