世界上最大的蝙蝠种类面临灭绝,这可能会使人类更容易感染病毒

生活

02-17 16:00

这次新冠肺炎让人们见识到了蝙蝠的恐怖之处,也有很多人难以理解为什么会有人敢吃这种相貌丑陋、看起来一点不像食材的动物,事实上吃蝙蝠大有人在,猎杀蝙蝠的人也不少,一种叫「狐蝠」的蝙蝠因人类过度捕杀,已经濒临灭绝。

狐蝠是世界上最大的蝙蝠种类之一,纽约城市学院(CCNY)的专家认为狐蝠起源于印度尼西亚华莱士区的群岛,飞往其他缺乏竞争者的岛屿定居并衍生出更多种类。

▲ 一只栖息在斯里兰卡佩拉德尼亚的印度狐蝠在 图片来自:Skanda de Saram

在地理上现陆地隔绝的岛屿是很多特殊物种的家园,人们常常能在岛上找到陆地上已经灭绝或从未见过的生物,著名的加拉帕戈斯群岛就被称为「生物进化活博物馆」

同样地,岛屿的存在对狐蝠的进化和保护至关重要,狐蝠也是岛上许多具有生态和经济价值的植物如林木等种子的传播种和传粉者。

然而不幸的是,岛上的物种也比大陆的更容易受到威胁,CCNY 的研究发现,印尼和菲律宾毫无节制的捕猎正在导致狐蝠的数量大量减少,这不仅影响了生态,而且还可能使人类直接暴露于动物媒介的病原体,即人畜共患病,如这次新冠肺炎就是以蝙蝠作为中间宿主。

▲ 澳大利亚黑狐蝠 图片来自:Wikimedia Commons

澳大利亚的狐蝠也在夏天的大火和干旱中成批死亡,近期的暴雨又冲刷掉了他们的主要食物花蜜。野生动物护理者安·摩根(Ann Morgan)认为狐蝠的减少不仅是自然事件,人为干扰也是一个重要因素,「我们没有了曾经拥有的森林,我们改变了众多水道,我们必须为我们所做的事负责。」

CCNY 的专家并非杞人忧天,近期已有研究详细探讨了新冠肺炎病毒和其他病原体从蝙蝠传播至其他动物包括人类的情况,蝙蝠被认为是多种致命病毒的宿主,这些病毒在蝙蝠身上引发的免疫反应如果在人类体内被触发,后果可能是致命的。

总之,蝙蝠这种生物,吃不得,杀不得,不要碰就对了。

题图来自:The Conversation

登录,参与讨论前请先登录

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中