让我们用上「复制粘贴」的那个人去世了,他曾让乔布斯高呼「Amazing」

人物

02-20 14:29

2020 年 2 月 16 日, 美国当地时间周一,计算机科学家拉里·特斯勒(Larry Tesler)去世了,享年 74 岁。

拉里·特斯勒曾在苹果工作了 17 年,担任过苹果的首席科学家。虽然他不像史蒂夫·乔布斯和比尔·盖茨一样家喻户晓,但他对于早期计算机发展作出的贡献也不可忽视,正是拉里·特斯勒让剪切、复制、粘贴等功能成为计算机操作系统中的基础模块。

初次相遇,让乔布斯高呼「Amazing」

在加入苹果前,拉里·特斯勒是施乐(Xerox)公司 Palo Alto 研究中心(PARC)的一名软件工程师。当时施乐 PARC 的「位图显示」概念推动了图形用户界面(GUI)的发展,这吸引了乔布斯的注意,打算前去考察。

▲拉里·特斯勒. 图片来自:维基百科

当时施乐的风投部门正想参与苹果 1979 年的第二轮融资,乔布斯趁机向施乐提出了一个条件:如果施乐原意向苹果展示 PARC 的一系列新技术,那么就同意施乐参投。

而负责为乔布斯等人展示 PARC 技术成果的,正是拉里·特斯勒。当时的个人电脑基本还没有键鼠交互,特斯勒告诉乔布斯,那个拖着长尾巴,长得老鼠的小配件叫做「鼠标」。

▲Xerox Alto ,启发了 Apple Lisa 的开发. 图片来自:WideFide

在特斯勒展示的过程中,乔布兴奋得跳了起来,并挥舞着胳膊,特斯勒曾在《乔布斯传》中回忆了当时场景:

我每展示一部分,他都会发出惊叹。他跳来跳去的,我都不知道他有没有看清楚整个演示,但事实证明他是看到了的,因为他不停问问题。

▲ 图片来自:TED Ideas

当时拉里·特斯勒展示了编程语言 Smalltalk 的三项功能,但真正吸引乔布斯的是图形界面和位图显示屏幕,乔布斯表示「看到了计算机产业的未来」。

同时乔布斯十分惊讶施乐居然没有将这项技术商业化,于是他打算自己做。并从施乐挖来了拉里·特斯勒和另外一位硬件设计师,共同负责 Lisa 电脑的图形界面设计,这也被施乐和计算机行业称为「工业史上最严重的抢劫行为之一」。

▲ Apple Lisa 开发团队,右一为拉里·特斯勒图片来自:Mac History

根据拉里·特斯勒的回忆,虽然当时乔布斯不是 Lisa 电脑的项目负责人,但是仍然会随时打电话给他来表达自己的想法,甚至会在凌晨两点接到乔布斯的电话。

让「复制粘贴」成为计算机的标准功能

虽然苹果的 Lisa 电脑没有在商业上获得成功,但却是第一批普及计算机操作系统的用户界面中普及剪切、复制和粘贴功能的个人电脑,而这背后离不开拉里·特斯勒的贡献。

早在 1969 年,还是斯坦福大学计算机科学研究生的拉里·特斯勒,在为中半岛自由大学(Mid-Peninsula Free University)创建条目时,就曾尝试用计算机命令粘贴条目内容

▲拉里·特斯勒. 图片来自:12 小时前
Google Discovery

几年之后,拉里·特斯勒在施乐开发了以鼠标进行交互的图形用户界面,并在为施乐电脑设计文字处理软件 Gypsy 时将两者结合,来实现对文本的剪切、复制和粘贴,这几个功能键概念也逐渐成为了文本编辑与计算机操作系统用户界面的标准之一

▲  图片来自:Vox

拉里·特斯勒在完成 Lisa 电脑项目后,又加入 Macintosh 项目。而 Macintosh 图形用户界面也是在 Lisa 的基础上开发的,这也进一步推动了「复制粘贴」功能在计算机中的普及。

在拉里·特斯勒个人网站,个人简介里就有一条是「剪切、复制、粘贴功能的主要发明者」。不过需要说明的是,「复制粘贴」的发明者另有其人,那就是发明史上第一个电脑文字处理器的 Evelyn Berezin 。

▲Evelyn Berezin.

