SpaceX 明年要送 4 名游客上太空,太空旅行离我们还有多远?

商业

02-19 14:04

前段时间,SpaceX 炸了一枚猎鹰 9 号火箭,成功完成了火箭的逃生系统测试,这也意味着 SpaceX 载人航天最后一个障碍,普通人的太空旅行计划也可以提上日程了。

▲ 猎鹰火箭引爆现场

据 The Verge 报道,SpaceX 在当地时间周二宣布,计划在 2021 年底或 2022 年初,将最多 4 名普通旅客送上太空,进行环绕地球的旅行,飞行高度将达到国际空间站距地 400 公里轨道高度的两到三倍。

据悉 SpaceX 这次的太空旅行服务将会和太空探险公司 (Space Adventures) 进行合作,是世界上第一家从事太空旅游服务的私营企业,也是目前为止为唯一一家成功将私人旅客送上太空的公司,这家公司过去已经帮助 7 个私人顾客搭乘俄罗斯的联盟号(Soyuz))火箭和飞船往返国际空间站。

▲ 国际空间站上的生活. 图片来自:NASA

至于这趟太空之旅的价格,太空探险公司没有透露。不过可以参考去年 SpaceX 与 Bigelow Aerospace 推出的另一项前往国际空间站旅行的太空旅行服务,每位乘客的价格是 5200 万美元

虽然至今还没进行的载人航天飞行,但 SpaceX 早就将商业太空旅行旅行提上了日程。 2017 年 SpaceX 就宣布已经收到两名客户的付款,并在 2018 年让他们达成猎鹰重型火箭(Big Falcon Rocket)进行绕月飞行,但最终未能成行。

不过在 2018 年, SpaceX 了揭晓首位月球旅客,那就是日本时尚电商集团 Start Today Co 创始人前泽友作(Yusaku Maezawa),在 2023 年,前泽友作将搭乘 SpaceX 新一代的大型猎鹰火箭(BFR)飞向月球,进行为期一周的航天飞行。

▲ 马斯克(下)与前泽友作(上). 图片来自:Twitter

SpaceX 同样没有透露这趟月球旅行要花多少钱,据私人太空旅行机构 Space Adventures 估计,这趟旅程费用可能高达 1.75 亿美元。

负责搭载这些太空旅客的,是 SpaceX 的载人龙飞船(Crew Dragon)。此前 SpaceX 曾公布过载人龙飞船的内部空间,设计风格比较简约,包含了一排悬挂式座椅和触控屏。

还有为 Crew Dragon 定制的太空服,比起目前的宇航员穿的要轻便不少,更加接近科幻电影中的太空服设计,但同样具有耐压、冷却和阻燃功能,手套可以操控触控屏。头盔则是 3D 打印而成,集成了集成了阀门、遮阳板收缩和锁定机制、麦克风,以及空气冷却通道。

据悉 SpaceX 将在今年 5 月 7 日进行载人首飞,如果成功这将成为航天史上一个重要的里程碑,同时也将决定 SpaceX 的商业太空旅行是否能按计划进行。

随着越来越多民营企业进入航天业,类似 SpaceX 这样商业太空旅行服务也多了起来。维珍银河计划明年推出 16 个太空航班,每趟太空旅程 90 分钟。

▲ 维珍银河的 SpaceShipTwo  飞船. 图片来自:维珍银河

不过乘客只能在飞船下降时经历几分钟的零重力体验,因此价格也比 SpaceX 便宜不少,每张座位要支付 25 万美元,但乘客数量将会更多。维珍银河计划到 2023 年,每 32 个小时就有一个航班,一年就有 1565 人能进入太空,届时张船票的价格有望降至 4 万美元-5 万美元。

据悉目前已经有 600 多位顾客购预订了维珍银河的太空之旅,还有约 3000 名客户表达了潜在意向,已经收到的定金总额约 8000 万美元。

此外亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)创办的私人太空公司蓝色起源(Blue Origin),也从去年开始出售太空旅行门票,价格在 20 万-30 万美元左右。贝索斯 2017 年曾表示每年会卖出 10 亿美元亚马逊股票,注资到蓝色起源上。

▲图片来自:Teslarati.

太空旅游市场可能会在不久的将来迎来爆发,美银美林 (Bank of America Merrill Lynch) 在一项研究报告中预测,未来 30 年全球太空行业的规模将至少达到 2.7 万亿美元,摩根士丹利则预测到 2040 年,这一产业规模将增长至超过一万亿美元。

几十年之后,或许太空旅行将不再是有钱人的专属,而会变得像坐飞机一样普遍了。

题图来自:《2001 太空漫游》

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