网络流量很便宜,免费的 Wi-Fi 计划也就没必要了

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02-19 15:41

Google 的产品墓地又将迎来新朋友——Google Station program。

刚刚下了病危通知的 Google Station program 今年只有五岁。这个项目在 2015 年启动,想通过与地方政府和公司合作,在交通繁忙的场所建立热点,为那些可能负担不起互联网的人提供上网的机会。最初这个项目在印度启动,随后才扩展到印度尼西亚和尼日利亚等国。

听上去是个「Google 玛丽亚」关爱世人、关心世界的故事,但事实上像 Google 这样的大公司还是从经济利益上出发的,现在关闭这个项目也是因为看不到什么赚钱的希望。Google 在印度的博客中也解释说:

各国合作伙伴之间不同的技术要求和基础设施所带来的挑战也使 Google Station program 难以扩大规模并可持续发展,特别是对我们的合作伙伴而言。

据 TechCrunch 报道,Google 曾试图在用户登录 Google Station program 时向他们展示广告,但这并没有产生足够的收入。

Google Station program 将退出历史舞台也忍不住让人想起 Google 同样美好的气球网络计划 「Project Loon」。在这个计划中,Google 打算发射上千个高空气球,在同一个纬度上绕地球一周。通过这些气球之间的互相通信,就能使得整个网络运转起来。

听上去很美好,不过从这项目都快六年还没见过热气球从我们上空飘过就知道,这项目进行也不怎么顺利。有美好的愿景固然好,但也要有成熟的商业模式和稳定的基础设施,项目计划才能落在实处,不飘在空中。

除了没有成熟的商业模式,Google Station program 失败的另一个重要的原因是印度上网实在是太便宜了。

2015 年,Google 进入印度,开始提供这个免费的 Wi-Fi 服务,但在 2016 年,「地头蛇」印度首富穆克什·安巴尼宣布将向印度用户提供免费的 4G 服务,而且 7 个月内,打电话、上网、发短信全部免费,凭借这个免费政策,他在 170 天获得了 1 亿用户。

但这还不是全部。安巴尼的做法促使整个印度互联网市场开始「野蛮生长」,整个印度对移动互联网的访问方式也发生了急剧的变化。在免费活动结束后,安巴尼用免费吸引来的老用户依然留了下来,因为用户每个月只需要 10 块钱,就能继续享受免费权益。用户习惯的培养已经获得了成效,今天的印度用户平均每月要消耗近 10GB 的数据,开始成为互联网的老客。

印度移动数据的价格也受此影响,变成人人都能消费的日用品。其网络流量的价格从 2014 年的 269 卢比(26 人民币)暴跌至 2018 年的 12 卢比(1.17 人民币)不到,降幅超过 95%。据价格跟踪公司 Cable 的数据,印度现在已拥有世界上最便宜的移动数据。

而在印度之外,Google Station program 提供服务的国家移动数据价格也在下降。据可负担互联网联盟(Alliance for Affordable Internet)收集的数据,大多数低收入国家的移动数据价格在过去几年也一直呈下降态势。

移动数据变得更便宜了,这种想要获得新用户的免费的 Wi-Fi 计划也就不再是刚需了。

受影响的也不只有 Google,Facebook 旗下的非营利性组织 Internet.org 也有把将互联网带给无互联网的世界三分之二人口的美丽愿景。有了 Google 的退出在前,Facebook 或许也会有新规划。

而在中国,大部分人可能都接触过免费热点 Wi-Fi 项目,比如花生地铁这类 app。而这类免费的网络服务亦是「假免费」,通过广告投放等方式盈利,但这类免费 Wi-Fi 亦有不少风险,比较常见的就是流量劫持。

知乎用户 @ 许帅 就曾表示花生地铁除了劫持流量,在 iOS 上还劫持 custom schemes。「常用的 app 从点评到淘宝到天猫,全都被劫持了。」而曾去花生地铁主题公司面试的程序员 @ RexHui 则表示,他在面试时发现其公司程序员抓包看数据都是明文,可以说用户隐私受到了极大的侵犯。

对于企业而言,我们知道商业模式才是让一个产品和服务活下去的根本,没有可靠的商业模式,美好的愿景都是空中楼阁。而对于消费者而言,我们也要知道免费都是有代价的,要么是前人努力和社会进步的成果,那就是数据隐私的「公平」交换。

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