虽然「汽水税」很低,但真的劝退了很多想买快乐水的消费者

商业

02-27 12:48

众所周知,含糖饮品如碳酸、能量饮料等对我们的健康并无益处,总是和肥胖、糖尿病、心脏病等多种疾病联系在一起,无奈快乐水好喝又便宜,单靠理智拒绝实在太难了,因此美国不少地方都以征收「汽水税」的方式试图减少碳酸饮料的消费,这种方式有没有用?

伊利诺伊大学芝加哥分校教授丽莎·鲍威尔(Lisa Powell)领导的最新研究表明,征税导致的价格上涨,的确有效地降低了人们购买碳酸饮料的欲望。

▲  图片来自:The Conversation

2015 年 3 月,加州伯克利市成为美国第一个实施汽水税的城市,每盎司含糖饮料加收 1% 的附加费。此后五年间,旧金山、奥克兰、科罗拉多州、西雅图和费城等地也先后实施类似的政策。

芝加哥地区 2017 年开始实施汽水税,该政策对可口可乐、怪物饮料等公司制造的含糖饮料每盎司(29.57 毫升)征税 1 美分,鲍威尔的团队选择了该地区的库克县作为样本,这是全美人口第二多的县。

当地的杂货店、便利店和百货商店的销售数据显示,这项小额征税政策实施后,碳酸饮料的购买量减少了 27%。

究其原因,无非是价格上涨劝退了部分消费者。不过,研究人员也发现,库克县周边 2 英里地区的碳酸饮料销量激增,但即使将跨地区的走私销售考虑在内,库克县的汽水消费仍比征税前下降了 21%。

每盎司 1 美分的税可以说是微不足道,为什么能起到奇效?鲍威尔解释说,因为汽水太便宜,汽水税相对于成本并不低,以一瓶 67 盎司(2 升)的汽水为例,原本 99 美分的售价在征收后飙升至 1.66 美元。

平均而言,汽水税使得当地的碳酸饮料价格上涨了 34%,大瓶饮料的涨幅甚至高达 52%,越便宜的饮料涨幅越明显,本来就很贵的能量饮料受影响反而小一些,涨幅约为 10%。

对于经常购买汽水的消费者来说,这样的价格上涨幅度无疑会让日常开支大为增加,自然不能像原来一样毫无节制地购买。

▲图片来自:Unsplash

汽水税对不同地区消费者的购买意愿影响也不一样,如 2018 年 1 月同期,波特兰的含糖饮料销量仅下降 10%,而西雅图则为 30.5%。

除了汽水税,鲍威尔认为限制获取汽水的获取渠道也是一个有效的措施,类似于公共场所的烟草禁令,例如目前许多公立学校都对汽水的销售作出限制。

但反对汽水税的人也不少,批评者认为汽水税对低收入人群非常不友好,因为这类人的汽水消费高于其他人群。

不过,鲍威尔的研究却表明汽水税不仅能让人们少买不健康的饮料,还能帮人们省钱。追踪碳酸饮料销量的同时,研究人员还追踪了牛奶和 100% 纯果汁的销量,发现这些饮品并有没有因为人们少买汽水而销量激增,也就是说,人们减少了碳酸饮料的购买并不是因为换了口味。

题图来自:Unsplash

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