意外的一课

公司

2012-08-08 11:40

Russell A. Kirsch,他发明了世界上第一台能编程的计算机,做出了第一张电子照片。

假如你与他邂逅,你期待发生怎样的对话?而这样的事情,就真实地发生在 Joel Runyon,一个致力于 “突破不可能”的年轻人身上。他用一篇博客记录下了这一段意外的经历。

那天,Joel Runyon 正在咖啡厅里回邮件、写文章的时候,有个看起来约莫 80 岁的老年人在他的旁边坐了下来。两人相互寒暄两句后,这个老人突然指着 Joel 的 MacBook Air,问道:

“你喜欢苹果公司吗?”

“喜欢啊,我用他家的产品有些时日了。”

“你用它们来写代码吗?”

“额,我不会写代码。不过我写一些文章,运营项目,帮客户做事情。”

“我最近对麦金塔公司(苹果公司)有点意见。他们想让所有人都用上 iPad,可人们都用 iPad 来消遣而不是创造。如果用电脑,人们就可以进行创造。你可以编程,可以创造从来就不存在的东西,可以做从来没人做过的事情。……对很多人来说这是个问题,他们从不尝试去做前所未有之事。而当他们真的尝试了,才发现有很多前所未有之事,他们可以做到。”

现如今恐怕很多人在购买计算机设备时都不会考虑到编程、代码之类的事情,正如 Russell Kirsch 所说,iPad 引导的平板电脑潮或将加剧 “计算设备消费化” 的趋势。

Jeff Atwood 曾在个人博客 CodingHorror 提及了计算设备消费化的情况。博文中提到一个诡异的现象——大多数的 “程序员” 竟写不出最简单的程序。为了不浪费时间,不少公司只能在正式面试之前对应聘的程序员进行初级的编程测试。

不过这番话对 Joel 来说有些突兀,他搞不清老人为什么会在咖啡馆闲谈里说这些。老人接着说 “事实上,我做过很多绝无仅有的事情”。

“哦是吗?什么事情?”Joel 心中抱着很多的疑问。或许只是一个晚年寂寞的老人?

“我发明了第一台电脑。”

“什么?”

“我发明了世界第一台能编程的电脑。”

Joel 被吓到了,他问老人的名字。

“Russell Kirsch”。

Joel 还是没反应过来,不过他认为这个老人没有在说谎。在他正想 Google 一下的时候,这个老人(也就是 Russell Kirsch)说 “来,我找给你看”。

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Russell Kirsch 找到了很多的网站,用来展示他辉煌的历史成就,其中还包括了 “他创造了第一张电子相片(见下图)。那张相片是他的儿子。” 这张照片只有 128 像素

“Russell,这真的让我很震惊。”

“我一直都相信 ‘没有什么能够阻止我们做真正想做的事’(nothing is withheld from us what we have conceived to do)。但大多数人的想法与我相反,他们都认为他们想要去做的事情都不可能完成,结果他们就真的一事无成。”

“说得不错,谁说的?”

“上帝说的,而且这个世界上只有两个人相信这句话,你知道是谁么?”

“不知道,谁?”

“上帝,还有我。而且我真的这么做了。”

故事的最后,Russell Kirsch 喝完咖啡走了。而 Joel 记住的是两句话:

  • 没有什么能够阻止我们做真正想做的事。
  • 做前所未有之事。

这就是 Joel Runyon “意外的一课”(An Unexpected Ass Kicking)。

 

题图来自 WPMU

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