马斯克想送 100 万人上火星,路费可在火星上打工偿还

公司

01-19 18:39

「又月光了,下个月信用卡怎么还啊。」Tom 坐在路边的长椅上,掏出手机查了下自己的信用卡账单。刚好看到了马斯克发布的火星招工广告,「要不还是去火星打工吧,听说那里工资高,说话又好听,路费还能找马斯克贷款。」Tom 默默在马斯克火星移民 APP 上点击了「报名」按钮。

你可能觉得这是科幻小说的开头,其实并不是。1 月 17 日,马斯克在 Twitter 上表示,SpaceX 正打算在 2050 年之前用火箭将 100 万人送上火星,并在火星建立人类的第二根据地。

现在,距离马斯克定下的目标还有 30 年,我们可以简单的做一个算术题,100 万 ÷ 30 年 ≈ 3.33 万人/年。也就是说,哪怕现在 Starship 就可以开始发射,马斯克平均每年要送 3 万多人上火星才能实现这一目标。

平均每年送 3 万人上火星,想要达成这一堪称宏伟的目标,马斯克必须依靠 SpaceX 公司最新研发的 Starship(星际飞船)。

马斯克做梦的底气,有史以来载人数最多的飞船:Starship

目前 SpaceX 还在测试的「Starship」设计上可以载 100 人进行飞行,它的第一代产品 Mark1 长 50 米,直径为 9 米,干重 85 吨,将由一个名为「Super Heavy」直径 9 米,高达 68 米的大型火箭助推到太空。

组合体的起飞推力可以达到 7400 吨,有效负载能达到 150 吨左右,这意味着如果用来运货,星际飞船一次能将 150 吨的货物运上近地轨道,运载能力甚至超过了承载美国「阿波罗计划」的土星 5 号火箭。

如果 Starship 载人飞向月球或者火星,可以一次能带上 100 人,并保障他们在几个月的星际旅行中不会饿肚子。不管是从发射尺寸,还是从载人数量上看,Starship 都可以称得上史无前例。要知道,美国长时间使用的「联盟号」载人飞船和中国使用的「神州」载人飞船一次仅能送三人上天,退役的美国航天飞机也仅仅能带 8 人上天。

相比之下,一次载 100 人的 Starship 可以称得上是太空大巴了。更关键的是,Starship 不像航天飞机只能部分回收,它「星际飞船」本体和 Super Heavy 一级火箭都可以完全回收。从之前猎鹰 Heavy 的发射上来看,回收后的火箭部件并不需要太多维修,重新灌注燃料后就可以迅速发射。

▲Starship 助推火箭可回收

虽然 Starship 发射能力强大,但想要实现马斯克往火星发射 100 万人的目标仍然有一定难度。因为去火星不像去月球,火星每 26 个月才会与地球走到最近的位置,所以火箭需要集中发射,并不能靠十几个火箭来回运输。

▲最近的地火转移窗口 图片来自:eco.mtk.nao.ac.jp

为了实现 100 万人殖民火星的宏伟构想,马斯克在 Twitter 上制定了一个大胆的计划。

我们每年将建造 100 颗星际飞船,10 年内数量就可以达到 1000 艘,这也就意味着每年的运力可达 10 亿吨。每当地球和火星轨道距离最近时,我们就可以同时发送大约 10 万人前往火星。

▲ Starship 发射流程

也就是说,地火两星没有相遇的两年间,马斯克将发射 2000 次 Starship 到近地轨道上待机等待。为何是发射 2000 次?因为根据 SpaceX 的设计,一艘 Starship 在前往火星前,必须要通过另一艘 Starship 进行燃料加注。所以其中 1000 艘 Starship 为载人发射,其他的发射都是加注燃料。

▲ Starship 对接加注燃料

1000 艘 Starship 将在太空中等待地球 → 火星的转移窗口,等到窗口到来时,1000 艘 Starship 将同时开赴火星。对这个壮观的景象,马斯克说出了自己的构想。

1000 艘 Starship 同时出发,就像是电影《银河战星》(Battlestar Galactica) 中的场景。

▲ 请脑补其中的飞船都是 Starship  图片来自:群星

去火星很好 出不起路费怎么办?

如果一切都顺利,马斯克的确有可能实现他的火星殖民计划,但即使是将 Starship 单次发射成本平摊到 100 名乘客的头上,每个人需要付出的路费也是天价。况且火星表面一片荒凉,不仅没有氧气和现成的水,就连辐射水平也比高许多。这样恶劣的环境,就算有人雇佣也不一定有人愿意去。

▲ 荒凉的火星大地

能负担的起去火星路费的人,在地球上肯定能过上舒适的生活。想让这些人自愿去火星当开荒者必定是行不通的。要知道经济吸引才是推动殖民的动力,这个道理在「大航海时代」已经得到了充分的验证。

只有火星的经济利益和就业场景足够吸引人时,人们才愿意去陌生的星球开荒。从以往的历史来看,这些人大部分没有太多的资产,当然也付不起 Starship 的燃料费。

▲如果不是生活所迫,有谁愿意去火星吃沙子

不过马斯克已经想好了,他在 Twitter 上说,「只要他们愿意,每个人都能去。如果没有钱,他们会得到贷款。」,并且称「帮助支付这些费用,也是我在地球上积累资产的原因。」

马斯克想做火星殖民时代的「大蛇头」

马斯克的计划是不是听起来有点耳熟呢?没错,这就是新时代的「开拓者移民」,SpaceX 在其中的位置相当于十九世界中叶为华人移民和欧洲移民提供贷款购买船票的运输公司。

▲ 过去殖民美洲的贸易船

在十九世纪中叶,不少劳工移民美国前曾经和运输船队签下协议,贷款购买一张通往新大陆的船票,然后在新大陆打工赚钱还贷。当然,这一商业模式成立的前提是火星上打工能挣来足够的薪水。

在火星尚未大规模开发之前,用以支撑火星建设的资金,只能依靠政府补贴和商业贷款。这些火星开拓者的工资由谁来付也将成为一个严肃的问题。

▲ 希望马老板的贷款利息能低一点

不过要马斯克现在就给出完美的解决方案还太早了些,毕竟 Starship 还没首飞。想要移民也得等马斯克造出火箭再说,但我还是希望马斯克的船票能便宜一点。如果火星上盖房子需要地球上的材料,估计火星的房价也不便宜,说不定殖民火星的先驱者还完船票钱以后,还要还几十年的火星房贷呢。

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