2020 年了,笔记本电脑还有必要配备摄像头吗?

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03-13 19:00

若不是这次因疫情在家办公,很多人的笔记本摄像头估计还贴着贴纸。而望着视频会议软件中模糊得完全不需要美颜的画面,你才意识到笔记本的摄像头画质有多差。

▲ 图片来自:West Unified Communications

不同于手机厂商将摄像头作为重要卖点,摄像头在笔记本上虽然是标配,却是小透明一个,发布会上不会提及,用户也不会关注,拿到手后还要第一时间贴上胶带令其永不见天日。

奇怪的是,2020 年了,厂商们大刀阔斧砍掉笔记本的光驱、USB 接口、网线接口,使用率更低的摄像头却依然有一席之地,但我们到底还需不需要在电脑上装一颗摄像头?

为什么要在笔记本上装摄像头?

80 年代初笔记本电脑的雏形便携式电脑出现时,连屏幕都只有几英寸大小,自然不会有摄像头的存在。

进入 21 世纪后,随着技术的进步,电脑厂商开始将摄像头直接装在笔记本或一体机的屏幕内,如苹果在 2006 年推出的第一代 Macbook Pro。

▲索尼 TR 系列搭载可旋转的摄像头 图片来自:新浪

不过,要论引领潮流,索尼走在了苹果前头。自从 2003 年索尼为 VAIO NOTE TR 装了一颗可旋转角度的摄像头后,小小的摄像头逐渐成为笔记本的标配。

笔记本摄像头最初的用途和现在没什么两样,就是为了满足商务人士的沟通需要。就像手机的前置摄像头,最早出现也只是出于视频通话的需求。

都说电脑和手机的功能趋于一致,但在摄像头方面,笔记本却远远落后于时代。2003 年索尼的 TR 笔记本搭载的摄像头为 37 万像素,同年问世的索尼爱立信 Z1010 手机前置摄像头分辨率也只有 176×220。

时过境迁,当手机后置摄像头已经突破 1 亿像素,前置亦超过 3200 万像素时,大多数笔记本的摄像头却还停留在 100 万到 200 万像素之间,Macbook 也还在用着 720P 的摄像头。

这和两者的用途分化不无关系,尤其是智能手机出现后,前置摄像头由简单的捕捉图像演变成了自拍工具,且为了跟上显示屏日益提升的分辨率,摄像头的像素自然也要不断升级。

但这么多年过去,用户对笔记本摄像头的使用,仍然以视频会议为主,即便是配置更高的外接摄像头,多半也只有 1080P,可见用户对电脑摄像头的要求并不高。

被嫌弃的摄像头

2016 年,扎克伯克在 Facebook 发布了一张照片庆祝 Instagram 注册用户超过 5 亿,但外界的焦点却落在他身后的电脑上,因为人们发现他的笔记本摄像头和麦克风都用黑色胶布牢牢封住。

显然,小扎不是第一个这么做的人,网络上无数的偷拍图像揭示了笔记本摄像头的安全性是多么脆弱,用胶布或贴纸遮挡摄像头俨然成了使用笔记本的基本准则。

我在网络上以「笔记本摄像头」为关键词搜索时,出来的结果基本上都是关于「是否需要遮盖笔记本摄像头」的讨论和「关闭/遮挡摄像头」的提示。看起来,摄像头之于笔记本,已经成了比鸡肋还不如的存在。

不仅被用户嫌弃,在轻薄机身和高屏占比的趋势下,摄像头的位置也愈发尴尬。最典型的莫过于戴尔的 XPS 13,超窄边框的设计令人惊艳,但摄像头却无处安放,最终只能安排在屏幕左下角,后来又挪到了屏幕正下方,这样的「死亡拍照」角度呈现出的效果请自行脑补。

▲ 戴尔 XPS 13 曾经奇葩的摄像头位置

摄像头成了一块砖,哪里有空间往哪里搬,没有空间就干脆扔掉。红米笔记本、华硕 2018 年的 a 豆和 2017 年的灵珑商务本两款主打轻薄的笔记本等都直接取消了摄像头。

然而,尽管笔记本摄像头的地位下滑,但厂商似乎也没有放弃的意思。

不抛弃、不放弃的厂商

前面提到 XPS 13 前几代因反人类的摄像头位置遭到大量诟病,戴尔花了两年时间开发出微型相机模块,终于在 2019 款 XPS 13 中把摄像头塞回显示器顶部。

▲XPS 13 2019 款摄像头回归屏幕正上方

对于消费者耿耿于怀的安全问题,不少厂商主动增加了防窥功能,多采用物理遮挡的方式,如联想 ThinkPad 的 ThinkShutter、惠普 EliteBook 的镜头滑盖等。

▲  联想的 ThinkShutter 物理开关

如果说手机的前置摄像头的设计源于笔记本,那么如今电脑厂商也开始借鉴手机的做法。

▲MateBook X Pro 将摄像头隐藏在键盘上

2018 年华为的 MateBook X Pro 将摄像头放到了键盘上,弹出式设计不禁让人联想到 vivo NEX 的升降式摄像头。就像 vivo NEX 一度成为流氓软件滥用权限的检测仪一样,隐藏在键盘内的摄像头也更能让用户更有安全感。

不一定有用,但一定要有

话又说回来了,使用频率不高、又有安全隐患的摄像头,为什么能存在至今,还让厂商为保留它而大费周章?

▲ Windows Hello 人脸识别解锁很快

生物识别技术的应用是一个很重要的原因,Windows Hello 人脸识别在笔记本上的普及让摄像头有了新的用武之地,在一定程度上还促进了其分辨率的升级,如 Surface Pro 的前置摄像头像素达到了 500 万。

▲ 没有摄像头的红米笔记本

另一方面,摄像头的成本并不高,从各厂商的做法来看,摄像头的存在也并不会影响笔记本减少厚度或缩小边框,因此,有摄像头虽然不能成为卖点,但没有摄像头可能会成为缺点,就好像考证,不一定有用,但有总不会出错。站在消费者心理的角度来看,自然也是多多益善,毕竟取消摄像头的笔记本并未在价格上体现出明显的优势。

况且使用频率低,不代表永远不会派上用场,比如疫情期间的远程会议、在线课程等,平时可有可无的摄像头一下就成了刚需。

正如不少直男在我们评论区对着一众升降摄像头手机或者挖孔屏手机说「能不能取消掉前置摄像头,我们直男不自拍」但是最后厂商们打死也没推出直男特供版手机一样,现今绝大多数的笔记本保留着看起来鸡肋的摄像头,并不是他们看不见消费者的呼声,而是他们看见了感性呼声之外的理性需求。

光驱,VGA 接口,网线接口等等曾经的功能被取消,是因为技术迭代,这些功能被另一种形式所替代,它们是 U 盘,是 WiFi,是 HDMI 接口,但是电脑摄像头并非如此,或许,你一年只会用它一两次,但这一两次却不能缺位。

题图为惠普 Elitebook 1050

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