Evelyn Berezin 在半个世纪前发明的电脑文字处理器,就包含了「复制粘贴」等基本的文档编辑功能。这位「复制粘贴之母」在 2018 年 12 月 8 日 已经去世

而拉里·特斯勒则将「复制粘贴」成为计算机的标准功能,让更多人用上这些功能,是当之无愧的「复制粘贴 UI 设计之父」。

拉里·特斯勒在苹果的几个关键时刻

1990 年,拉里·特斯勒开始负责 牛顿(Newton)设备的开发,据时任 CEO John Sculley 透露,苹果投入了约 1 亿美元来开发 Newton 项目,但这款产品并没有成功。

而拉里·特斯勒需要负上一些责任,当时他在 Newton 产品的一些决策事后被证明是有问题的,比如禁止苹果手写识别软件应用到第三方应用上。但 Newton 作为平板电脑的前身,也被认为启发了 iPad 的开发。

▲ 时任苹果 CEO John Sculley 在 CES 上展示 Newton . 图片来自:Twitter

苹果在 1992 年 CES 上展示了 Newton 设备后,拉里·特斯勒也离开了这个项目。转而担任苹果的首席科学家,苹果创始人之一的史蒂夫·沃兹尼亚克 (Steve Wozniak) 也曾担任过这个职位。

尽管拉里·特斯勒此后很少再直接负责某个产品项目,但也在苹果的一些关键节点上作出过不少贡献。

在苹果考虑收购乔布斯创办的 NeXT 公司时,时任苹果首席执行官 Gil Amelio 其实还有另外一个选择,同样是由苹果前高管 Jean-Louis Gassee 创立的 Be OS。

▲ 图片来自:Dave’s Mac Blog

不过拉里·特斯勒力劝 Gil Amelio 选择乔布斯的 NeXT ,并警告他,「无论选择谁,他们都会取代你的位置。」相比之下特斯勒更好乔布斯,最终苹果收购了 NeXT ,乔布斯也得以重新回到苹果。

另外苹果在 2006 年将 Mac 电脑主处理器 从 IBM 的 PowerPC 迁移到英特尔处理器,让 Mac 焕发新生,背后也有拉里·特斯勒多年建议的功劳。拉里·特斯勒 在 2011 年的一次演讲中提到

实际上,几年前我们曾尝试将 MacOS 迁移到英特尔,但那里仍然有太多的机器代码,要让它能够同时运行两个操作系统,真的很难。因此,我和许多高级工程师聚集在一起,我们建议首先对操作系统进行改造,然后开发我们自己的内部操作系统,最终让它在英特尔平台上运行,从而证明这是个不断增长、永远不会终结的项目。

▲图片来自:Dave’s Mac Blog

另一个让拉里·特斯勒引以为豪的苹果往事,则是推动苹果收购了英国的芯片公司(Advanced RISC Machines,ARM),现在 iPhone 和 iPad 中使用的正是基于 ARM 架构的芯片。拉里·特斯勒在个人网站中写道,「这笔不到 500 万美元的投资,给苹果带来了超过 8 亿美元的收益。」

在 1997 年离开苹果后,拉里·特斯勒创办了一家教育软件公司 Stagecast,还曾在亚马逊、雅虎和 23andMe 等互联网公司担任过高管。不过拉里·特斯勒这辈子最杰出的贡献无疑是对计算机图形用户界面的改变。

今天当我们在电脑上使用剪切、复制、粘贴这些功能时,都应该感谢拉里·特斯勒,这也是对他最好的悼念。

题图来自:Rajalistrik

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